Фантомы прошлого

отрывок из книги "Фантомы прошлого"
ФАНТОМЫ ПРОШЛОГО
--Иди к черту, Стас.—Выдохнула Яна сквозь стиснутые зубы. Впрочем, едва ли он ее услышал. Это и не важно. Ей стало немного легче. Иначе злоба ее просто задушит. Он ее услышал. Или прочел в ее глазах. Он всегда хорошо читал в ее глазах скрытые мысли и желания. Давно. В прошлой жизни. И то, что они встретились в нынешней—ее бесило. Уголки губ на его измазанном болотной грязью лице дрогнули, но так и не сложились, ни в презрительную ухмылку ни в злобный оскал.
--Шило, опусти Кота в воду. Отдай его им.—Тихо приказал Стас.
--Нет!—Выдохнула Яна.—Нет, не надо! –Она с огромным трудом заставила себя остаться на месте, не броситься к раненному другу.
--Выполняй!—Повторил Стас.—Или мы все здесь останемся.—Ну же!
Мужчина, третий в колонне, осторожно опустил в воду окровавленного друга. Тот тихо застонал.
--Прости, командир.—И тело медленно поплыло в сторону от колонны. Кот вяло шевелил руками, плотная болотная жижа не давала ему полностью скрыться в густой почти стоячей воде. Мимо колонны замерших людей, словно торпеда, пронеслось чудовище. Над телом военного сталкера завязалась драка. Каждое из чудовищ претендовало на добычу.
--Вперед, бегом!—Приказал Стрелок и толкнул застывшую девушку. Она не отводила глаз от бурлящей и постепенно краснеющей поверхности воды.
--Урод.—Бросила она резко и развернувшись, ударила локтем в лицо наемника. Из разбитого носа и губ тут же хлынула кровь.
--Сука! – Стас резко дернул девушку вниз и она с головой скрылась под густой и вонючей водой болота. Впрочем, ее быстро выловили и поставили на ноги.
--Нашли место.—С укором произнес Корж.—Стас.—Позвал он.—Стань ведущим.
Испепелив девушку взглядом, Стрелок обошел ее и стал первым в колонне. Стараясь идти быстро но тихо, колонна из шести грязных, вымотанных людей, двинулась дальше, оставляя за собой тело товарища и пирующих тварей.
--Кто будет следующим, определился?—С тихой яростью в голосе спросила Миледи.
--Заткнись.—Бросил ей Стрелок и увеличил темп. Он уже убедил себя, что поступил так только чтобы спасти остальных. Такой вот ценой. И других причин у него не было.
Уже несколько долгих часов они бредут по болоту то и дело оскальзываясь на склизком дне и скрываясь под болотной водой, но снова поднимаясь, чтобы из последних сил идти к туманной безопасности. Силы на исходе, но люди все еще хватаются за призрачную надежду вернуться из этого похода живыми. Яна все сильнее погружается в оцепенение. Все силы уходят на продвижение своего все более непослушного тела вперед и вперед. Не упасть, не сбить с темпа остальных таких же измученных людей, как и она сама. Мозг, отказываясь воспринимать ситуацию, рисует перед девушкой картины прошлого и Яна все глубже погружается в себя, глядя пустыми глазами в спину проводника.
Вот она растерянно стоит у двери квартиры в Киеве. Сколько ее здесь не было? Год? Два? Ей кажется, что целую вечность. Она вошла, и дверь пустой квартиры захлопнулась за ней с тихим щелчком, который прозвучал для нее словно выстрел. Выстрел, который положил конец ее жизни с близкими и друзьями. Возврата, возможно, нет. Теперь она здесь, в другой жизни и совершенно одна. Нет больше за спиной верного друга, брата Славы, нет Кати, нет названных родителей. Нет любви. Нет никого. Пустая квартира словно гроб и она, похороненная здесь заживо. Два месяца она училась жить в большом городе. Училась жить без Зоны. Усилием воли заставляя себя вытравить из души постоянное внимательное напряжение, привычку при любом резком звуке тянуться за оружием. Заставляла себя учиться жить без страха.
Вот перед ней день, кажется, прошла уже вечность с того момента, как они, все трое: Стас, Слава и она, Яна, измученные, но живые, вышли из Зоны. Когда же это было? Два года тому назад. Именно тогда они со Стасом решили больше не расставаться. Никогда. Еще через каких-то полгода у Кати со Славой родился Антон и сразу же стал центром вселенной не только для своих мамы и папы, но и для Яны и ее названных родителей. И Кремень ( в быту Михаил Иванович ) и его жена Марина радовались внуку. Все так закружилось тогда вокруг нее. Казалось, нет никого счастливее. Чего еще ей желать от жизни? Любимый человек, ребенок, пусть не ее, но первый год его жизни она проводила с Антоном гораздо больше времени, чем его настоящая мама. Катя не бросила работу и принялась писать докторскую диссертацию. Слава немного поворчал по этому поводу на жену, но вынужден был смириться. Фактически у Антона было две матери и обе любят его безмерно. Эрнест, хозяин бара под культовым названием « Боржч», сорвал великолепный куш на сделке с «эликсиром» и как планировал, оставил бизнес и уехал куда-то к югу. Бар и все связи он передал Яне. Теперь хлопот у нее прибавилось. В этой весьма специфичной среде ее не воспринимали в серьез, тогда делами бара занялся Кремень. Всего два года прошло, и столько изменилось в ее жизни. Теперь она по уши в грязи и ненавидящим взглядом сверлит спину бывшего возлюбленного.
Все началось с разговора на их кухне утром, когда Яна то и дело бросая взгляд на часы, допивала горячий кофе.
--Ты торопишься?—Спросил Стас. Утро для него явно не задалось.
--Да. Нужно решить несколько вопросов по бару.—Яна едва не обожглась горячим напитком.
--Я слышал, вы хабар по более высокой цене покупаете. –Он взял из пачки сигарету.—Остальным бизнес рушите.
--Мы оба знаем реальную стоимость жизни сталкера. Верно? Ребята за копейки жизни свои гробят. А барыги на их крови жируют.
--Твой Эрнест был тот еще кровопийца. Разве нет?
--Да, был. Я не отрицаю. Но я не Эрнест. И мы не разоримся, если будем покупать интересующие нас артефакты, скажем, за 40% их реальной стоимости.
--Ты в своем уме?—Стас рассматривал ее словно впервые увидел.—Остальные, значит, едва 10 дают, а вы с Кремнем 40.
--Именно так.—Девушка допила кофе и собралась встать из-за стола.
--Ну-ка сядь на место, живо! Я не закончил.—Он покрутил в руках зажигалку и отбросил ее в сторону.—Ты.. вы с Кремнем отдаете себе отчет в том, куда лезете? Это давно отлаженный криминальный бизнес. А вы хотите вот так просто за здорово живешь лишить барыг их прибыли? Да кто к ним пойдет продавать за копейки, если есть вы, такие щедрые? На минуточку задайся вопросом: что сделают с вами остальные перекупщики?
--Нас поддержал совет кланов. Это сила. Реальная сила. Нас никто не тронет.—Яна стояла у стола и нетерпеливо поглядывала на дверь в надежде быстро улизнуть.
--Не будь дурой. Я сам глава клана, если ты не забыла. И я вхожу в совет и знаю эту реальную силу. Бред! Ну, бред же!—Он все же сорвался и повысил голос.—Никакой совет не убережет тебя и Кремня от выстрела в спину.
--Стас, послушай.—Ласково начала Яна.—Меня столько раз пытались убить, что угрозы уже как-то не воспринимаются в серьез. К тому же едва этот человек проживет потом долго. Никто не станет рисковать своей шкурой. И к тому же мы готовы обсудить ситуацию с любым скупщиком и найти решение, которое удовлетворит обе стороны.—Девушка снова сделала шаг по направлению к двери.
--Вот как? Вы решили, значит, монополизировать рынок артефактов. Подмять под себя остальных. А недовольных, значит, убрать руками бродяг сталкеров. Потому как те за возможность заработать, с удовольствием Вам в этом помогут. Я правильно понял ситуацию?
--Ну, где-то примерно.—Девушка, уже готовая выйти из квартиры, подошла к Стасу и поцеловала его в нос.—Пока.
--Стой.—Он снова удержал ее, обняв за талию.—Нам нужно расписаться. И чем скорее, тем лучше.
У Яны замерло сердце. Она так долго ждала этих слов и вот, наконец, чудо свершилось.
--Что так?—Спросила она с деланным равнодушием.—Ты же сам говорил, что это всего лишь формальность, повод для попойки.
--Эта формальность может спасти твою жизнь. За мной реальная, серьезная сила. Я не готов опознавать твой хладный труп в местном морге. И еще: ты так много времени проводишь с Антоном, что может, стоит подумать о собственном ребенке? Тогда у тебя точно не будет ни времени, ни желания ввязываться в сомнительные и рискованные авантюры.
--Решил привязать меня дома?—Улыбнулась Яна, хотя глаза ее наполнились слезами. Совсем не так она себе представляла и слова эти и решение о появлении у них малыша.
--Да. Пора тебе заниматься семьей, а не бегать по Зоне наперегонки со смертью. Хватит. Я безумно устал за тебя бояться.
--А сам, значит, будешь бегать?—Уточнила девушка.
--Я мужчина.—Просто ответил Стас.
Крик замыкающего колонну выдернул девушку из мира призрачных воспоминаний. Что-то тянуло парня под воду, а он сопротивлялся из последних сил. Стрелок обернулся
--Корж веди девку и толстолобиков. Я попробую помочь парню.
--Просто пристрелишь?—Спросила девушка.
--Яна ты идешь последней. Быстро.—Корж уводил оставшихся людей. А осталось их совсем немного. Никто не рассчитывал, что парня еще возможно спасти из пастей местных мутантов. А потому из спасательного отряда военных сталкеров осталось всего двое: Ильсор, который ушел вместе со Стрелком, и Яна. От многочисленного населения полевого лагеря остались в живых только молодой парень лаборант Денис, да один из ученых—Николас. Плюс Корж и Стрелок, которые подошли на сигнал СОС к лагерю на каких-то несколько часов раньше спасателей.
--Слава, там, кажется, берег.—Яна указала ведущему на едва видную в ранних сумерках полоску камыша.
--Вот туда и двинем. Держись, выберемся. Мы с тобой и не такое пережили.—Корж сменил направление и повел группу к такому желанному берегу. Оставляя позади автоматные очереди и друга.
Со дня того памятного разговора между ними словно кошка пробежала. Отношения становились все более напряженными, хотя они сохраняли видимость благополучия. Скандал разгорелся когда Яна оставив коротенькую записку, ушла с Кремнем и Коржом в Зону на Чернобыль-4, чтобы забрать большую коллекцию артефактов, собранную профессором Аргуссом. Он так и не успел ее вывезти перед тем памятным выбросом, что накрыл город. Вылазка затянулась. Сталкерам пришлось делать несколько ходок от дома Аргусса до кордона и обратно, чтобы перенести все артефакты. Дома ее ждал скандал.
Скоро все улеглось и казалось, между ними снова все хорошо. Тихое счастье длилось всего полгода. За это время ее бизнес встал на ноги и начал, наконец, приносить прибыль. Антон существенно подрос, а Катя закончила работу над диссертацией. Эти полгода Яна была паинькой: в Зону ни ногой, а ее друзей сталкеров, кроме Славы, Стас отвадил раз и навсегда. Но и о том, чтобы узаконить их отношения, он тоже больше не вспоминал. Все изменилось в момент одним пасмурным утром. Едва Стас вышел из квартиры по своим делам, в дверь раздался звонок, и еще сонная девушка отправилась к двери. На пороге стояла молодая девушка, очень милая, с кукольным личиком, светлыми длинными волосами и глубокими голубыми глазами. Под модным плащом угадывался округлый животик.
--Здравствуйте, Вы Яна?—Спросила она нерешительно.
--Да.—Растерянно ответила девушка.—А вы…
--Меня зовут Анжелика. –Гостья немного помолчала, словно собираясь с духом и добавила.—Нам нужно поговорить. Можно мне войти?
--Конечно.—Не совсем уверенно ответила Яна и посторонилась, пропуская гостью в квартиру. Та уверенно двинулась в гостиную и устроилась в кресле. Яна вдруг поняла, что девушка здесь не впервые и чувствует себя довольно уверенно в их со Стасом жилье.—Я так понимаю, ты здесь не первый раз.—Утвердительно произнесла она. –И разговор наш будет банальным выяснением кто уйдет, а кто останется, верно?
--Ну, раз уж ты все поняла, что делать будем?—Спокойно спросила гостья.—У меня, в некотором роде, на него больше прав.—Она погладила животик.—У нас будет малыш. Уже скоро.
--Сколько уже?—Стараясь казаться спокойной спросила Яна.
--Седьмой месяц.
--Замечательно.—Яна присела на угол дивана.—Офигеть.
--Во-во, он тоже примерно так выразился, когда я сказала, что беременна. А потом ничего, привык. Послушай, ты не расстраивайся. Ну нельзя же мужика к себе привязать только чувством благодарности и долгом. Им любовь нужна. А если ее нет, так и …
--Что, прости?—Переспросила Яна удивленно.—Я его привязала благодарностью… долгом… что ты несешь?
--Да ладно прикидываться-то. Он мне все рассказал. И про «тюльпан» и про «эликсир».
--Минуту. Стас сказал тебе, что живет со мной, потому, что я когда-то спасла ему жизнь. Правильно я понимаю?
--Да.
Он тебя не любит и никогда не любил, но вынужден жить из-за … ну, короче ты его спасла, из Зоны вы вышли, и он безмерно тебе благодарен.
--Настолько, что несколько лет жил со мной в своей квартире и спал в одной постели. –Яна пораженно умолкла.
--Ну, да. А любит он меня. Очень-очень. И скоро у нас будет малыш. Мы хотим жить вместе.
--Почему?
--Что почему?—Удивленно спросила гостья.
--Почему он не сказал мне? Раньше. Черт его возьми, много раньше? Зачем же было … так?
--Он не хотел делать тебе больно. Он же так тебе обязан, и…
--Хватит. Я тебя услышала.—Она поднялась, давая гостье понять, что разговор окончен. Звон мобильного телефона прозвучал словно гром небесный. Яна вздрогнула. Этот вызов стоял только на звонки от Стаса.
--Да.—Взяла она телефон.
--Привет. Я соскучился. –В ответ тишина.—Яна, у тебя все хорошо? Ты чего молчишь?
--Все хорошо, Стас. Все в порядке.—Едва смогла ответить девушка.
--Я что-то тебе не очень верю. Буду через полчаса. Проведем день вместе. Сходим куда нибудь.
--Хорошо.—Яна положила трубку.
--Что?—Анжелика нервно ерзала в кресле.
--Будет через полчаса. Голос его мой встревожил. Хочешь его дождаться?
--Почему нет? Надо же что-то решать.
--Как хочешь. Ты же знаешь где тут что. Хозяйничай.—Она скрылась в спальне. Несколько минут сидела на кровати. Без чувств, без мыслей, без эмоций. Потом вскочила, бросилась к шкафу, достала спортивную сумку Стаса и вывернула содержимое на пол. Еще вчера сложенные ею с такой любовью спортивные принадлежности теперь неряшливой кучей высились среди спальни. В сумку она побросала собственные вещи и бросилась к своему шкафу одеваться. Полчаса у Стаса могли быть равны как часу, так и пятнадцати минутам. В ее интересах закончить сборы до его возвращения домой. Не нужно ей ни выяснения отношений, ни извинений. Все и так предельно понятно. Все, чего ей хочется так это убраться как можно дальше. Забиться в самую глубокую нору и привести свои мысли в порядок. Но если Стас вернется домой и увидит ее с сумкой и Анжелику на кухне, выяснения отношений не избежать. Яна бросилась к сейфу за своей «форой». Куда бы она ни направилась, лучше, если она будет вооружена. Едва Яна собралась и кинулась к входной двери, как щелкнул замок и на пороге с шикарным букетом цветов и бутылкой вина появился Стас. Сегодня его «полчаса» равны сорока минутам.
--Привет. Это тебе.—Он протянул девушке цветы и вино, снял куртку.—Я решил, что мы сегодня никуда не пойдем. Останемся дома, и найдем чем заняться.
--Нет.—Она аккуратно положила цветы и поставила бутылку на тумбу.—Не со мной. Хватит.
Стас удивленно повернулся к девушке. Такой тон он слышал только когда Яна на пределе и вот-вот последует «приступ ярости», как он называл это для себя. Только теперь он обратил внимание на бледное лицо, горящие ненавистью глаза и собранную сумку.
--Что у нас происходит?—Спокойно интересуется он, цепким взглядом опытного сталкера замечая оружие у нее за поясом. Ты куда-то собралась?—Он не спешит отходить от двери.
--У тебя гостья. Там, в кухне.—Яна кивает на дверь, ведущую в хозблок.
