Огден Нэш. Как много видит «простодушный наблюдатель»?

Давно известно каждому школьнику – и даже каждой ученой женщине, если она к науке не глуха, –
Что на свете существуют два вида греха.
Первый вид называется Грех Совершения, и, как догадаться несложно,
Он состоит в совершении того, чего совершать не положено;
А второй вид – полная противоположность первому, и он зовется Грех Упущения и считается ничуть не менее тяжким, что авторитетами всех времен – от Билли Санди до Будды – ясно доказано,
И он заключается в несовершении того, что вы делать должны и обязаны.
В мире много утех для души и тела, но
Нас не может осчастливить то, что нами не сделано.
И хотя мы ожидаем от жизни благ – всем нам просто вынь да положь их, –
У нас гораздо больше мороки от не совершенных нами хороших поступков, чем от несовершенных нами нехороших.
Итак, если вы меня спросите, что делать, я скажу, что лучше совсем не грешить, но уж если согрешить доведется без спроса вам, –
Грешите предпочтительно первым способом.
(перевод Ирины Комаровой)
Смысл ясен, мысль знакомая. Но подана эта мысль с каким-то необычным изяществом и одновременно неуклюже. Есть здесь что-то прикидывающееся нравоучительным и нечто нелепое. Да и сразу не поймешь – то ли проза, то ли стихи. Так писал только один в мире человек, который часто называл себя «простодушным наблюдателем» – Огден Нэш.
Огден Нэш – американский поэт 20 века. Казалось бы, ну что тут особо поэтического или поэтичного, того, к чему мы все привыкли? Но Нэш – продолжатель своих традиций – традиций «чепуховины», «дурацких» стишков, которыми славилась когда-то английская поэзия. И, хотя исполняется уже 30 лет со дня смерти Огдена Нэша, аудитория его стихов растет во всем мире с невероятной быстротой.
ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ ЭВОЛЮЦИИ («A Caution To Everybody»)
Возьмём гагару: скоро ей конец –
Ходить умеет, а летать – уж нет.
И с человеком то же приключится:
Летает. А ходить-то разучился.
(перевод Натальи Крофтс)
Огден Фредерик Нэш родился 19 августа 1902 года, умер 19 мая 1971 года. Всю жизнь прожил в США. Уже при жизни его называли самым известным из поэтов-сатириков. Его стихи давным-давно разобрали на цитаты, как и положено в поэзии, наполненной афористическими высказываниями: «Если ты споришь с идиотом, постарайся удостовериться, что он не делает того же самого». Или: «Разум многих людей помещается за дверью с надписью «к себе», так что, если вы, не заметив надписи, станете давить на дверь логикой фактов, вы добьётесь только того, что дверь закроется с максимальной плотностью». (Из «Совпадение взглядов – великая вещь»).
О. Нэш год учился в Гарварде, но бросил. Поработал учителем в школе, писал рекламные тексты. Интересно, что компания, для которой он писал в юные годы рекламную продукцию, до этого нанимала другого не менее известного американца – писателя Фрэнсиса Скотта Фицджеральда. Оказывается, писать рекламные тексты не так уж и вредно.
Событийно жизнь Огдена Нэша не была особо впечатляющей для тех, кто ищет в биографиях яркие эпизоды, изломы судьбы. Работа-творчество и семья – то, чему поэт-сатирик посвятил жизнь. Это совсем немало. Он любил Балтимор – родину жены, практически всю жизнь прожил там.
Постепенно пришел и успех. Ему заказывают стихи к мюзиклу «Прикосновение Венеры» («One Touch of Venus»), потом из бродвейского мюзикла родилась одноименная кинокартина. Достаточно сказать, что музыку к этому фильму написал знаменитейший композитор Курт Вайль (автор «Трехгрошовой оперы» по Бертольду Брехту, многие мелодии оттуда стали джазовыми стандартами).
У Огдена Нэша было удивительное понимание законов общества, но и к этому человеческому сообществу он относился с мягким юмором, хотя уровень сатиры иногда поднимался на должную разящую высоту. «Назидательная» поэма о Колумбе – о том, как не стоит быть первооткрывателем:
Жил-был когда-то один итальянец, называвший своей родиной город Геную,
Он больше всего на свете любил морскую стихию, седую и пенную.
Среди генуэзцев он слыл бездельником, но он не хотел торопить событий:
Он ждал, когда наступит время открыть эпоху великих географических открытий…
И Колумб сказал: «Покажите мне кто-нибудь, в какой стороне у вас закат, и я сей же миг паруса подниму»,
И он поплыл и открыл Америку, и его посадили за это в тюрьму офшоры;
Он томился в оковах, мрачнее тучи,
И Америка была названа в честь Веспуччи,
И печальная судьба Христофора Колумба – урок всем школьникам и всем избирателям:
Гораздо спокойней быть популяризатором, чем незадачливым первооткрывателем.