--Гости это хорошо.—Все так же спокойно отвечает Стас.—А ты куда?
--Немного проветрюсь.—Она делает шаг вперед, собираясь проскользнуть мимо, но он все так же загораживает дверь.
--С оружием?—Задает он вопрос, по- прежнему оставаясь на месте.
--Именно.—Ей приходится отступить.
--Решила кого-то пристрелить? –Он заметил стоящую на пороге кухни Анжелику, и голос его стал ласково-холодным, как бывало, когда он начинал по настоящему злиться.—Так закажи. Я же наемник. Или ты забыла?
--Помню. У меня память хорошая. –Она сама не осознавая, что делает, положила руку на рукоять пистолета. Стас удивленно-презрительно поднял бровь.
--Может, обсудим?—Спросил он.
--Заказ?—Насмешливо спросила Яна.
--Ситуацию.—Холодно ответил Стас.
--Мне не интересно, Стас. Банально. Скучно. И, к тому же, ситуация так сказать, на лицо.—Она кивнула на Анжелику, по прежнему замершую у входа в кухню.—Точнее, не на лицо, а как бы это точнее…
--Не ерничай. Давай спокойно поговорим. Я …
--Поговорим о том, что ты прожил со мной все это время только потому, что считаешь себя мне обязанным?—Она сорвалась на крик, а из глаз брызнули слезы. Стас опешил. Никогда он не слышал, чтобы она кричала. Он не привык к ее женским истерикам. Вот таким, с голосом, срывающимся на крик и слезам. Она просто никогда не закатывала истерик.
--Что за бред ты несешь?—Растерянно произнес он. –Ты…
--В сторону, Стас. Живо!—Яна тряхнула головой, чтобы прогнать злые слезы, что мешали видеть и усилием воли взяла себя в руки. Теперь на мужчину смотрело дуло пистолета и совершенно холодные глаза. Ему на секунду показалось, что в них пляшет пламя.
--Погоди, давай спокойно…--Он не закончил. Пуля угодила в косяк двери у его лица. Во все стороны брызнули острые деревянные осколки. Острая щепка поранила Стасу щеку. Он не поднял руки, чтобы вытереть кровь. Все еще пристально глядел Яне в глаза.
--Не заставляй меня, Стас. Я не в том настроении.—Предупредила его движение Яна.—Не надо пугать беременную девушку. Береги своего малыша.—От двери, быстро!
Мужчина распахнул дверь и отошел к Анжелике.
--Иди. Мы поговорим, когда ты успокоишься.—Он и не предполагал, что его девушка действительно уедет из города и от дорогих ей людей.
Вот так она и оказалась перед дверью своей квартиры в славном городе-герое Киеве.
Наконец, под ногами настоящая нормальная почва, а не чавкающая мерзкая каша, то и дело норовящая уйти из под ног. Едва они вышли на берег, как Яна и оставшиеся в живых толстолобики –ученые, повалились на жухлую, почти мертвую траву. На ногах остался только Корж, да и то скорее всего от упрямства. Вымотался он не меньше других.
--Эй, хватит валяться. Привести оружие в порядок. Живо! Мало ли кто здесь шатается.—Он быстро перезарядил свой АКМ. Остальные последовали его примеру. –Сейчас быстренько ищем место для ночлега и собираем дрова для костра. –Группа снова двинулась. Теперь уже по земле, но уставшим ногам это особого облегчения не принесло. Яна едва передвигалась вслед за остальными. –Все, вот тут, у этого валуна и остановимся. –Корж внимательно осматривал небольшую поляну и валун у ее края на предмет скрытой опасности.—Далеко не отходите.
Скоро на поляне у валуна весело играл языками костер. Смертельно уставшие люди жались к теплу, и от мокрой одежды поднимался пар.
--Нужно снять мокрое.—Неуверенно предложил ученый.
--А сухое у тебя есть?—Спросил Корж.—В одних портках до утра околеешь.
--Мы и так до утра околеем.—Отозвалась Миледи.
--Нужно хоть выкрутить.—Неуверенно предложил молодой лаборант.
--Точно. Заодно и пиявок проверить.—Поддержал его Корж.
--Пиявок?—Лаборант принялся лихорадочно сдирать с себя мокрую форму.
Корж только ухмыльнулся. Молодой парень пережил смерть своих товарищей, перевидал массу мутантов, а испугался пиявки. Хотя, его, наверное, можно понять. К молодому парню присоединился и профессор.
--Извините юная леди. –Он стягивал с себя одежду.—Это не совсем эстетичное зрелище. Моя физическая форма далека от совершенства, но очень хочется выкрутить вещи.
--Не заморачивайтесь, профессор.—Ответила Яна.—Я отвернусь.—Пока толстолобики проверяли друг друга на наличие пиявок и выкручивали одежду Яна и Слава бдительно поглядывали по сторонам. На свет костра могли подойти не званые гости.
--Ваша очередь.—Николас поднял свой автомат. Он достался ему в наследство от одного из погибших военных сталкеров, еще там, в развалинах, неподалеку от погибшего лагеря. Собственно, там и полегла большая часть отряда, с которым пришла Миледи. Спасательная операция бесславно провалилась и теперь немногих оставшихся пытаются вывести из Зоны два бродяги.
--Слава, все хочу спросить: а как вы со Стрелком там оказались?—Яна старалась не смотреть на обнаженного мужчину перед собой, помогая выкрутить мокрую форму.
--Где оказались?—Коржа забавляло ее смущение, но вопросы откровенно напрягали. Кто знает, как она отреагирует, если узнает, что нападение собак, что положившее большую часть отряда, спровоцировали они со Стасом. Кто знал, что они будут преследовать их так упорно? Материнский инстинкт, чтоб его. Они разорили несколько нор со щенками, которых пришлось убить. Естественно, это их мамашам не понравилось. Им же не объяснишь, что в одной из нор хабар ценный спрятан. Причем, когда его прятали, там и близко никаких собак не было. Популяция неожиданно разрослась, и несколько молодых чернобыльских сук выбрали именно эту нору для своих детей. И небольшой контейнер их нисколько не тревожил. Сталкеры едва уцелели на той сопке, отбивая атаки взбешенных тварей. Отбились, ушли. Получили сигнал СОС, двинулись на него, завалили матерого контролера с огромной свитой из зверья и бывших ученых, вывели тех, кто каким-то образом сумел выжить, в относительно безопасное место. Через пару часов подошел отряд. А в сумерках начался ад. Собаки атаковали их с разных сторон, зажав в развалинах какого-то здания. Их убивали, но место погибшего мутанта занимала следующая тварь, не давая возможности перезарядить оружие. Была и еще одна вещь, занимавшая мысли Коржа: некая связь между Миледи и погибшим Котовым. За те несколько часов до нападения собак Корж часто ловил их знаки внимания друг к другу. И не только он. Стас не раз тяжелым взглядом смотрел на этих двоих, что практически всегда держались рядом друг с другом. Они нисколько не выделялись на общем фоне команды, но определенная связь чувствовалась. Это подтвердилось, когда завязался бой и один из псов, сумев преодолеть плотный огонь, сбил Миледи с ног и попытался добраться до ее шеи. Котов, несмотря на шквальный огонь, под который мог попасть и сам, бросился к девушке. Стас тоже заметил опасность, грозящую Миледи, хотел очередью сбросить пса. Если бы Корж не успел выбить ствол Обокана Стаса вверх, тот положил бы всех троих: и Кота и Миледи и собаку, потому как Котов сбив пса, тут же рывком поставил девушку на ноги и толкнул себе за спину, закрывая от очередной атаки. Этого пса, что едва не прикончил самого Кота в прыжке, очередью завалил Стас.
Но Котова они все равно потеряли. Свора вынудила людей отступить. Другого пути, кроме как в болото, не было. Там свои мутанты, которые приняли людей за дармовую закуску. Его сильно порвали в первой же стычке. По кровавому следу за малочисленным отрядом двигались очередные мутанты. Было ли решение Стаса отдать все еще живого Кота на растерзание, продиктовано только необходимостью и безысходностью? Или были и другие мотивы? Он уверен в друге. Если была хоть малейшая надежда, что Котова можно спасти, Стас бы ее использовал. Ее не было, и он четко это понимал. Но все же…
--Слава, ты где? --Вывела его из задумчивости девушка.—Может, поможешь?
--Да. Давай.—Перед ним в отсветах костра стояла почти обнаженная девушка, совершенно не обращая внимания на взгляды Николаса и молодого лаборанта. На Яне всего лишь трусики и бюстье актуального цвета хаки.—Это тебе как форму выдали?—Поинтересовался Слава.
--Типа того. Хватит пялиться! Помоги выкрутить.—Снова попросила она друга.
--Я помогаю. А это вот тебе не мешает?—Он указал на мерцающий в свете костра камешек пирсинга.
--Не мешает.—Яна пыталась влезть в мокрый комбинезон.
--Ты бы видел, как она с длиннющим маникюром автомат на время собирала.—Ильсор, последний относительно целый член спательной команды вместе со Стрелком и раненным сталкером бесшумно подошли к костру.
--Мы там значит, воюем, а у них тут стриптиз.—Буркнул злобно Стас и с Ильсором они осторожно уложили у костра раненого. На него никто не обратил внимания.
--Да уж.—Яна прыгала на одной ноге, пытаясь попасть во вторую штанину.—Вы тогда ржали как кони.
--Ага.—Подтвердил Ильсор.—Только не долго. Стреляет, блин, как амазонка.
--Я и крестиком вышивать умею.—Повернулась девушка к костру, застегивая молнию и клапана комбинезона. С сомнением она смотрела на кучу защиты из кевлара у своих ног. Хоть и говорят, что это облегченный вариант, надевать нагрудник и всякие там наколенники-налокотники не хотелось. Хотелось есть и еще больше спать.
--Ты защиту-то одень.—Кивнул на гору Стас.—Не ровен час, пригодится.
--С такой-то охраной.—Улыбнулась девушка.—Не спасет. Так чего мучиться?
Стас раздраженно хрустнул веткой и бросил ее в костер. Она его ненавидит. Хотя подошла и обработала его раны. После этого придурка Шило, который умудрился вляпаться в небольшой косяк личинок какой-то гадости. Хоть пострадал не сильно. Не то эта стерва снова обвинила бы его черт знает в чем. Это ничего не значит, она и мутантов, было дело, с рук водой поила. Злость снова поднялась со дна души. Он с ненавистью бросил взгляд на мужчин. Хотелось кинуться и рвать зубами только за то, что они пускали слюни на ее задницу. Дожился. Готов броситься на любого, кто только взгляд на нее бросит. Уже давно все спали, кроме дежурившего Ильсора, а он все сидел, воскрешая в памяти прошлое.
Прошло несколько недель, а она не торопилась мириться. Странно. За время, проведенное вместе, он привык, что она первая делает шаг на встречу.
Не выдержал: беспокойство и ощущение потери заставили его набрать номер. Абонент недоступен. И снова, и снова недоступен. Так несколько дней. Когда паника затопила душу кислотной волной, он позвонил Кремню.
--А чего ее искать? Уехала она.—Холодно ответил Кремень.
--Куда?—У Стаса отлегло от сердца. С ней все нормально.
--В столицу нашей Родины, город-герой Киев.—Кремень явно не настроен говорить с бывшим зятем.—Ты, сынок чего теперь дергаешься? Возвращаться она не собирается. Живи спокойно, малышка вон скоро на свет появится. Может, отец из тебя лучше выйдет, чем муж для моей девочки. А ее забудь. Она раны залечит, и глядишь, вернется. А то Марина моя, которую неделю слезами умывается. Антон вон у Кати каждый вечер в слезах засыпает, маму Яну требует. Она не только тебя дурака, бросила, она и себя и нас осиротила.
--Я хотел поговорить с ней. Телефон постоянно недоступен.
--Так сменила она номер-то. Мне звонит частенько, несколько раз подарки для Антона передавала. Я же говорю, сынок, все хорошо у нее. Не лезь, пусть девка жизнь свою устраивает. Все у вас в прошлом.
Следующие полгода он помнит будто сквозь туман: бросился в работу, в Зону ходил, в такие места, о которых другие и думать боятся. Как ни странно рождение дочери Анастасии стало единственным светлым событием. Дома он показывался редко, но с дочерью возиться любил. А когда он в очередной раз выбрался из Зоны и явился домой зализывать раны, его ждал сюрприз. Анжелика вихрем носилась по квартире, собирая вещи.
--Ты куда-то собралась?—Без особого интереса спросил он.
--Мы уезжаем.—Лаконично ответила она, бросая в чемодан очередную тряпку.
--Ты можешь катиться куда угодно. Дочь останется здесь.—Он устало опустился в кресло и прикрыл глаза. Обезболивающее скоро прекратит свое действие и придется колоть еще одну дозу. Этот поход был тяжелым.
--Она не твоя дочь.—Спокойно ответила молодая женщина.—У нее другой отец.
--Неужели?—Он очень хотел казаться спокойным.
--Вот.—Ему на колени приземлился вскрытый конверт.—Это заключение экспертизы на отцовство.
--Что-то я не помню, чтобы делал такую.—Он достал бланк из конверта и быстро пробежал глазами. Упустил на пол и уставился на девушку.—Ты знала это раньше? До ее рождения?
--Ну конечно. Мать всегда знает, кто отец ее детей.—Она оглядывалась вспоминая, что еще забыла положить в чемодан.—У нас с тобой и не было ничего. Ты был пьян настолько, что едва добрался до постели, как вырубился.
--Зачем?—Он даже руки в замок сцепил, так ему хотелось ее придушить.—Зачем ты это сделала?
--Он ее не хотел. А мне нужно было как-то устроиться. Чтобы ни я, ни моя малышка, ни в чем не нуждались. Ты нам все это дал.
--О да. Это точно. Что изменилось?
--Он передумал. Она же его копия. Теперь мы уезжаем. И у нас все будет прекрасно.
--Рад за вас.—Он заставлял себя сидеть в кресле пока за ними не захлопнулась дверь. Теперь у него снова никого нет. Стасу казалось, что он провалился в какую-то временную дыру и снова переживает те же события, что уже с ним были в прошлом. Он уже терял и свою женщину и детей. Теперь все повторяется снова. Лайт версия. Облегченная тем, что оказывается, ни женщина, ни ребенок, не были «его». Никогда. Но от этого не легче.
Он взглянул на свернувшуюся калачиком девушку по другую сторону костра, встретился с вопросительным взглядом Коржа, теперь его очередь дежурить, а Стас даже не заметил, как они с Ильсором поменялись сменами, и полез в рюкзак за бутылкой водки. Корж осуждающе покачал головой, но ничего не сказал.
--Отдыхай.—Предложил Стас.—Я возьму твою смену. Все равно не усну. Сменишь меня потом.
--Хорошо.—Пожал плечами Слава и устроился дремать чутким сталкерским сном рядом с Миледи.
Стрелок открыл бутылку, сделал хороший глоток, уставился в огонь и снова будто провалился в прошлое.
Сколько времени прошло с момента ухода Анжелики, он не знал, да и все равно. Одних девочек сменяли другие, с той же регулярностью что день меняется местами с ночью. Так же, ну, может немного быстрее, сменяла одна другую бутылки со спиртным. Заброшена работа, заброшены друзья. Ему никто не нужен. Он никому не нужен.
--Может уже хватит, сынок?—Участливо спросила жена Кремня, Марина.—Побереги себя-то. Смотреть страшно, каким стал.
--А чего ему себя беречь?—Холодно оборвал причитания жены Кремень.—Его жизнь –что хочет, то делает. Ты, мать, иди. Разговор у нас пойдет серьезный. О делах наших бренных.—Он подождал пока его жена скроется за дверью и снова обернулся к собеседнику. Впрочем, так его можно назвать с большой натяжкой. После очередной ночи пьянства и очередной уличной потасовки выглядел Стас соответственно.—Ты соображать-то способен?—Озабоченно спросил Кремень. Разговор у меня к тебе важный и прямо скажу неприятный. Не хотелось бы повторять снова.
--Я в норме.—Стас потянулся за сигаретой.—Я в полном порядке.
--В дерьме ты в полном, а не в порядке!—Повысил голос Кремень.—Ты в курсе, чем твои орлы в Зоне промышляют? Нет? Так я тебе расскажу.—Он ходил из угла в угол собственной гостиной. –Беспредел творят твои ребята, вот что. А это, знаешь…
--Что случилось?—Спросил Стас прикрыв глаза. От метаний Кремня по комнате его стало немного мутить.
--Мои люди из Зоны к выходу шли. Не пустые, хочу заметить. Почти на выходе их перехватили. «Стоять, говорят, мы перетереть хотим. Так и так, заказик у нас имеется. Пришить вас люди добрые попросили. Но мы люди хорошие, понимающие. Вы нам хабар, мы вам жизнь.» Мои орлы твоих наемничков скрутили, да к выходу волоком приволокли.
--И что?—Холодно спросил Стас.
--А то, Стас, что пробили мы по своим каналам: никому мои люди дороги не перешли. Да ты и сам знаешь: не с руки с нами бодаться.
--Знаю. У вас сейчас свой клан «Свободных».
--Да. Нас много и мы сильны. Да и остальные кланы беспредела не потерпят. И я рад, что ты это понимаешь.—Он замолчал пристально разглядывая молодого мужчину.
--Что?—Стасу надоело играть роль картины.—На мне что, узоры нарисованы? Ну, пара ссадин. Чего их рассматривать?
--Ты не понимаешь?—Недоверчиво спросил Кремень.—Действительно не понимаешь, зачем я тебя пригласил и рассказал о …--Он на секунду задумался.—Неприятностях.—Еще немного постояв, он достал из кармана небольшой клочок бумаги и бросил на колени Стасу.—Читай.
--Собирается совет кланов.—Прочел Стас.—Чего? Я инициировал совет? Требую выдать двух «Свободных» виновных в нападении на моих людей.—Он отложил бумагу в сторону и поднял глаза на пристально глядящего на него Кремня.—Что, черт возьми, происходит?
--Ты у меня спрашиваешь?—Холодно поинтересовался Кремень. Он не сводил глаз с растерянного парня.—Как бы там ни было, людей своих я тебе не выдам.
Уяснил? Хотите войны, что же, мы готовы. Именно это я скажу на совете.
--Уяснил. Кремень, я не делал этого. Не собирал совет и вообще не помню, чтобы я знал об этой истории. Я не…
--Не в курсе, что у тебя в клане происходит?—Загремел на него Кремень.—Не в курсе, что за тебя все дружок твой Ацтек решает? Ты глава клана или нет? Что же ты тряпкой –то такой стал? Не мне тебя учить, Стас. Ты все решаешь сам.—Кремень не двусмысленно кивнул Стасу на дверь. Тот молча вышел.
На пороге его ждала Марина с увесистым свертком в руках. Она участливо заглянула ему в глаза.
--Ты, сынок, не сердись на него. Знаешь же, он отходчивый.
--Знаю.—Кивнул Стас.—Спасибо.—Он хотел сойти с крыльца. Под участливым и добрым взглядом женщины ему стало еще хуже. Лучше уж назад к Кремню за очередной чисткой мозгов, но только не эти все понимающие и все прощающие материнские глаза.
--Ты бы поехал сынок, повинился. Она, глядишь, и простит, домой вернется. Наладится все. А нет, так ты другую девку возьми. Только не губи ты себя. Смотреть больно, каким стал. Ты же нам не чужой, Стас. Сердце разрывается, на тебя глядя.
--Спасибо Вам. Спасибо.—Он сбежал с крыльца, намериваясь как можно быстрее покинуть двор.
--Стой. Вот возьми. Домашние, горячие еще.—Марина едва ли не силком всунула ему в руки сверток.—На себя не похож, худющий какой стал.
--Спасибо.—В который раз повторил Стас и наконец, захлопнул за собой калитку.
А вот о том, как на следующее утро он трезвый и злой явился в свой клановый бар и разобрался с ситуацией, он вспоминать не будет. Как не будет вспоминать и о совете кланов. Стас сделал большой глоток из бутылки и с удивлением заметил, что она почти пуста. Тишину нарушил далекий одинокий вой пса и сталкер улыбнулся уголками губ, наблюдая как Яна не просыпаясь, придвинула ближе к себе свою «Ламу»--навороченную по последнему слову техники снайперскую винтовку. Она всегда питала к оружию дальнего боя особую страсть. Впрочем, как и к холодному. Очередная волна спиртного унесла его в воспоминания. Он не выдержал, спросил у Кати, как и где ее найти и поехал каяться и просить прощения. Как раз восьмого марта. Такой вот подарочек. Сидел в машине у института, где она работала, с огромным букетом на пассажирском сидении и все не решался подняться по ступеням. На крыльцо выпорхнула яркая, словно тропические птицы стайка женщин. С букетами в руках, в вечерних платьях и накинутых шубках, они смеялись, что-то бурно обсуждая. Он не сразу узнал ее. Просто никогда такой ее не видел. Он привык к бесшабашной девчонке, а сейчас на ступенях стояла королева. Стройную фигуру словно обнимало длинное платье. Темно-зеленая ткань мерцала, словно змеиная чешуя, высокий разрез не скрывал стройные длинные ножки. На обнаженные плечи небрежно накинута шубка. Яркие красные волосы подняты на затылок и уложены нарочито небрежно. Он жадно разглядывал ее, не в силах открыть дверь и выйти. Глаз опытного сталкера то и дело выхватывал мелочи, которых раньше не было и в помине. Каблуки. Раньше она никогда не носила обуви со шпилькой. На руке несколько золотых колечек. Что-то он не припомнит, чтобы она проявляла хоть какой-то интерес к побрякушкам. Или он просто не проявлял должного внимания? Он все изменит. Пусть только она простит его, и он завалит ее подарками. Он собрался уже выйти из машины, открыл дверь и тут же ее захлопнул: пронзительно сигналя, в притирку с его автомобилем пролетел небольшой микроавтобус и лихо затормозил у самых ступеней. Дверь открылась и несколько парней в дорогих костюмах выпрыгнули на снег, что-то говоря девушкам. Те, смеясь, спускались по ступеням, направляясь к машине. В растерянности он наблюдал, как его Миледи, приподняв полу вечернего платья, осторожно спускается по ступеням, как подает руку молодому человеку и исчезает в автомобиле, дверь которого захлопнулась и мотор заурчал. Стас повернул ключ зажигания и двинулся следом. Решил перехватить ее там, куда приедет микроавтобус. Ехать пришлось недалеко, но и там он не смог заставить себя действовать. Словно в прострации он наблюдал, как ей помог выйти из машины высокий молодой человек. (За версту было видно, что парень из вояк.) Как закружил ее на руках, как она, смеясь, обнимала его за шею. Только когда они вошли в ресторан, точнее, военный внес его бывшую девушку, Стас с усилием разжал руки. Он вцепился в руль, но сам не ощущал этого. С неприязнью он взглянул на букет цветов, все еще лежащий на соседнем сидении, подхватил его, распахнул дверь и вышел. И снова не смог подойти. Наблюдал отстраненно, со стороны за ее весельем. Доблестный защитник родины не отходил от нее ни на минуту. Да и не надо. Стас все решил для себя сейчас, глядя, как она улыбается другому мужчине. Без него она явно не собирается уйти в монашки. Заказал чашку кофе, выпил ее, не чувствуя вкуса, бросил на столик купюру, и выходя из зала сунул букет какой-то девушке, даже не глядя на нее. Сел в машину и отправился домой. А еще через несколько месяцев в его жизни появилась Фаина. Он улыбнулся этому воспоминанию и снова спрятал его в самом дальнем уголке своего сердца. Зона не должна даже в мыслях его коснуться этой чистой и нежной девочки. Фая стала для него всем. Другом, любовницей, его частью. Это та тихая гавань, в которой он так нуждался. Но почему тогда его охватывает ярость, едва на Миледи кто-то взгляд бросит? И Кота этого он возненавидел еще до их встречи в Зоне. Именно этому вояке она нежно улыбалась тогда в ресторане, где он так и не сумел подойти к ней и объясниться. Почему она так его раздражает? Незаметно для себя он все же провалился в тревожный сон.
Утро принесло туман и мелкий противный дождь.
--Эй, Роланд, хватит дрыхнуть.—Корж тронул друга за плечо.—Кофе стынет.
Стас открыл мутные, от выпитого накануне спиртного, глаза.
--Сейчас. Я в порядке.—Ответил он на вопросительный взгляд Никона и принял вертикальное положение. –Допивайте кофе, собираем мусор и…
Его тираду прервал звук, доносящийся будто бы отовсюду и ниоткуда одновременно. Протяжный, глубокий полу-стон полу-плач выворачивал душу и рвал ее на части своей безысходностью. Звуки то взмывали к серому низкому небу, словно мольба о спасении, то падали в туман тяжелой ненавистью. Они словно высасывали из людей надежду и все светлое, что еще оставалось в их душах. Все замерли, словно очарованные этой песней, отпевающей их жизни. Девушка очнулась первой, пролив себе на руки горячий кофе. Она зашипела, словно разозленная кошка, выплеснула остатки напитка, и подхватив свой рюкзак и винтовку, двинулась прочь от костра, вся во власти азарта увидеть кто же оплакивает весь мир.
--Стоять! Вернись немедленно!—Стас гневно смотрел ей в спину. И на несколько секунд она действительно остановилась. Потом не оборачиваясь показала ему средний палец и бесшумно скрылась в кустах.—Сука!—Выдохнул Стас и в ярости принялся быстро собирать вещи. Остальные последовали его примеру.
Несколько раз она теряла направление и оказывалась на одном и том же месте. Звуки тонули в тумане, искажая местоположение источника, но девушка упрямо стиснув винтовку в руках, бесшумно скользила по жухлой траве. Неизвестность не пугала ее, наоборот, азарт охотника вел ее вперед и вперед. Покружив еще какое-то время, она вышла на небольшую поляну, и застыла на ее краю, оставаясь почти невидимой среди кустов. В центре на траве сидела девушка. Подняв лицо к серому небу, она издавала эти звуки. Яна разглядывала ее затаив дыхание. Никогда раньше она не встречала ничего подобного. Определенно это не человек. Или уже не человек. У незнакомки землисто-серая кожа, покрытая странными наростами, на ней обрывки какой-то одежды, настолько грязные, что определить ни что это была за одежда, ни какого она цвета, уже не возможно. Под ногами Яны хрустнула ветка, и существо тут же повернулось к ней. Не успела Миледи поднять оружие, как оно вскочило на ноги. Яна застыла на месте. На нечеловеческом лице, жили своей жизнью совершенно человеческие глаза. Карие, с зелеными точечками вокруг зрачка, они исходили болью, и Яна почти физически ее ощущала. Эти глаза и изувеченное тело, вот все, что человеческого было у этого существа, что сейчас мяукая, медленно приближается к замершей девушке. Грянул выстрел, и существо рухнуло к ногам Яны. Словно то, что только что обитало в этом теле, поддерживая видимость жизни, внезапно ушло. А Яна все не могла отвести глаз от тела. Так поразившие ее глаза стали пустыми и безжизненными. Кто-то из ее товарищей носком берца перевернул труп, и Яна заметила на его предплечье три небольшие родинки. Вместе они формировали треугольник.
--Тебе жить надоело? –Корж гневно смотрел на девушку.—А если бы мы не успели? Кремень с меня три шкуры спустит, если я тебя живой не выведу.
--Прости, не подумала.—Яна все еще находилась в странной прострации.
--Мы кажется Шило потеряли.—Никон оглядывался по сторонам, пытаясь увидеть отставшего.
Яна подняла свою винтовку. Она даже не заметила когда упустила ее на траву. Стас поравнялся с девушкой и с молниеносной скоростью ударил ее тыльной стороной руки. Пощечина обожгла нежданной болью и из разбитой губы потянулась струйка крови.
--Это за выключенный КПК и не выполнение команд старшего.—Стас не обратил внимания на оружие в руках Ильсора, что сейчас смотрело ему в живот.—И за придурка Шило, который, мать его, потерялся.—Хочешь ответить? –Холодно спросил он девушку, глядя в ее горящие ненавистью глаза.
--Не сейчас. Ты совершенно прав. Буду вести себя паинькой до самого периметра. Обещаю.—Она улыбнулась и протянула руку.—Мир?
--Хорошо.—Он протянул ей свою. Удар пришелся как раз туда, где не защищал бронежилет. Он поперхнулся воздухом и рухнул на колени.—Я ж убью тебя, сука!—Прохрипел он.
--Может быть. –Голос ее наполнен сталью и ненавистью.—Может быть тебе повезет. Когда нибудь. А пока даже не дыши в мою сторону, наемник. Если хочешь выйти из Зоны живым. Мне уже терять нечего, а тебя за периметром, насколько мне известно, девушка ждет. Плакать будет, если ты не выйдешь.
--Хватит.—Между ними, как обычно, встал Слава.—Миледи ты не права. Роланд старший и ты знаешь правила…
--Правила? Какие здесь к черту гребанные правила?—Взвилась девушка.— Привести за собой чертову прорву собак и положить десять человек?—Какого хрена, Корж? Вы что, первый год в Зону ходите?
--Хорошо. Я виноват.—Поднялся Роланд. –Только дело не в собаках, верно? Дело в Коте. Если бы это был кто-то другой, ты бы считала, что я поступил правильно. Признайся самой себе, мы не смогли бы вынести его живым из Зоны. Я спасал тех, кого еще можно было спасти. Такой вот ценой. Здесь не парк развлечений. Здесь Зона.
--Хватит.—К девушке подошел Ильсор.—Его больше нет. А мы есть. И нам нужно выбраться. Все остальное вы решите потом, за периметром. Просто позволь наемнику вывести нас из этой передряги, хорошо?
Девушка не ответила, вытерла кровь с лица и тайком смахнула слезы с ресниц. Группа, наконец, двинулась дальше. Едва они скрылись из виду, как на опустевшую поляну вышел Шило. Пока его товарищи выясняли кто прав, кто виноват, он в тумане наткнулся на труп сталкера и проверил его рюкзак. Не зря проверил. На пару тройку тысяч стал богаче. Точнее, станет, когда найденные артефакты продаст. А вот и еще одна находка: на трупе странной девушки, на пальчике колечко. Теперь и оно пополнит его коллекцию приятных находок. Едва он склонился к ее телу и занялся кольцом, как холодные руки стальной хваткой обхватили его шею, а в его уста впились холодные губы мутанта. Еще какое-то время он пытался высвободиться, сделать вдох или позвать на помощь, но попытки его становились все более слабыми, а сталкеры уходили все дальше.
--Где этот идиот? Ждать его будем или как?—Корж нервничал и оглядывался по сторонам.
--Его сигнал завис на той самой поляне. Вернуться за ним?—Ильсор сосредоточенно рассматривал экран своего КПК.
--Нет. Никто никуда не пойдет.—Роланд позволил группе небольшой отдых.—Его сигнал не двигается уже больше получаса. Он мертв.
--Думаешь, это связано с той… девушкой?—Задала вопрос Миледи.
--Возможно. И я, пожалуй, это выясню.—Он даже не взглянул на нее.—Вы остаетесь здесь и ждете меня. Корж ты старший. Если я не вернусь через час, ты знаешь что делать.
--Да.—Корж кивнул.—Отдыхаем час и идем дальше.
Роланд бесшумно исчез в кустах, а группа осталась на поляне. Еще около часа он кружным путем добирался до той злосчастной поляны и застыл в удивлении: трупа мутанта на поляне не было. А вот труп Шила там был. И был он в таком виде, что сталкера передернуло. Тело было высушено словно мумия, а лицо странно перекошено. Стас рассматривал что осталось от человека и не мог понять что же произошло здесь на этой поляне всего несколько часов назад и не находил объяснения странной метаморфозе с трупом. Мертвых он много перевидал, всякое могло в Зоне случиться, но чтобы такое… Что-то блеснуло в луче мутного солнца в высушенной ладони бедного Шила. Роланд присел над трупом и осторожно разжал хрупкие пальцы. Из ладони на бурую траву выкатилось кольцо. Массивный перстень с кроваво красным рубином замер в нескольких сантиметрах от руки сталкера, словно приглашая того взять находку в руки. Роланд с опаской поднял перстень и уложил в свою разгрузку.
Еще раз оглядел поляну и двинулся обратно к группе.
--Ну, отдохнули?—Спросил он, появляясь на поляне.—Тогда идем.—И группа двинулась дальше. Никто не стал расспрашивать его об увиденном, а сам он не имел ни малейшего желания распространяться о том, что видел.
И снова они идут, упрямо продвигаясь, словно саперы на минном поле, к выходу, к желанной безопасности. Чем дольше они идут, тем меньше она верит, что где-то еще есть другая жизнь: спокойная и безопасная. Снова она соскальзывает в прошлое, как в странный сон.
Новая жизнь в большом городе, где у нее нет ни близких ей людей, ни знакомых, на которых можно опереться, в первые несколько месяцев, принесла массу разочарований. Первым ее рабочим местом оказался фитнес- клуб, расположенный неподалеку от ее дома. Туда она забрела, чтобы окончательно не потерять физическую форму. Там нужен был инструктор. Ну, а что еще она умеет делать хорошо? Это место ее вполне устраивало и кроме новых знакомств и удовольствия принесло ей и татуировку на предплечье в виде дракона. Дань моде, так сказать. Мастера удивил ее выбор:
--Чего ты ждешь от этого зверя?—Спросил он, нанося рисунок.
--Мудрости.—Не задумываясь ответила она тогда.—Силы.—Добавила она.—Свободы.
--Все же это странный выбор для девушки. –Но тату получилось что надо. Там она познакомилась с Ильсором. Точнее с Александром Вениаминовичем Соколовым, старшим одной из групп военных сталкеров при НИИ изучения и сдерживания. Вот такое вот фатальное совпадение. Не отпускает ее Зона. Напоминает о себе и за сто километров. Впрочем, Яна была уверена, что напомнила бы она о себе и за десять тысяч километров и за сто тысяч. Друзьями они стали быстро. Именно друзьями. На тот момент Яна совершенно не задумывалась о более серьезных отношениях. И еще была девушка Ира: Потенциальная невеста Алекса. Она не пришла в восторг от нового знакомства своего жениха, но скоро успокоилась на этот счет, ближе познакомившись с Яной. Именно она перетянула девушку в «женское царство при институте мужчин». Так в шутку называли отдел статистики в том же НИИ. Работали там исключительно женщины. Работа ей, в принципе, нравилась. Хотя это времяпровождение трудно назвать работой в полном смысле этого слова. Все сводилось к разбору и классификации обработанной учеными информации о Зоне. Яна «специализировалась» на артефактах, их классификации и свойствах, а так же методах и областях применения. Женский коллектив принес ей много нового. Ощущение себя Женщиной. Восхищенные взгляды мужчин, удовольствие от женских посиделок, походы в магазины, изучение последних брендов, салоны красоты. Любовь к себе. И новую любовь. Она грустно улыбнулась этому воспоминанию и больно стукнулась носом о спину Коржа. Тот остановился, а Яна, погруженная в свои мысли, не успела среагировать на перемену движения.
--Твою мать.—Присвистнул позади нее молодой лаборант. Перед группой снова раскинулось болото. И только где-то на горизонте темнела полоска суши.
--О, нет.—Тихо выдохнула Яна.
--Может, пройдем вдоль берега?—Предложил Корж.—Может, где перешеек сыщется.
--Давай.—Равнодушно отозвался Роланд.—Сейчас почти полдень. До того берега до темноты не доберемся.—Группа двинулась вдоль берега, а Корж обернулся к девушке.
--Все хорошо?—Спросил он.
--Да. В норме.—Ответила она и устало улыбнулась.
--Терпи. Мы скоро остановимся и немного отдохнем.—Он ободряюще улыбнулся ей, а группа двинулась дальше внимательно вглядываясь в мутную даль болота. Никого не радовал еще один ночной привал на острове.
Скоро ее новая жизнь пришла в норму и Яна больше не вздрагивала от каждого резкого звука на улице. Все шло своим чередом: работа, фитнес клуб, друзья, вечеринки и дом. Ее квартира совершенно преобразилась, стала так же близка ей, как и оставленный дом в тенистом саду в ее прошлом. В другой жизни. А в эту жизнь постучалась новая любовь и девушка с опаской и трепетом приняла ее. Котов Максим, начальник еще одного подразделения быстрого реагирования в НИИ, не пользовался особым успехом у женской половины института. Скорее его боялись и уважали. Мужчины, чувствуя силу, или скорее постоянную скрытую угрозу, лебезили перед ним, а женщины просто старались не попадать под тяжелый пристальный и насмешливый взгляд его серых глаз. Совершенная противоположность открытому и компанейскому Алексу, за которым увивались все девушки и женщины НИИ. Ирину это доводило до бешенства и льстило одновременно. Но в последнее время подруга Яны была грустна и бледна.
--Что случилось?—Яна встревожено вглядывалась в лицо Ирины.—Ты больна?
--Нет.—Ирина раздраженно отложила материалы по новой аномалии в сторону.—Алекс все еще не сделал мне предложения. Да и последнее время он просто избегает меня. Что-то у нас разладилось. –Она подняла на Яну грустные глаза.—Иногда я думаю, что он не герой моего романа.
--Вы чего?—Удивленно спросила Яна.—Белены объелись? Все наладится. Сейчас у него куча работы. Ну, ты же знаешь, они к вылазке готовятся. Лиманск открылся.
--Вот видишь.—Ира грустно кивнула головой.—Ты даже о его планах знаешь больше моего. Мне он ничего не рассказывает, ничем не делится.
--Просто не хочет грузить тебя Зоной. Она и здесь всех достала. Ты же понимаешь…
--Да. Я понимаю, что ты ему ближе, чем я. У вас общие интересы и вообще…
--Не говори ерунды.—Яна подхватила подругу и обе они направились к выходу из кабинета. Следующий рабочий день принес ей знакомство с Котом. И началось оно не весело. Яна как всегда занималась классификацией артефактов, когда на ее рабочий стол упала папка, и кто-то приказным тоном произнес:
--Обработайте эти документы, немедленно.
Яна послушно открыла папку:
--Послушайте.—Начала она, бегло проглядывая документы.—Это не ко мне. Я занимаюсь…
--Это отдел статистики, разве нет?—Снова загремел над ней голос.—Вот и выполняйте свои обязанности.—Не добавив ни слова мужчина удалился. Яна вздохнула и отложила папку в сторону, собираясь переложить ее на стол другой сотруднице. Из нее выпал листок. Яна подняла и развернула его. Это оказался план местности Зоны неподалеку от северных болот. Там, в глубокой лощине расположили научный лагерь НИИ. Яна в недоумении подняла бровь: места более не подходящего для научного лагеря трудно было представить. Девушка несколько раз перепроверила координаты, сверила со статистикой выбросов и тропами миграции мутантов. Получалось совсем плохо. Даже при самой лучшей обороне лагерь едва продержится более двух-трех выбросов.
--Света.—Обратилась она к сотруднице.—Ты не знаешь, кто этот мужик, что папку мне на стол бросил?
--Как не знать, знаю: Котов Макс. Военный сталкер и мутный чел.
Жесткий, скрытный… а тебе зачем? Он опять столы перепутал. Брось Карине, это по ее части.
--А кабинет у него есть? Мне бы пообщаться.
--56, на третьем. Только он тебя и слушать не станет. Можешь не пытаться. Тем более, если ты какие изъяны нашла в его работе.
--Я все же рискну.—Яна подхватила папку и вышла из кабинета. Как и сказала сотрудница Светлана, Котов не стал ее слушать. Нежно взяв под локоток, он вывел ее из своего кабинета с советом «не сунуть нос туда, куда не надо и лучше делать свою работу». Не долго думая, Яна пошла в кабинет начальства и рассказала о совершенной нецелесообразности научно-исследовательского лагеря в данной местности. И даже предложила альтернативный вариант.
--И откуда Вы так хорошо знакомы с топографией Зоны?—Вежливо спросили ее. Яне пришлось рассказать, кто она и почему так хорошо знакома с Зоной.
--Надо же, Миледи работает у меня в отделе! Уверен, мы сумеем найти более достойное применение Вашим знаниям и умениям.—Он предложил девушке сесть и пригласил в кабинет Котова.—Вот.—Продолжил он когда Макс вошел.—Девушка считает, что мы ошиблись с расположением лагеря.—Котов презрительно окинул ее с ног до головы холодным взглядом.
--Она была у меня и я…
--Конечно же выставил ее за дверь.—Закончил за него полковник.—Грубиян. Вы уж его простите. Мы обязательно пересмотрим это решение. Спасибо.—Он недвусмысленно кивнул ей и девушка поднялась со стула и пошла к двери. А утром на ее рабочем столе дожидались ее прихода шикарный букет, коробка конфет и записка с извинениями за грубость. Вот так все и началось. А здесь, в Зоне, закончилось. Она снова бросила ненавидящий взгляд в спину Роланду и неожиданно провалилась. Левая нога не нашла опоры, девушка кубарем скатилась с крутого откоса и с шумом погрузилась в вонючую воду болота. Оказалось группа давно уже двигается по узкому перешейку среди непролазного болота, а девушка, погрузившись в свои воспоминания, даже не заметила смены пейзажа. Не успела она и рта раскрыть, как с головой ухнула в болото. Густая вонючая жижа затягивала ее все глубже, а дно словно провалилось в бездну. Она изо всех сил пыталась выбраться, глотнуть спасительного воздуха, но под ногами не было опоры, а бездна затягивала ее все глубже. Паника затопила сознание, она беспорядочно рвалась вверх, к мутному солнцу, к воздуху, к жизни. Она могла представить себе, что ее разорвут в клочья мутанты, попадет в аномалию, что ее накроет выбросом, но такого вот финала Миледи не представляла даже в страшном сне. Собрав последние силы, девушка рванулась вверх к поверхности и задыхаясь, вырвалась из плена болота. По крайней мере, над водой показалась ее голова. Только для того, чтобы ухнуть вниз, промахнувшись мимо протянутой руки Ильсора. Краем сознания она отметила выстрелы. Это ее друзья пытались отогнать местную фауну от дармового обеда. Получалось у них, видимо не очень.
--Тяни ее! –Корж держал Ильсора за ноги, чтобы тот, свесившись с крутого берега сумел подхватить девушку и выволочь ее из болота. Профессор и его молодой ассистент палили в то и дело показывающиеся из воды туши местных чудовищ. –Что ж ты…
--Не успел. Ниже меня опусти!
--Черт! Дай я!—Стас собрался было лезть в болото.
--Стрелок, не дури! Двоих Вас мы из трясины не вытянем!—Корж изо всех сил упирался в съезжающий грунт, чтобы удержать Ильсора.—Стреляй! Отгони этих тварей, пока они половину от нее не откусили!
--Лучше бы они ей голову откусили ее тупую. Пока я сам ей ее не оторвал.—Он принялся прицельно отстреливать нечто большое и мерзкое.
Яна продолжала погружаться в вонючую бездну, из последних сил цепляясь за жизнь. Под ее ногой вдруг оказалась опора. Она понятия не имела, что это, да и не хотела знать. Главное, появился шанс выбраться. Она оттолкнулась, что оставалось сил, и рванулась вверх. В этот раз Ильсор не промахнулся. Он вцепился в ее руки, и что есть силы, потянул вверх.
--Корж, тяни! Сильнее!—Еще несколько минут и они вытащили задыхающуюся девушку на откос.
--Ты как, в порядке?—Ильсор вытер грязь с ее лица и вопросительно заглянул в глаза.
--Если не брать в расчет мелочи, то таки да. В полном порядке.—Хрипло ответила Миледи и вымученно улыбнулась.
--Раз шутки шутишь, значит все в норме. Лишнее купание тебе не очень повредило.—Корж помог ей подняться на ноги.
--Еще одна выходка…--Угрожающе начал Роланд .
--Не напрягайся.—Девушка как могла, старалась очистить от грязи форму.—Я знаю все, что ты можешь сказать.
--А сделать?—Роланд несколько секунд смотрел на нее и продолжил.—Хотя ты так жалко выглядишь, что …
--Не напрягайся.—Еще раз посоветовала Миледи насмешливо.—Устанешь, а тебе еще мир спасать.
--Хватит. Уже темнеет, а мы все еще торчим на этом чертовом перешейке.—Корж как всегда в этом походе встал между Миледи и Роландом.—Давайте уже выберемся, а потом собачьтесь сколько угодно.
--Там, вроде берег.—Нерешительно указал направление стажер.
--Вот туда и пойдем.—Роланд подобрал рюкзак и двинулся вперед. Остальные, уже привычным строем пошли следом. Около часа группа продвигалась без приключений. Только время от времени, их то с одной стороны перешейка, то с другой, сопровождала какая нибудь тварь. Но нападать не решалась. Так продолжалось, пока со сдавленным хрипом Миледи не рухнула на грязный песок. Все ее тело содрогалось и выворачивало от страшных судорог. Она не кричала от боли, только из закушенной губы тонкой струйкой сочилась кровь. Сталкеры растерянно остановились, и к ней бросился Ильсор, стараясь удержать мечущееся тело девушки.
--Что с ней?—Корж лихорадочно открывал аптечку.—Что колоть?
--Обезболивающий препарат. И еще нужен антидот. Это очень похоже на действие яда.—Профессор с жалостью смотрел на девушку, которую Ильсор пытался прижать к земле и дать Коржу возможность сделать укол.
--Какой антидот, доктор? Мы понятия не имеем с чем столкнулись!—Ильсор держал голову Миледи на коленях и вытирал кровь с ее лица. Девушка потеряла сознание.
--Профессор прав.—Стас принялся расстегивать на ней комбинизон.
--Ты чего?—Ильсор готов был оттолкнуть Роланда, но его удержал Корж.
--Все верно. Что, если то, что вызвало приступ, все еще на ней?
Все оказалось напрасно. На теле Миледи они ничего не нашли.
--Боюсь, все плохо.—Профессор поднялся с колен.—Пульс слабый, но пока устойчивый. А вот сумеем ли мы ее спасти, это уже…
--Заткнитесь, доктор. Мы ее вынесем, за периметром ей сумеют помочь.—Прервал тираду доктора Стас. Девушку, закутанную в одеяла, устроили на плаще и понесли.
Уже у самого берега приступ повторился с новой силой. И к основной проблеме добавилась еще одна, не менее опасная: на шум к людям подошла стая болотных кровососов.
--Станьте кругом! Миледи в центр. Эй пацан, ты возле нее, постарайся удержать ее и сделать укол! Стрелять в голову! Огонь!—Рев мутантов и крики людей огласили ночные болота, но скоро к этим воплям присоединился еще один.
--Не стрелять! Слышите, не стреляйте!—При этих воплях воинствующие крики мутантов сменились визгом и твари действительно ретировались, оставив людей в полном недоумении.
--Что вы делаете на болотах ночью?—Загремел голос
--Помогите, у нас раненный. Нам нужна помощь!—Сталкеры крутились на месте, пытаясь разглядеть неожиданных спасителей. К их удивлению, человек был один. То есть не совсем один: его сопровождал зомби.—Доктор? Вы Болотный Доктор?—Удивленно выдохнул Корж.
--А кого вы ожидали? Бриджит Бордо?—Насмешливо спросил мужчина, появляясь в свете фонарей сталкеров.—Что с ней?
--Если ей не оказать помощь, она умрет.—Корж с опаской косился на спутника Доктора.
--Ясно. Это.—Он кивнул на зомби.—Гнат. Он понесет ваши вещи.
Сам Доктор подхватил на плечо девушку.
--Идем. Тут недалеко. Гнат пойдет первым.—И больше ничего не объясняя, он двинулся следом за зомби. Остальные пошли за ним.
Путь оказался не долгим. Совсем скоро путники вышли на большую поляну посреди которой стояла рубленная изба.
--Входите, располагайтесь. Кухня там, душ здесь. Позаботьтесь о себе сами, а я займусь девушкой.—Доктор скрылся за дверью.
Вышел он через час, когда остальные незваные гости сидели за столом в кухне и невольно косились на стоявшего у двери Гната.
--Как она? –Опередил вопрос остальных Ильсор.
--Завтра будет в порядке. Это шип болотного дракона. Он проколол ботинок и только слегка оцарапал кожу. Могло быть гораздо хуже, а так… завтра она и не вспомнит, что едва не умерла мучительной смертью. –Он немного помолчал, внимательно разглядывая мужчин, и наконец, продолжил.—Так что же привело вас в болота?
--Мы заблудились.—Коротко ответил Стас.—И просим тебя помочь нам выйти к периметру. И еще мы просим гостеприимства на несколько дней. Мои люди вымотаны и им необходимо восстановить силы. Позволь нам остаться на один день. Потом мы уйдем.
--Отплатим хабаром или услугой.—Добавил Слава.
--Хорошо.—Кивнул доктор. –Оставайтесь. Вашей подруге необходим отдых. Яд порядком высосал из нее сил. К слову сказать, это первый случай, когда организм реагирует на яд болотного дракона так ярко. Третий приступ был бы фатальным.
--Мы безмерно благодарны тебе за ее жизнь. И окажем любую услугу…
--Это я уже понял.—Доктор с интересом разглядывал сталкеров.—Пестрая у вас компания. Нечасто встретишь в одной упряжке наемника, свободовца, военного да ученого в придачу.
--Когда жить хочешь можно хоть с чертом в обнимку из ада выйти. –Никон с интересом разглядывал Гната, застывшего у двери.—Скажите, коллега, как вам удается тормозить гнилостные процессы этого …э создания?
--Не важно. А скажите мне вот что: там, на севере, откуда я полагаю, вы идете, совсем недавно погиб исследовательский лагерь. Вы, часом, не от него ли выбираетесь?
--Мы …
--Не напрягайтесь.—Перебил доктор Стаса.—Не надо лжи. И новичку понятно, что именно оттуда вы и идете. Это все, кто выжил?—Он кивнул на ученого и стажера.—Из ученых?
--Да. Именно так. По чистой случайности, выжить довелось мне и моему помощнику.—Никон уставился в свою пустую чашку.
--Кого вы там на этот раз создавали? Мало мутантов Зона создала, вы еще добавить хотите? Чтобы таким как они.—Он кивнул на Стаса и Славу.—Не скучно было. И чтобы воякам интереснее было службу нести?
--Я не в праве что либо рассказывать. Гриф секретности, знаете ли.
--Знаю.—Кивнул доктор.—Этих ваших грифов секретности тут масса развелась. По всей Зоне расползлись.
--Кто?—Встрепенулся ученый.
--Да подопечные ваши. Контролеры. Некоторые, матерые, некоторые, слабоваты, но даже они свиту себе из пары, тройки сталкеров сделать вполне могут.
--Мы не предполагали, что так обернется…
--Не предполагали произвести на свет настолько сильного контролера, что он сумеет подавить остальных и использовать их в своих целях? Забавно. На что же тогда вы рассчитывали? Эксперимент удался, и в который раз поимел экспериментаторов. Когда же вы успокоитесь?
--Док, хотите сказать, что сейчас по Зоне бродит суперконтроллер?—Напрягся Стас.
--Я ничего не хочу сказать. Я даже не уверен, что он все еще в Зоне.
--Да ерунда! –Не могут эти твари жить за периметром!—Горячо возразил Никон.
--Конечно. Правды уже никто не узнает.—Тихо ответил доктор и повернулся к плите, на которой вкусно шипело жарящееся мясо.—Сейчас будет жаркое.
--Да не бродит он.—Отозвался Слава. –Мы со Стасом его положили у тех развалин. Помнишь?—Повернулся он к другу.—С ним еще куча зомбаков была.
--Точно. Еле управились. Мы тогда так и подумали, что это ваших рук дело.—Он кивнул на ученого. Тот не стал отвечать, пристально изучая содержимое почти пустой чашки. Никому он не собирался рассказывать, что было в лаборатории кое-что и страшнее контролеров. Хотя на вид оно просто камень. Не зря он словно ошпаренный отскочил от Миледи, увидев у нее на шее алый камешек. С некоторых пор он сторонится рубинов и их хозяев. Хотя бояться вроде нечего. Затерялся он теперь где-то в Зоне. Уже несколько месяцев как затерялся, и вроде все нормально. Он покосился на сидящего рядом молодого стажера и уголки губ сложились в улыбку: как бы там ни было, но сын у него получился ничего. Правда парень ничего не знает, но это дело поправимое. Пусть они только выберутся из этого ада и он все ему расскажет. Дима должен понять и простить его. А уж в том, что могут они и не выйти, он даже думать не хотел. Раз подарила судьба ему сына, значит и дальше удача на его стороне. Он ее не упустит. Ногтями, зубами рвать будет любого, кто обидит его мальчика. Все случилось так странно. Он бы и внимания не обратил на нескладного мальчишку с неуемным максимализмом и желанием изменить мир. Но зашел как то к нему с намерением пропесочить и увидел это фото. Оказывается, не все он похоронил в прошлом и узнал ее, на этом не очень удачном фото. Такой он ее и помнил. Точнее, только такой. Рыжей девчонкой с непослушными короткими волосами.
--Кто это? –Кивнул он на фото. Хотя, в вопросе особой нужды не было. Все очевидно. От нее мальчик унаследовал рыжие непослушные кудри, и задорный характер.
--Мама.—Нехотя ответил лаборант.—Нотации читать будете?
--Буду.—Тихо ответил Никон.
Только мысли, словно вспугнутые воробьи разлетелись. Осталась одна, невероятная, но все же: она его мать, а он, возможно, отец? По возрасту этого мальчишки и дате их отношений, это вполне реально. Хотя, нет, нет, он же звонил, писал, она бы не стала скрывать. Или стала?—Что же ты в Зону подался? Мама, небось, с ума сходит, волнуется. А ведь…
--Она умерла.—Тихо ответил юноша.—Давно.
--А отец?—Поспешно спросил профессор.—У тебя же есть отец?
--Есть.—Кивнул Дима соглашаясь. –Без участия папы дети не появляются. Биологический, конечно, где-то есть. Только я о нем знать не знаю. Мама говорила космонавт. С начала, пока я маленький был. Потом моряк. Но я так понял для себя, что просто козел.
--Понятно.—Профессор в растерянности вышел из комнаты лаборанта, позабыв о выговоре. Остальное оказалось делом техники: провести небольшое изыскание с кровью Димы и собственным образцом. Все оказалось именно так, как и предполагал Никон. Мальчик оказался его сыном. Ученый был благодарен Зоне за подарок. Не будь ее, не нашел бы он сына. Теперь он не одинок. Но Зона не делает подарков просто так. За казалось бы безвозмездным даром обязательно последует ответная услуга. И как правило, далеко не равноценная. Тот красный камешек нашел в Зоне и принес в лагерь именно Дима. Казалось бы, просто кристалл, и не обладал он никакими свойствами, совершенно. Да просто булыжник. Никто и не ожидал от него большего. Дима в мастерских соорудил кое -какую оправу да и подарил колечко научному сотруднику, не молодой и не очень красивой Ларисе Николаевне Яровой. Никон ухмыльнулся про себя такому выбору сына, но ничего не сказал. Да на базе и не было ни молодых, ни тем более, красивых. А энергию молодому парню девать куда-то нужно. Шло время, опыты наконец, начали давать хоть какие-то результаты и Никон с головой погрузился в работу, совершенно не обращая внимания на жизнь базы. А она, жизнь эта, оказалась весьма богатой на события: пропал один из военных сталкеров, что осуществляли охрану лагеря. Впрочем, никого это особо не удивило: работа у них такая. Пыльная и опасная. За то они и деньжищи такие получают. А еще очень изменилась Лариса Николаевна. Ну, просто не узнать. Из серой мыши, заучки, она превратилась просто в женщину вамп, притягивающую и манящую. Дима ходил по базе бледный и злой. Но Никону было не до его страданий и ревности. Эксперименты шли все нарастающими темпами и приносили все новые победы. Ученому казалось, что еще немного и они у цели. А люди, тем не менее, пропадали бесследно. Теперь –то он понимает, что все события связаны и привели вот к такому печальному финалу, но тогда он и подумать не мог, что камень, который как только не проверяли, чего только с ним не делали, окажется все же артефактом и приведет к катастрофе. Теперь, когда все кончено, он сопоставил события, обдумал множество раз, что могло так фатально привести к гибели множество людей, причем, людей опытных, знакомых с Зоной не по наслышке, а проведших в ней не одну неделю. Этот чертов камень, вот в чем причина всех бед. Профессор понимал, что никто не воспримет его версию в серьез и собирался молчать о своих мыслях. Версия для отчета у него давно готова и она устроит всех, а мысли свои он оставит при себе.
Прогнозы Болотного Доктора оправдались: Яна проснулась утром совершенно вымотанной, но ничего не понимающей. Где она? Как попала в этот дом? Глаз открывать не хотелось, но шестое чувство настойчиво требовало их все же открыть. А еще оно уже орало во все горло об опасности, что в буквальном смысле над ней нависла. Но тело не повиновалось. Правда, только до момента пока девушка все же глаз не открыла и с криком не рванулась в сторону. Прямо над ее лицом нависла кряжестая фигура зомби. Гнат пристально вглядывался в черты девушки. От ее крика он и сам отпрянул в сторону. В коридоре раздался топот и в выделенную ей комнату ворвался Стас. Как всегда вооруженный. Даже в этом безопасном доме Болотного Доктора он не расставался с оружием. Зомби даже не пошевелился под прицелом «Обокана» сталкера, все так же пристально всматриваясь в лицо девушки.
--Прикройся.—Стас на мгновение оторвался от мутанта и бросил ей одеяло.
--Что тут?—Ворвался минутой позже Ильсор.—Янка! Что опять случилось?
--На ее девичью честь покушался зомби.—Насмешливо ответил Стас, но оружие не опустил.
--Ерунда. Опустите вы свою эту винтовку. Что за привычка сразу тыкать ею в лицо. Гнат не собирался причинить ей вреда.—Болотный Доктор опустил ствол оружия Стаса.
--Вы правы Док. Он просто хотел перегрызть ей глотку. От избытка чувств. На другое то он едва способен.—Злословил Стас.
--Заткнулся бы ты.—Посоветовала ему девушка. –Извините. Я просто испугалась. –Обратилась она к Доктору.—Он действительно не собирался причинить мне вред.—А тебя.—Она кивнула Стасу.—Никто не просит меня спасать.
--Достаточно. Конфликт исчерпан. –Хлопнул в ладоши Доктор.—Попрошу выйти из комнаты.—он указал мужчинам на дверь.—Мне нужно осмотреть девушку.
После рассказа Доктора о ее купании в болоте и последствиях и осмотра, Яна вышла во двор.
--Далеко не отходи. Скоро будем обедать.—Предупредил ее Слава.—И Стаса не цепляй. Он где-то тут бродит. Злой как кровосос.
--Хорошо.—Кивнула Яна и обернулась: из-за угла дома Доктора на нее смотрел зомби. Едва заметным движением он позвал ее за собой. Девушка воровато огляделась: не видит ли кто как она идет за порождением Зоны без оружия и амуниции, убедившись, что никто не грозит ей пальцем, Яна бросилась за угол дома догонять Гната.
Шли они уже более двух часов. Яна пробиралась сквозь заросли следом за зомби и впервые чувствовала себя совершенно свободно. Гнат оказался идеальным проводником. За все путешествие они не наткнулись ни на одну аномалию. Да и мутантов не встречали. Вот до этого момента. Гнат замер на краю небольшой поляны, где почти в ее центре тройка молодых кровососов устроила пир над тушей матерого кабана. Зомби издал громкий утробный рык, от которого ретировались не только мутанты, но и у девушки волосы стали дыбом.
--Ну, ты крут.—Яна перевела дух.—Прямо колени трясутся.—Яне показалось, что зомби попытался улыбнуться. Он тряхнул головой и двинулся дальше. Девушка перевела дух и двинулась следом.
--Ты хоть намекни, куда мы идем?—Не удержалась она от вопроса, продираясь следом за своим необычным проводником сквозь разросшиеся кусты терна. –Ух ты! –Ответ ей уже не нужен: лес закончился и перед девушкой раскинулось огромное колхозное поле, превращенное в гоночную трассу. –Ты сам все это сделал? Это сколько же труда и покрышек… мама дорогая, и машины! –Она вышла оглядывая сложную трассу, теряющуюся на горизонте.
—Вот это да! Гоняться любишь?
Зомби только кивал головой и силился улыбнуться непослушными губами. Он указал ей на несколько машин стоящих у старта.
--Мне выбирать?—Поняла девушка.—Хочешь устроить заезд? Кто первым придет? А приз будет?—Яне все еще трудно представить, что такой колоссальный труд мог проделать один человек. Хоть он и зомби. Гнат, тем временем, что-то выискивал у корней одного из деревьев на самой границе леса. Вот он поднял что-то и протянул руку вперед, чтобы Яна могла увидеть что там.—Кристал? Откуда он здесь? Да еще такой большой?—Гнат махнул рукой куда-то в лес.—Ясно. Это типа приз победителю. Я выберу вот эту красную десятку.—Девушка направилась к машине, стараясь не прислушиваться к голосу разума, который орал во всю глотку об очередной глупой и опасной выходке. –Первый круг ознакомительный, следующие три выявляют победителя. Идет? –Гнат кивнул и скрылся в кабине белой шестерки. –Три, два, один.—Что-то бахнуло и Яна рванула машину с места. Трасса оказалась сложной, но интересной. Миледи быстро освоилась с машиной и все сильнее входила в азарт. Вот они снова на старте, очередной хлопок и машины снова сорвались с места. Гнат вел машину агрессивно и напористо. Он вовсе не собирался проигрывать девушке, да еще и на своей трассе. Машины шли почти вровень целых два круга. На третьем Яна вырвалась вперед, но почти на финише Гнат ее подрезал, девушка не сумела справиться с машиной и вылетела с трассы. Машина несколько раз перевернулась, пропахала носом землю и наконец, остановилась. Уже на первом кульбите машины Яна хорошо приложилась головой и отключилась. Едва Гнат вытащил ее из машины и оттянул в сторону, как несчастная десятка загорелась.
--Черт, что это было?—Спросила Яна, вытирая кровь с разбитого лица и прислушиваясь к своему телу: не сломано ли чего. Вроде бы ноги руки целы, остальное кажется тоже.—Не напрягайся. Я вспомнила.—Остановила она тщетные попытки зомби произнести хоть слово.—Ты меня подрезал на последнем круге! Нечестно.—Гнат протянул ей артефакт и кивнул.—Да уж. Спасибо. Дома отдашь. Давай двигаться в обратном направлении. Мне и так сейчас голову оторвут.—С трудом девушка поднялась на ноги.
Первым волноваться начал Слава.
--Ты Янку не видел? –Спросил он у хмурого Стаса.
--Я и Ильсора не видел. Не маленькие, найдутся.
--Намекаешь, что они… Да, бред. Слушай, я ее последний раз на улице у дома видел часа три назад. И знаешь еще что: я и зомбака того не вижу.
--Ага. Поймал зомбак нашу девушку да и прижал где в лесу.—Стас выбросил сигарету.—Явится.
--Привет. Вы Янку не видели?—Подошел к ним Ильсор.
--Вот Стас решил, что она с тобой…
--Неужели?—Ильсор холодно взглянул на Стаса.
--Что в этом удивительного?—Стас все так же смотрел на болото.—Не только мне очевидно, что ты ее хочешь. Да только…
--Что только? –Перебил его Александр.—Ты, что ли не позволишь? Это наши с ней дела, понятно?
--Ты ее и пальцем не коснешься. Иначе…--Стас угрожающе выставил вперед плечо для атаки.
--Тебя это не касается.—Раздельно произнес Александр.—Ты ее давно потерял. Она тебя на дух не переносит. Пора успокоится, наемник. Но, тебе все неймется? Не лезь в ее жизнь, понятно?
--Эй, эй, ребята, тише.—Слава сделал попытку успокоить обоих. Безуспешно.
--Я сам буду решать, что мне делать.—Стас улыбнулся с холодной яростью глядя в глаза Ильсора.—Не тебе судить о наших отношениях. Просто предупреждаю: даже не думай ручонки распустить. Она не твоя, чтобы там между вами раньше не было.
--А раньше ничего и не было.—Александр не отводил взгляда от соперника, и тоже занял боевую позицию.—Но как только мы отсюда выберемся, я сделаю все, чтобы было. Я люблю ее. И ты мне не помешаешь, наемник.—Он оттолкнул Стаса со своего пути и направился к дому.—Никон, ты Миледи не видел?—Окликнул он ученого.
Слава удивленно смотрел на друга. Он ожидал хорошей потасовки и уже раздумывал как будет растаскивать двух здоровых мужиков, которые сами по себе –оружие.
--Я удивлен.—Сдержано сказал он Стасу.—Думал, ты порвешь его, так страшно ты на него смотрел. А еще я озадачен... Слушай, ну, чего ты пенишься, а? Тебя девушка дома ждет, любимая. А как на Янку кто глянет, так ты сатанеешь сразу. Сам же говорил: все в прошлом. Ну, чего теперь? Он мировой мужик. Ей с ним будет хорошо. Чего ты бесишься?
--Ничего.—Задумчиво протянул Стас.—Из Зоны еще выбраться надо, а там видно будет.—Он развернулся и направился к дому.
--Вот только этого еще не хватало.—Выдохнул Слава.—Эй, Стас, погоди! Не дури, Стас!—Мужчина бросился следом за другом.
Дорога до дома на болоте заняла гораздо больше времени, чем они потратили чтобы добраться до импровизированного трека. Голова у девушки кружилась, ее мутило, да и потревоженные ребра снова откликались на каждый вздох тупой болью. Им часто приходилось останавливаться, чтобы Миледи могла немного отдохнуть и перевести дух. Желтые огни из окон домика они заметили уже в полной темноте.
--Почти пришли. Давай присядем на минуту. Мне нужно немного сил, чтобы устоять перед праведным гневом моей несравненной команды.—Яна опираясь на руку Гната присела на траву. То, что он зомби и запах от него соответствующий, ее уже не смущало. –А гоняться с тобой было классно.—Улыбнулась она в темноте. –Повторим при случае? Тогда уж я тебя точно сделаю. –Гнат пожал ее руку и легонько потянул вверх.—Ясно, идем.—Покорно ответила девушка и медленно поднялась на ноги.—Только, знаешь что? Я в дом сама зайду. Как бы тебя Стас с психу не пристрелил. –Огромная фигура позади нее издала звук похожий на фырканье.—Знаю, что ты уже мертв, но если он тебе голову отстрелит, еще раз погоняться мы уже не сможем. Только если ты потом голову свою на торпеду поставишь. Все, я пойду.—Она глубоко вздохнула и открыла дверь.—Привет, ребята.
--Ты в своем уме?—Накинулся на нее Слава.
--Что ты вытворяешь?—Вторил ему Ильсор.
--Все в порядке. Честно.—Сказала она и пошатнулась.
--Твою мать!—Ильсор отбросил, стул, попутно оттолкнул с дороги Стаса , бросился к девушке и успел подхватить ее на руки до того, как она рухнула на пол без сознания.—Док! Эй, Док, сюда!
--Что еще?—Док возник на пороге комнаты. Взглянул на девушку на руках Ильсора, вздохнул.—Неси ее сюда. –Он посторонился, пропуская мужчину с ношей в свою половину дома.—Положи ее на кушетку и выходи.
--Что это было? –Спросил у Дока Стас, когда тот вышел из своей рабочей половины дома. Наемник очень старался казаться спокойным, но едва ли ему это удавалось. Вокруг доктора собралась вся группа.
--Ничего серьезного.—Док налил себе чашку ароматного кофе и устало потер переносицу.
—Закрытая черепно-мозговая травма, плюс ушибы и ссадины. Жить будет.
--Но недолго. Завтра я сам ее придушу.—Пообещал Стас сам себе.
--Попробуй только близко подойти и я …
--Хватит.—Пресек новый скандал между Стасом и Алексом, Слава.—Сейчас не место и не время. Успокоились. Какие прогнозы, Док?
--Полежит спокойно денек другой и все будет нормально. Она у вас сильная.
--Но безбашенная.—Добавил лаборант Дима.—Вечно куда нибудь, но влезет. Прикольная. А вообще-то она клеевая.—Мечтательно добавил он.
--И ты туда же?—Угрожающе начал Стас.—Что ж вы все словно с ума посходили, а? Мы из-за ее выходок чуть не навернулись все, а вам прикольно?
--Если вы торопитесь, можете выйти завтра на рассвете, а девушку оставить здесь. Я переправлю ее за кордон как только она поправится.—Предложил Док.
--Спасибо за гостеприимство, Док, но ты уж потерпи наше присутствие еще немного. Мы ее не оставим.—Ответил за всех Ильсор.
--Ага, только вы Док, ей снотворного вколите. Ну, не будет она несколько дней в койке прохлаждаться. Обязательно еще куда влезет.—Попросил Слава.
--Да тут на болотах и нет ничего. Кроме топи да мутантов. Но укол все же сделаю. На всякий случай. Уж больно шустрая она у вас.
Укол Док ей сделал, но это действительно не помогло. Утром девушка проснулась слабой и с дикой головной болью, но поднялась с матраса служащего ей постелью, бодренько постанывая и поохивая.
--Вставай, красавица, проснись.—Пропела она сама себе, потирая ушибленные места. А над Зоной вставал новый день.
ФАНТОМЫ ПРОШЛОГО ч3 (продолжение)
ГЛАВА №1
Едва девушка вышла из отведенной ей комнаты, как ее окликнул Доктор
-А ну-ка, стоять. Куда собралась, красавица? Ты в постели быть должна и спать крепким, праведным сном.
-У меня все в порядке, Док.- Улыбнулась Яна.- Я нормально себя чувствую.
-Давай-ка я все же посмотрю. Голова не кружится? Перед глазами не плывет?- Он посветил фонариком ей в зрачки.- Вроде все хорошо. Ох, и живучая ты, как кошка, в добрый час сказано.
-Спасибо, доктор.- Вежливо ответила Яна.
-Но ты на рожон-то не лезь. Не то этот ваш главный, тебе точно голову открутит.
-Теоретически, конечно, может. Но на практике это весьма проблематично.- Ответила Миледи.- Мне бы винтовку раздобыть. Свою я утопила.- Сокрушенно добавила она.
-Ничего. Завтра вас до Свалки Гнат проводит. Он проводник, что надо. Гарантирую, ни одного выстрела не сделаете.
-Спасибо.- Миледи направилась к выходу.
Неожиданно над Зоной проглянуло солнце. То самое, настоящее, желтое и теплое, которое здесь как правило, мутное, словно такое же больное и мертвое, как все вокруг. В его теплом сиянии все казалось лучше и чище. Даже болото воняло не столь пронзительно. Или Миледи уже привыкла к запаху за несколько дней. Мысли об утопленной винтовке, успевшей стать родной, все не покидали ее. Это так же неудобно, будто лишился части себя самого. Она огляделась: из ребят никого близко не было. Док не позволял им скучать. Каждому нашлась работа. Только она слоняется без дела и сушит голову над тем, где в Зоне раздобыть оружие, если рядом нет ни лагеря ни барыги-скупщика. Вывод один и он прост: нигде. Придется быть послушной девочкой и идти к Свалке под чутким и насмешливым руководством Стаса. А вот этого не хотелось. Очень.
-Эй, Гнат.- Позвала она зомби, который шел из леса к дому.- Может, ты знаешь, где винтовку достать? Или хоть что-то, что стреляет. А то с одной "Форой" много в Зоне не навоюешь.
Гнат несколько минут стоял неподвижно, потом махнул ей рукой и направился в сторону болот. Миледи нерешительно топталась на месте, опасаясь реакции Стаса на ее очередную выходку. Он действительно проводник группы и его слово закон, а она только и делает, что нарывается на неприятности и подводит остальных.
-Я быстро. Только возьму, что надо и сразу обратно. Никто и не заметит.- Яна бросилась догонять зомби. Идти оказалось не так и далеко: сначала километра два, вдоль кромки болота, потом еще немного через лес, вдоль странной сопки, растянувшейся между болотом и большим холмом, густо заросшем кустарником. Перед ним Гнат остановился, подождал запыхавшуюся девушку и полез вверх по крутому склону. Яна не торопилась двигаться следом.
-Нам туда? Точно?- Задала она вопрос спине Гната.- Там, вроде, нет ничего.
Гнат не ответил, но обернулся и махнул ей следовать за ним. Девушка, вздохнув, принялась карабкаться на крутой склон, хватаясь за ветви кустов и траву. Зомби терпеливо ждал ее на середине подъема, удобно устроившись среди ветвей большого куста. Когда Яна поднялась, он раздвинул колючие ветви и указал на небольшой лаз между корней.
-Туда? Ну, уж нет.- Миледи отрицательно покачала головой.- Ни за что. Мало ли кто в норке живет. Тем более, если судить о ее размере, это явно не мышка-норушка.
Гнат сделал движение, будто целится и стреляет из невидимого оружия и махнул на вход в нору.
-Понятно.- Без энтузиазма откликнулась на пантомиму девушка и махнула рукой.- После Вас.
Гнат развернулся и принялся протискиваться в тесный для него лаз. Яна пролезла почти свободно. На ее счастье, пробираться в темноте, то и дело спотыкаясь и стучась головой о все неровности потолка, пришлось не очень долго. Она даже не перебрала всех лестных слов и эпитетов, которыми, по ее мнению, обозначит Стас ее поведение, когда она вернется. И еще больше слов и выражений он найдет и озвучит, если не дай Бог, она вернется покалеченной, или ее придется искать. При этой оптимистичной мысли, Яна вздохнула.
-Ой!- От грустных мыслей ее отвлек весьма ощутимый удар носом о спину остановившегося Гната. Как всегда, она погрузившись в пучину размышлений, выпала из действительности.- Что-то одно надо бросить.- Уныло сказала она себе, потирая ушибленный нос.- Или привычку размышлять, или привычку разгуливать по Зоне.- Она заглянула вперед: нора оканчивалась тупиком. Кто-то, кто приложил немало усилий, строя здесь убежище, посчитал это место непригодным для жилья. Из пола торчала бетонная плита перекрытия под весьма странным и живописным углом, и из под нее пробивался тусклый свет. Гнат не оглядываясь на спутницу, ужом скользнул под плиту и Яна услыхала, как он приземлился на бетонный пол. Девушке совершенно не хотелось лезть следом. Более того, она начала жалеть о своем поступке. Но идти обратно к дому на болоте без оружия и проводника показалось еще более опасным, чем оставаться за спиной Гната.- Старею, я, что ли.- Она все же протиснулась следом за Гнатом и приземлилась на ноги в длинном коридоре, едва освещенном тусклыми лампами. Заканчивался этот коридор обвалом, вызванным взрывом. Плиты потолка обвалились, заблокировав часть коридора. Уцелевшие стены покрыты выбоинами от пуль и кое-где замараны кровью, пол усыпан известкой и гильзами.
-Что здесь было, война?- Поинтересовалась Миледи, оглядываясь. Гнат приложил палец к губам, призывая девушку к молчанию и махнув рукой вдоль уцелевшего коридора, двинулся вперед. Картина не менялась: повсюду следы бушевавшего здесь сражения, но нет тел. Несколько дверей, поражающих своей мощью, заблокированы и над ними мигают красные лампы, говорящие об опасности.
-Где тела?- Задала совершенно неуместный вопрос девушка. Гнат в ответ пнул ногой нечто серое, лежащее у стены. Яна подошла ближе.- Тушканы.- Произнесла она, глядя на мертвого мутанта.- А их тут много?- Спросила она с опаской. Гнат отрицательно покачал головой.
-Это радует.- Она бросилась догонять удаляющегося зомби. Картина не менялась: они долго петляют по разрушенным коридорам неизвестной лаборатории. Вокруг все те же обшарпанные пулями и временем стены, пробитые трубы у потолка, бетонный пол, усеянный мусором и гильзами, а кое где и в пятнах. Некоторые из них, определенно кровь, о происхождении других, похожих на засохшую слизь, ей совершенно не хочется думать. Они прошли несколько коридоров, ведущих вниз, и девушка совершенно потеряла направление. Теперь без Гната ей ни за что не выбраться из этого подземного лабиринта. В душу змеей закрадывается страх, но выбора у нее нет, и девушка безропотно следует за своим провожатым.
-Гнат.- Нервно окликает она зомби.- Долго еще идти?- Он только мотает головой и двигается в новый коридор. Тот оканчивается открытой дверью с сорванным вакуумным затвором. В огромном зале полумрак, который едва разгоняет мутный свет дежурных ламп по периметру. Они вошли и под ногами противно захрустело. Миледи опустила глаза и едва подавила крик: весь пол этого огромного зала усеян останками людей и, кажется, не совсем людей. Она не стала приглядываться: среди костей лежали стволы. Стараясь не думать, на что ей приходится ступать, девушка осторожно шла в глубь помещения, выискивая подходящий ствол. Она не рассчитывала найти здесь такую же "Ламу" какой была ее собственная, сгодится и АКМ, лишь бы был в рабочем состоянии и желательно с прицелом. Под грудой тряпья и останков, она приметила приклад "Обокана" и потянулась за ним, как что-то блеснуло гранью и скатилось к ее ногам. Это оказался небольшой куб, то ли из стекла, то ли из прозрачного пластика, что там внутри него, разглядеть при таком освещении не удавалось, и девушка убрала его в карман разгрузки. Подняла облюбованный ствол, осмотрела, на сколько это получилось в полутемном помещении, передернула затвор, сменила обойму, забросила ремень на плечо и принялась искать патроны.
-Гнат, ты чего?- Она подошла к зомби, застывшему у дальней стены.- Это что? Мы на уровне болота?- Ошарашено спросила Яна. Стена оказалась прозрачной, за ней смутно угадывалась вода. Света их фонарей не хватало, чтобы рассмотреть детали, но что-то там было, и Яна подошла совсем близко к стеклу. Вблизи оно не выглядело таким прочным, как на первый взгляд: у самой стены натекла лужа старой, застоявшейся воды а по стеклу разбегалось множество трещин от сколов, образовавшихся от пуль. Гнат не ответил, только рукой повел по стеклу, как с той стороны что-то огромное метнулось к стеклу на свет фонаря. Стекло затрещало под натиском огромной твари, а Яна отшатнувшись назад, всадила в и без того трещавшее стекло несколько пуль. Стеклянная стена взорвалась каскадом осколков, осыпав пришельцев стеклянной пылью и окатив вонючей водой болота. Поток сбил девушку с ног и поволок к двери, ощутимо приложив головой о стену. В глазах у нее поплыло, а уши заложило от хриплого визга сирены и надтреснутый голос из скрытых динамиков пролаял об биологической угрозе и уничтожении объекта через 50, 49, 48 ... и так далее. Поток не позволяя встать на ноги, волок ее за собой, пока кто-то не схватил ее за щиколотку.
-Гнат.- Облегченно выдохнула она. Но в этот момент ее подхватили под руки и попытались поставить на ноги. Попытка с треском (в буквальном смысле: крепкая ткань комбинезона под чьей-то крепкой хваткой лопнула и поползла) провалилась, и зомби пришлось опустить девушку в зловонный поток. Более того, девушку ощутимо дернули за плененную ногу, да так, что даже рослый Гнат едва удержался на ногах. А счет, тем временем быстро приближался к нулю. В панике Яна сдернула с плеча автомат и не разбирая цели, выпустила полную обойму в сторону предполагаемого противника. Хватка немного ослабла, и Гнат все же выдернул девушку, поставив на ноги, потянул за собой. Не обращая внимания на вспышку боли, она хромая, бросилась следом за зомби. Пробегая коридор за коридором, они отчетливо слышали за гулом сирен все нарастающий шум водного потока, потом еще далекий взрыв перекрыл остальные звуки. 20, 19, 18 бесстрастный голос отсчитывал последние минуты жизни уже давно мертвой лаборатории и еще живого человека. Еще один взрыв, уже гораздо ближе, перекрыл отсчет и обвалил стены и потолок Девушка оглянулась: там, где они пробежали совсем недавно встала плотной пеленой пыль, из-за которой глухо доносилось: 15, 14, 13. Яна не стала прислушиваться и ускорившись, бросилась следом за зомби, скрывшимся за очередным поворотом. 10, и они стоят под лазом, с которого спустились в эту лабораторию. 9, Гнат рывком поднял девушку к лазу в потолке и буквально впихнул ее в нору. 8, он оказался рядом и едва ли не пинками гонит ее к выходу. Едва они скатились по склону и отбежали на пару метров, как что-то глухо бухнуло в середине холма и его вершина, картинно медленно, провалилась внутрь, а склоны поползли вниз, едва не похоронив под собой девушку и зомби, которые торопливо отходили, кашляя и отплевываясь от поднявшейся пыли.
-Вот и сходили за ружьишком.- Яна присела на поваленный ствол в небольшом лесочке и ощупывая увеличившуюся в размерах щиколотку.- Черт. - Зашипела она от боли.-Спасибо, что не сломана. -Она достала из кармашка на груди аптечку и вколола универсальный антидот прямо через дыру в комбинезоне.- Ты внимания не обращай. обратилась она к Гнату.- Сейчас мне будет чертовски плохо. Но это пройдет.- Она немного помолчала и добавила.- Может быть. -Еще через мгновение ее крутило и корежило как заправского наркомана при ломке. В себя она пришла, когда в Зоне начало темнеть. Гнат терпеливо сидел рядом и глядел в одну точку.- Эй.- Позвала девушка.- Все в порядке?- Голос был слабым и тихим, но зомби ее услышал и протянул флягу с водой. спасибо.- Яна сделала глоток.- Сейчас еще один укол и двинем к лагерю.- Нога по прежнему дико болела и девушка не была уверена, что сумеет добраться до лагеря без укола анестетика. - Вот, теперь идем. -Она поднялась на ноги.- Черт, темнеет уже. Опять Стас будет вне себя от злости, когда меня увидит. А может, ему надоело изображать мать Терезу.- Рассуждала девушка, следуя за проводником к дому Доктора.- Пора уже понять, что .... стой! - Она остановилась, любуясь необычным зрелищем: множество разноцветных огоньков плясало на поляне неподалеку.- Что это?- Гнат не разделил ее восторга, схватил ее за руку и потянул прочь. -Да подожди секунду! Я хочу пойти посмотреть, что это!-Отбивалась от него Яна.- Огоньки буквально заворожили девушку.- Просто глянуть одним глазком и все! Пусти!- Гнат резко поднял ее и бросил себе на плечо, словно мешок картошки, увеличил темп. Опустил на пол он ее только в доме Доктора.
-Слушай, Ильсор, ты Янку не видел?- Озабоченно спросил Корж.- Я к ней в комнату заглядывал, так там пусто.
-Опять сбежала приключения искать?- Ильсор оторвался от ремонта нагревателя.- Док же ей снотворного вколол. Спать она должна как минимум до вечера.
-Я же тебе говорю: нет ее в комнате. Где искать, ума не приложу.
-Зомби того тоже не видно?
-Точно. Небось, опять где-то вместе шатаются. Ох, не нравится мне такая дружба.
-Зато за ее безопасность можно быть спокойным. Ничего с ней не случится. К вечеру явятся. Вот увидишь.- Ильсор оказался прав: Гнат внес брыкающуюся девушку в комнату и опустил на пол.
-Справился, да?- Обиженно спросила она.- Я всего-то и хотела просто взглянуть, что это было, а ты каких-то огоньков испугался. То же мне...-Она отбросила с лица волосы.-Привет всем.- И опережая возмущенные возгласы товарищей по команде, добавила.- Я в душ.
-Стоять. Милая леди, подойдите-ка ко мне, сделайте милость.- От глаз Доктора не укрылся разорванный комбинезон и то, как Миледи тайком прихватила с собой аптечку. Он первым направился к двери своего кабинета, девушка поплелась следом .-Присаживайся. Давай смотреть, что у тебя тут.- Он заглянул ей в глаза.- Зрачки расширены, с чего бы это? Ты нормально себя чувствуешь? Голова не болит? Не кружится?
-Нет, Доктор. - Ответила девушка.
-Отлично. Твое вчерашнее приключение окончилось большой шишкой на голове, сегодня ты обзавелась таки "Обоканом" и повредила ногу. Давай взглянем насколько тебе повезло в этот раз.- Он осмотрел ее щиколотку.- Ничего серьезного. Кость цела, гематома быстро пройдет, ну, расскажи мне, кто оставил такой причудливый след на твоей щиколотке?- Он принялся накладывать повязку. Яна молчала, не зная, как ответить. Не очень приятно признаваться, что, возможно, болото пополнится еще одним монстром и виновата в этом именно она. А может, обойдется, и та чудовищная тварь погибла вместе с лабораторией?
-Вот, доктор.- Она достала из кармана куб и протянула мужчине. В прозрачном кубе тут же проявилось голографическое изображение давешней твари. Каждая грань куба показывала ее в новом ракурсе и раскрывала ее возможности. Яна вздрогнула, разглядев, кто совсем недавно мог ею пообедать.- Гадость какая.
-Очень интересный экземпляр.- Доктор разглядывал куб, поворачивая грань за гранью.-Язык выбрасывается, как у лягушки или хамелеона. Определенно здесь есть днк этой удивительной ящерицы. У этой твари отличное зрение, удлиненная голова позволяет лучше ориентироваться. Длинные когтистые лапы, возможно, оно и по прибрежным зарослям может лазить. Зубы загнуты назад для лучшего захвата и удержания жертвы. А вот нюх, скорее всего, слабенький. Может, оно и окраску меняет?
-Можно подумать, оно без нюха и смены окраски менее опасно.- Яна снова вздрогнула от воспоминания о знакомстве с этим мутантом.
-Где вы с Гнатом это взяли и где на тебя напало это создание?- Док все еще не мог оторваться от созерцания куба.
-В лаборатории под холмом. Только ее больше нет. Может, и гадости этой больше нет?
-Сомневаюсь. На вид это живучий экземпляр. Лабораторию забросили уже довольно давно. В болоте такие мутанты не появлялись. Значит, была закрытая популяция, со своим естественным отбором, раз они живы и вполне активны.- Док кивнул на ее щиколотку.- А теперь, возможно, они выберутся к болотам.
- И все из-за меня.- Яна сокрушенно покачала головой.
-Не стоит расстраиваться. Жизнь все равно нашла бы выход. Рано или поздно они все равно выбрались бы на свет божий. Даже без вашей помощи. - Он закончил с ее ногой и спросил.- А что там за огоньки, о которых ты говорила?
- А, это здесь не далеко.- Ее глаза вспыхнули восторгом.- Такие красивые! Словно созвездия. Я хотела пойти взглянуть, а Гнат не пустил. Сволочь ваш зомби. Но это же совсем рядом! Я быстренько сбегаю, взгляну только и сразу обратно! Они такие красивые!- Девушка вскочила с места, и бросилась было к двери, но обмякла в руках Доктора.
-Конечно же, туда ты сбегаешь. А обратно и костей не соберем.- Он бросил использованный шприц в ведро, подхватил девушку на руки и вышел из кабинета. Снова все вскочили с мест и тревожно загомонили.- Спокойно, с ней все в порядке. Я ей снотворного уколол, чтобы не сбежала.- Он отнес ее в отведенную ей комнату и вернулся к остальным.
-Сбежала? Куда ей бежать?- Встревожено спросил Ильсор.
-Она болотные огоньки видела. Причем, довольно близко. А это такие маленькие, ну, можно сказать, насекомые, конгломерат. Как вам объяснить.- Док оглядел ничего не понимающих мужчин.- У них коллективный разум. Как у ос, или к примеру, муравьев. Они так охотятся, светятся, и все вместе, как на одной волне радиоприемника создают пси-поле. Довольно сильное. Парализует волю. Жертва не может сопротивляться и сама идет к своему убийце. Причем, те, кто светится и завлекает, это еще не весь организм в целом.
- Я правильно понимаю, что это действительно, как у муравьев, у каждого своя задача: каждый делает свою часть общего дела? - Уточнил Никон.- Яркие особи привлекают, а есть и другие, кто убивает и разделывает, ну, и так далее?
- Именно.- Кивнул Доктор.
-Никогда о таком не слышал.- Подал голос Стас.- Сколько может длится такое воздействие?
-По разному.- Пожал плечами Доктор.- До утра, я думаю, все пройдет. А на рассвете Гнат выведет вашу группу на Милитари. Можно, конечно, было бы и до Свалки, но сами понимаете, слишком резвые сталкеры могут моего зомби и пристрелить. А не хотелось бы.
-Спасибо. На Милитари относительно спокойно. От него мы сами выберемся.
-Вот и замечательно. Я вам тут заказов набросал.- Доктор положил исписанный лист на стол перед сталкерами.- Будет возможность, передадите. Ну, давайте прощаться. У меня дела, боюсь, до рассвета не управлюсь, а вам как раз идти нужно. Так, что прощайте.- Он по очереди пожал мужчинам руки. - И девчонку берегите. Она особенная. - Доктор скрылся за дверью.
-Да уж, особенная.- Хмуро ответил Стас.- Кто сторожить пойдет, особенную?
-Я могу. -Вызвался Дима. Стас и Слава с улыбкой переглянулись.
-Ты, Димон, иди отсыпайся. Завтра снова Зону топтать. А Миледи, она только с виду такая хрупкая.- Слава дружески потрепал парня по плечу.
- Поверь, мальчик, ей ничего не стоит при желании тебе голову свернуть. Ты и пикнуть не успеешь.- Все так же хмуро добавил Стрелок.- Иди, Корж. Она сейчас только тебя и признает за авторитет. Если ей чего в голову придет, ты с ней сумеешь управиться. Остальным разойтись по спальным местам и отдыхать. Кто знает, когда еще сумеем поспать.- Группа поднялась из-за длинного дубового стола и разошлась до утра.
Рассвет оказался не совсем рассветом. Солнца вообще не было видно. Наверное, оно заспалось где-то в серых тяжелых тучах. Гнат ждал людей на лавочке у порога. Группа не заставила себя долго ждать. Хмурые, не вполне проснувшиеся, они со скрытым сожалением покидали безопасный дом. Перед ними снова простиралась Зона, полная смертельных сюрпризов и врагов.
-Все готовы?- Стрелок оглядел свой немногочисленный отряд.- Оружие привели в боевую готовность. Я иду первым, Корж замыкающим. Никуда без спроса руки-ноги не совать, напрасно из оружия не палить.- Он обернулся к Гнату. - Эй, мы готовы. Идем!
Зомби неторопливо поднялся с места и не оглядываясь пошел в сторону болота.
-Опять в воду, чтоб ее! - Вздохнул Дима, перекидывая, чтобы сподручнее было открыть огонь, автомат.
-Может, не долго и не глубоко. - Поддержала его Миледи. Совсем скоро стало не до праздных разговоров. Гнат взял хороший темп и явно не собирался подстраиваться под людей. К обеду проглянуло солнце и даже стало припекать. Вокруг людей вились тучи комарья, вода под ногами была не глубокой, но идти в задаваемом темпе становилось все труднее.
- Мы солидно отклонились от маршрута.- Корж на ходу сверился со своим КПК. - Миледи, твой как всегда, выключен.
- Ага.- Говорить ей не хотелось. Каждую каплю энергии она направляла на то, чтобы переставлять налитые свинцом ноги.
- Не "ага", а включи.- Не отставал Корж. - Мы вообще не туда идем. Эй, Стрелок! Мы движемся не в том направлении!
- Давай пристрелим зомби!- Сквозь зубы процедил Роланд. - Ему, блин, виднее, как и куда идти.
- А если у него, того, свои планы? - Нерешительно подал голос Дима. - Может, он в принципе, идет по своим, как правильно: зомбьим, зомбячим, делам?
- А мы, как идиоты из последних сил плетемся следом.- Поддержал Диму Никон.- Вы, Миледи как считаете? Вы с ним, в некотором роде, друзья.
- Никак не считаю, профессор.- Выдохнула девушка. - Я считаю, на каком шаге свалюсь от усталости.
Неожиданно болото окончилось. Его сменил молодой сосновый лес. Гнат стал ощутимо забирать в сторону, а остановиться на привал, или хоть немного сбавить темп, он явно не собирался. Между небольшими сопками датчики аномалий у сталкеров просто взвыли и Роланд резко остановил группу.
-Он прет прямо в мясорубку. Нам здесь не пройти.
Тем не менее, зомби не собирался останавливаться или обходить скопление аномалий.
-Эй, как там тебя, Гнат!- Окликнул зомби Корж.- Там нельзя пройти!- Гнат совершенно не обратил на него внимания. Он почти вплотную приблизился к опасному месту и замер. Люди остановились позади него и Дима с Миледи тут же рухнули на теплый песок.
- Никогда не думал, что скажу это, но хвала Зоне. Еще немного и я бы просто рухнул от усталости.
-Согласна.- Миледи достала из рюкзака банку энергетика.- Держи. На какое-то время это поддержит силы.
- Но потом будет еще хуже.- Рядом с ними опустился на песок и профессор Никон. - Интересно, что этот Гнат будет делать дальше? Совершенно очевидно, что здесь нет пути.
-На "потом", профессор, у меня есть еще пара банок этой отравы. - Миледи сделала глоток и поморщилась. Никогда она не любила этих напитков. - Что же касаемо Гната...- Высказать свою мысль до конца она не успела: прямо с вершины сопки на зомби бросился слепой пес и с воем попал в мясорубку. Когда аномалия полностью разрядилась, зомби махнул рукой, приглашая группу следовать за собой, и двинулся в усеянный костями круг. Не обращая внимания на отчаянный вой детекторов, люди бросились следом за проводником. Теперь, казалось, зомби больше не торопился так отчаянно. Около часа люди шли молча, потрясенные увиденным, вскоре начались разговоры: люди расслабились, полностью доверившись своему необычному проводнику. Около шести вечера Корж, снова сверившись со своим КПК, весело заметил:
-А мы ведь уже почти на Милитари. Скоро будем на базе Свободы и отдохнем. Что, Роланд, возьмем на вооружение новый маршрут?
- Я бы не стала. - Влезла в разговор Миледи. - Мы прошли только потому, что с зомби идем. От него вся местная фауна разбегается еще до того, как он на сто метров подойдет. На вас двоих, наоборот, сбежится.
- А тот пес? - Задал вопрос Никон. - Он немного не вписывается в вашу схему.
- Вы, как всегда правы, не вписывается.- Задумчиво протянула девушка.- Ну, и пусть. Может, тот пес - самоубийца.
-Ага.- Улыбнулся Дима.- Камикадзе.- К стати, о "Свободе", Корж, ты на базу зайти хочешь, это понятно, но вот как твои друзья к нам отнесутся?
-В смысле?- Не понял вопроса Корж.
- В том смысле, что Яна и Ильсор с опознавательными знаками военсталов идут, их, я имею ввиду военных сталкеров, не очень любят просто сталкеры. А про Стрелка я вообще молчу.
-Да, наемники особая каста.- Невинно подтвердила Миледи. -Этих даже "Монолит" предпочитает не задевать. А крутой "Спецназ", так тот вообще, на другую сторону
переходит.- Попыталась она в очередной раз поддеть Роланда. Без видимого результата. Наемник остался равнодушен.
-"Свобода" кое чем обязана Роланду, так, что проблем не будет. Ты, лучше КПК свой все таки активируй.
-Зачем? Я девушка робкая, мне лишнее внимание ни к чему.
-У тебя проблемы с кем-то из "Свободы"? - Наемник все же проявил некоторый интерес.
-Ничего такого, с чем бы я не могла справиться. - Ответила она. Но, не сбавляя темпа все же активировала свой компьютер. На краю небольшой рощи Гнат остановился и махнул рукой.
-Что, снова аномалия? - Никон двинулся вперед, обходя Коржа.
- Нет. Конец пути.- Роланд оглядывал местность. С этого пригорка открывался чудесный вид на лагерь "Свободы".
- Это в каком смысле? - Не понял Дима.
- В том, что зомби дальше не идет. - Ответил Корж. -И правильно делает. Ребята могут и голову отстрелить. Лагерь - то вот он, как на ладони.
- Ага, и собаки его успешно атакуют.- Добавила Миледи, осматривая местность сквозь прицел "Обокана". - Проспали собак, охраннички.- Она мягко нажала на курок, и одна из псин, коротко вякнув, покатилась через голову и застыла у придорожных кустов.
Оставив зомби, отряд двинулся к лагерю. Только Яна выбрав подходящую позицию, неспешно отстреливала мутантов, помогая ребятам из охраны лагеря отбить очередную атаку.
- Не отставай. Они и без тебя справятся.- Оглянулся на ходу Корж.
- Сейчас. - Яна положила очередного пса и двинулась следом за группой.
ГЛАВА№2
- О, какие люди на нашей базе!- Крош раскинув руки двинулся на встречу пришлым.- Давно тебя, Корж, видно не было. Пузо небось, отрастил, в своем институте? Прогуляться решил, молодость вспомнить? Или по делу?
-Здорово, Крош. Ты, все так же много болтаешь, старина. - Мужчины обнялись. - Как насчет выпить и за жизнь погутарить?
- Легко.- Крош выпустил друга из медвежьих объятий. - Привет, Миледи! Ты все еще с этими неудачниками в связке ходишь? А врали будто ты в Киеве живешь, замуж вышла.
- Врут, Крош.Все врут. - Сдержанно ответила девушка уклоняясь от объятий. - Нам бы немного отдохнуть, дух перевести и к выходу.
- Легко. А это с тобой остатки народа из легендарного отряда военсталов? - Крош кивнул на Ильсора. - Сколько вас, героев было?
- Десять человек. - Нехотя ответил Ильсор.
- Странно. Обычно посылают вертушку и людей нагоняют больше. Вас, ребята, просто скормили Зоне как дармовую закуску. И лагерь тот тоже просто сдали. Кому-то вы очень неугодны на большой земле. Это ж не спасательная экпедиция, а слезы. Ну, это ваши проблемы, хотя, думаю, если вы выйдете, вас уберут на кордоне. Как свидетелей. Ладно они, а ты - то как в это попала? - Обернулся Крош к девушке. - С твоим - то нюхом не уловить, что дело пахнет керосином...
- У нее любовь. - Саркастически бросил Роланд. Была.
- О, так ты у нас жена декабриста! И кому же так повезло? Я его знаю?- Крош хотел еще что-то добавить, но осекся под яростным взглядом девушки, хоть и адресованным не ему, а Роланду, но продолжать хохмить поостерегся. Миледи и ее норов знали многие, а некоторые испытали на своей шкуре. Крошу не хотелось присоединиться ко второй группе. Не смотря на то, что принадлежит она к слабому полу и убивает за обиды редко в буквальном смысле, может "убить" другим способом, да так, что свои потом проходу не дадут насмешками да шуточками, сам в аномалию прыгнешь. Но и реально убивает она с холодными, страшными глазами, без раскаяния и сожаления. Крош сам это видел и зарекся переходить ей дорогу. Чернобыльская сука жалости не знает, когда выходит на охоту. А уж если мстит за что-то, отыщет и в центре Зоны. Такое прозвище дали ей негласно, как говорится "за глаза", после одного небольшого инцендента с участием ребят из "Монолита" да парочки наемников. Наемники, те хорохорились, пока их останки не нашли в паре тройке аномалий. "Монолит" ветром сдуло под защиту "Исполнителя Желаний". Но, видимо, он что-то напутал с их желаниями. Никто тех ребят больше никогда не видел. Но и ей по этим смертям предъявить ничего не сумели. Разве что прямо не спрашивали. Желающих не нашлось. Но репутация осталась. Правду говорят: "сначала ты работаешь на репутацию, потом репутация работает на тебя". Немало людей и в Зоне и за ее пределами ей благодарных. Кое кому она жизнь не раз спасала.
- Хватит языком молоть, веди гостей к столу да водки наливай. - Корж потянул друга к бару, за ними потянулись остальные.
-Эй, на раздаче, готовь ложки да плошки! Гостей привел! - Крикнул Крош парню, исполнявшему роль повара. - Уж не обессудьте, гости дорогие, чем богаты, как говориться, тем и кормим.
-И за это спасибо. - Дима первым устроился за дощатым столом. Видно было, что парень сыт Зоной по горло. Но все же кое-чему он научился. - А здесь точно безопасно? - Парень не решался выпустить из рук свой потрепанный непростой жизнью "калаш".
-Безопасно. Как у Христа за пазухой. Не дрейфь, салага! С лучшими из лучших ходишь!- Крош хлопнул парня по спине и иронично заметил. - Где вы его такого хлипкого отыскали?
-Не обижай мальца. Ему и так досталось в этой передряге будь здоров. - Корж разлил водку по стаканам. - Ну, будем!
-Будем! - Отозвались остальные. И потекла неторопливая беседа, о том, кто да как, о нелегком житье в Зоне, о погибшем лагере и о тех, кто из Зоны уже никогда не выйдет. Вот уже и сумерки сменились темнотой ночи, а беседе и конца- края нет.
- Все, я спать. - Янка поднялась с места и пошатнулась от усталости и выпитого. - Крош, определи девушку на ночлег.
-Это у нас всегда пожалуйста. Вон там домик, почитай, что целый, так тебе туда. Матрас там имеется. Спокойной ночи.
-Спасибо.- Яна слегка пошатываясь отправилась в указанном направлении.
-Проведу, пожалуй. - Ильсор поднялся со своего места и перешагнув длинную деревянную лавку. Стас провел его хмурым взглядом и одним глотком опрокинул свой стакан. Беседа за столом не утихла, но разделилась на несколько рукавов и неспешно продолжалась.
-Ты, я так вижу, все еще не остыл. - Крош с насмешливым сочувствием глядел на наемника.
-Не твое дело. - Оборвал его Стас.
-Не мое, но совет все же дам, а ты как себе хочешь. Иди.
- В смысле? - Не понял Стас.
-Иди и поговори с ней. - Стас все еще непонимающе глядел на Кроша. - Скажи ей, что, что хочешь сказать. А то красавчик этот ее к рукам приберет.- Крош замолчал, вспоминая что-то. - Я вот тоже как ты ушами хлопал. И прохлопал. Вот так-то. Теперь я в дерьме по самую макушку.
-А она? - Хрипло спросил Стас.
-А нет ее. Тот тип, которому я ее уступил, думая, что так будет лучше, зарезал ее по пьяной лавочке. Вместе с малышкой. Беременна она была. - Сталкер налил себе полный стакан водки и не отрываясь выпил. - Земля им пухом.
Стас молчал, а Крош, закусив коркой хлеба, продолжил. - Я гада этого, лучшего своего друга, пристрелил потом. Как пса шелудивого. Но вернуть ничего нельзя, Стас. Ничего. Нет такого артефакта, чтобы время вспять повернуть. Исправить, жизнь вернуть. Я ведь и в Зону, дурак, за тем пошел. К Исполнителю. Рвался к нему как одержимый. Да Зона не пустила. А теперь вот думаю: может и к лучшему, что не пускает. Нельзя этого, мертвых тревожить. Вот окончится мой срок и свидимся.
-Я тебя услышал. - Роланд опрокинул свой стакан. - Эй, бармен! У тебя кофе есть?
Роланд стоял у двери неплохо сохранившегося домика и напряженно прислушивался к происходящему внутри помещения. Домик этот выделили для сна Миледи, но сейчас она там совершенно очевидно, не одна. И уж точно не спит. Роланду не составило труда определить с кем именно она там «не одна». Он осторожно поставил жестяную кружку, наполненную с таким трудом добытым кофе, стараясь не расплескать ни напиток ни ревность, затопившую кислотной волной, душу. А он, дурак, что-то там себе придумал. Решил, что возможно начать все с чистого листа. Шел поговорить о «них». О том, как он все еще привязан к ней. Впрочем, это, видимо, не он придумал, а спиртное, выпитое в баре с ребятами. Расчувствовался, пока Терентий о своей любимой рассказывал, вот и накатило. А сейчас очень хочется ворваться в этот ставший им любовным гнездышком, домик, и пересчитать зубы Ильсору. И он даже шаг вперед сделал и до двери почти дошел, когда застрекотали первые выстрелы и взревела сирена. На базу «Свободы» напали.
-Саша, не сейчас.- Пыталась умерить пыл Ильсора Яна. – Прекрати немедленно, слышишь! Да что с тобой? Ты как с цепи сорвался!
-Почему нет? Завтра мы будем дома. – Ильсор прижимал девушку к себе, пытаясь сорвать поцелуй с ее губ.
-Вот дома и будем. – Ее последние слова заглушили выстрелы.
-Черт, что еще? Корж говорил тут безопасно! – Он разжал объятия и девушка выскользнула и принялась подбирать с пола и прилаживать на костюм щитки броневой защиты.
- Меньше слов, Ильсор. Ты не знаешь, где профессора с Димкой разместили?
-В соседнем доме. А что? – Ильсор застегивал свой бронежилет.- Готова? Выходим! – Он рывком распахнул дверь, смахнув с порога кружку и едва не сбил с ног Роланда.- Ты уже здесь? Что происходит?
-Ничего особенного. – Ответил наемник отступая от двери.- «Долг» прибыл громить «Свободу».
-Все ясно. – Миледи вышла следом за Ильсором и слышала разговор. – Это не наша война. Я возьму Никона и Димку, чтобы под шальную пулю не угодили. Вы оба помогите Коржу. Он своих не оставит, в самое пекло полезет. – Девушка обернулась преодолев половину пути до нужного дома. – И ПДК свои включите и маркеры поставьте. – Миледи бросилась в дом, а шум боя все наростал.
-Не учи отца детей делать. – Буркнул Роланд. –Сама, небось, свой КПК не активировала.- Он бросился в сторону бара, где велся ожесточенный бой.
-Почему она свой не активирует? – На бегу задал вопрос Ильсор. – Ее же и свои пристрелить могут.
Стас не счел нужным ответить, борясь с желанием пристрелить военстала вот прямо здесь и сейчас. За Миледи он не волновался. Зная ее кошачью натуру, он совершенно уверен, что под шальную пулю она не попадет.
-Привет. Не спите? – Миледи ураганом влетела в дом к Никону и Димке.
-Это шутка такая, да? – Испуганно спросил Дима. – Вы говорили, что тут безопасно, что все уже позади... А получается...
-Получается.- Перебила его девушка. – Что ты прекращаешь ныть, берешь вещи и делаешь, что я тебе скажу. Мы все еще в Зоне. – Она жестко взглянула на своих подопечных и осторожно вышла за дверь, огляделась и подала знак следовать за ней. Небольшая группа быстро и бесшумно двигалась вдоль полуразрушенных зданий лагеря. Миледи оглядывалась в поисках надежного укрытия для Никона и Димы. Остановилась у пожарной лестницы, ведущей на крышу какого-то четырехэтажного здания.
-Нам, пожалуй, сюда. Отсидимся на крыше, пока «Свобода» бьется за свободу.
-А остальным помочь? – Воинственно спросил Дима.
-Лезь давай, помощничек. – Она подтолкнула парня к лестнице. – Подсадить?
-Сам справлюсь. – Обиженно ответил Дима, ухватился за перекладину, подтянулся и полез на верх.
-Вы следующий, господин профессор. – Яна приняла у него оружие и рюкзак. Никон с трудом взобрался на первую перекладину лестницы и потянулся за своими вещами. – Простите. Стар я уже для таких приключений.
-Ничего, Никон. – Яна быстро оказалась позади него на лестнице. – Теперь осторожно, но быстро лезем вверх.
На крыше Яна быстро осмотрелась и вернулась к спутникам. – Располагайтесь, желательно, лежа. Чтобы не маячили на прицелах у снайперов, как тополя на Плющихе. КПК вырубить. Вас здесь никто не съест. И светиться не будете.
-Ты нас бросаешь? – Спросил Дима. – И сколько нам тут лежать? До выброса?
-И чего ты такой зануда, а? Я за вами приду как только бой окончится. – Девушка уже примерялась перепрыгнуть с одной крыши на другую. Путешествуя незамеченной по крышам она приблизилась к месту сражения. Нашла подходящую огневую точку и припала к окуляру прицела. Сняла несколько «долговцев», особо упорно желающих пустить кровь тройке ее друзей. Большую часть боя она просто наблюдала. Это действительно не ее война. Друзья у нее есть и среди «Долга» и среди «Свободы». Ссориться с кем-то из них в угоду другим, у девушки не было ни резона ни желания. Кто знает как в Зоне карта ляжет. Только когда ее спутникам грозила реальная опасность, она единичными выстрелами выбивала противников. На рассвете «Долг» понеся серьезные потери, отступил, а «Свобода» вздохнула с облегчением. Их ряды тоже существенно уменьшились.
-Отбились? Все целы? – Миледи подошла к друзьям.
-С твоей помощью.- Наемник насмешливо глядел ей в глаза. – Твои друзья «долговцы» едва ли обрадуются узнав о твоем непосредственном участии в этих событиях.
-И откуда это они узнают? – Спросил Корж. – Он жестко глядел на наемника. – Тебе, вроде, в «Долге» тоже рады не будут. Припомнят и выполненные заказы и к стати, ты, вроде, «Долгу» тоже должен? – Корж не тактично напомнил другу об одном не доведенном до логического конца деле. – Парни из «Долга» все ждут свои документики, а они уже того...
-Не надо собачиться, ребята. – Миледи нетерпеливо оглядывалась по сторонам. Домой очень хочется. В душ. И спать.
-Ты лучше спасибо ей скажи. Если бы она того парня не пришила, тебя бы, как говорят евреи, тут не стояло. – Ильсор нежно улыбнулся, глядя девушке в глаза.
-Да ладно. Не преувеличивай. Я и сам вполне могу ... – Роланд не закончил мысли, отвернулся.
- Я заберу подопечных и может, пойдем? К сумеркам, если все нормально сложится, будем у периметра.
- В Зоне не загадывают! – В один голос оборвали ее Корж и Роланд. – Ты же не первоходка. – С укором добавил Корж. – Правила знаешь.
- Когда она их соблюдала, правила эти! – Роланд снова позволил раздражению взять над ним верх.
-Может быть, именно поэтому я еще и жива! – Едва сдерживаясь ответила девушка. Полоснула Роланда холодным надменным взглядом и ушла за остальной частью группы. Впрочем, идти далеко ей не пришлось: Никон и Дима уже подходили к группе.
- Я знал, что ты о нас забудешь! – Дима налетел на девушку.
- Да что сегодня за день такой? Все на меня в обиде. – Пожаловалась Яна сама себе. – Неблагодарные наемники, а теперь еще и неблагодарные, но живые ученые. Что ж ты ныть начал, Дима? Устал? – Повернулась она к парню.
- Конечно устал! Мутанты, зомби. – Он пнул пустую банку энергетика. – А теперь еще и перестрелки.
- Хватит болтать. Выходим. – Роланд оглянулся на остальных. – Ремни подтянуть, ныть перестать. Мы идем домой.
Группа совершенно не вдохновленная лидером, двинулась следом. Около часа они шли совершенно без приключений. Единственное, что напрягало, так продвижение не по асфальтированной дороге, а тропой, бегущей вдоль асфальта.
- На дорогу нельзя выйти? – Недовольно спросила Яна. – Чего мы крадемся? Мы, почитай, дома уже. – Одновременно с ее репликой, что-то глухо ухнуло со стороны дороги и как будто вверху. Роланд немедленно остановил группу, напряженно прислушиваясь и оглядываясь.
-Что-то не так. – Побледневшими губами прошептал Дима. – Не так.
Совсем рядом с групой выскочил слепой пес и подвывая от ужаса молнией метнулся в сторону, совсем не обратив внимания на застывших людей.
- Выброс? – Корж обернулся к девушке.
- Нет. – Миледи оглядывалась по сторонам. – Я не чувствую. Я вообще ничего подозрительного не чувствую. Вроде все как обычно.
- Оно идет! – Истерично взвыл Дима. – Идет! За нами! – Он медленно отступал с тропы.
- Что это с ним? – Никон удивленно глядел на сына. – Ведь нет же никакой опас...
Глухой хлопок раздался казалось над их головами, что-то яркой точкой вспыхнуло в утреннем небе и погасло. А на склоне в десяти метрах от них образовалась ровная окружность, внутри которой все обратилось в пепел.
-Дядя Миша идет. – Глухо обронил Роланд. – Всем стоять на местах, не двигаться, не говорить, даже не дышать.
В его словах не было необходимости. Все стояли скованные животным страхом, который казалось, излучал сам воздух. Дышать становилось все труднее, будто воздух утратил невесомость, стал густым и липким. Группа застыла вытянувшись цепочкой на тропе. Дима шел вторым, следом за проводником. Первым шел Роланд, Замыкал цепь Ильсор, Никон, Корж и Миледи шли в центре. Теперь все застыли фигурами полными ужаса. Только Дима, тоненько скуля, медленно отступал, не сводя глаз от чего-то невидимого остальными.
- Стой, твою мать, остановись! – Одними губами произнес Роланд. – Стой и дядя Миша пройдет мимо. – Но Дима не слышал. Еще одна окружность образовалась уже гораздо ближе к группе и стало ясно, что чем или кем бы эта штука не была, люди ее заинтересовали. Хлопок, еще одна окружность с пеплом внутри, до группы осталось совсем немного. Дима по прежнему отступает, его скулеж все громче. Еще шаг и он упирается спиной в Миледи. Девушка удерживает его и зажимает его рот рукой.
- Дура! – Шепчет Роланд, идиотка, отпусти его! Оттолкни! В сторону! – Но девушка его не слышит. Дима бьется в ее руках, она все силы прилагает чтобы его удержать и заставить стоять на месте. Обое они привлекают аномалию и она делает еще шаг в их сторону.
- Следующий. – Шепчет Корж. – Следующий...
Стоявший самым крайним, Ильсор, бросается в сторону.
-Эй, сюда! – Зовет он и бросается бежать по тропе назад, в Зону. – Ну, же! Догоняй! Двигайся!
Его уловка срабатывает. Аномалия, постояв еще немного, быстро двигается за военным сталкером. Спастись у него нет шансов, и его крик утонул в очередном хлопке и радужной вспышке.
Какое-то время сталкеры стоят не шевелясь. Только Миледи выпустила из рук Диму, и тот рухнул у ее ног.
-Нет. – Шепчет девушка. – Нет! –Она бросается бегом по тропе к тому месту, где еще дымится идеально ровный круг. Ее перехватывает Корж и прижимает к своей груди, пытаясь успокоить. Миледи всегда умела дать отпор тем, кто пытался удержать ее в своих руках силой. Она наносит несколько болезненных ударов, не думая, что перед ней ее друг, ее брат. Едва выворачивается из рук Коржа как ее подхватывает Роланд.
- Никон, шприц, быстро! – Отдает он распоряжение, удерживая девушку в удушающем захвате. Профессор и без его команды уже роется в рюкзаке в поисках заветной коробки.
-Сейчас. Вот нашел. – Никон подбежал к сопротивляющейся Миледи и вогнал иглу в ее предплечье.
-Все, все, тише. Все будет хорошо. Мы выберемся, и все будет хорошо. – Роланд сжимал ее все бережнее и нежнее.
-Отвали. – Миледи с легкостью ушла из его объятий. – Спасибо Никон. Инъекция этой гадости мне была необходима. Видимо. Но в следующий раз ...
- В следующий раз я просто тебе врежу. – Роланд поднял рюкзак. Миледи показала ему средний палец и продолжила.
-Следующего раза не будет, потому, что я никогда больше не выйду в Зону с таким... – Она выразительно взглянула на Роланда. – Ладно, Док, я полагаю, меня сейчас пригрузит ваша скорая помощь. Что это будет и как надолго?
-Ну, ты останешься вполне адекватной, просто...
- Доктор, превратите ее в тыкву, а? – Попросил Роланд.
- Я смотрю, тут еще одна доза нужна. Доктор, помогите больному! – Огрызнулась Яна. – Но пока я это еще я и снадобье ваше еще не вполне действует... – Первый удар откинул ничего не подозревающего Диму в кусты. – Вылезай, дружок. У меня не так много времени. – Она выволокла парня из зарослей.
- Может, еще дозу? Покалечит же пацана. – Никон обеспокоенно оглянулся на Коржа и Роланда. Пока сталкеры не собирались вмешиваться в трепку, что задавала Диме девушка. – Или на нее этот препарат не оказывает действия? – Никон все больше волновался за сына. – Да остановите ее наконец!
- Ладно. Мы так до ночи тут стоять будем. – Роланд двинулся к девушке.
- Давай я. Ты для нее что красная тряпка для быка. Не ровен час и тебе сейчас прилетит. – Корж перехватил девушку поперек талии и оттянул от лежащего на земле парня. – Хватит. Еще и его нести придется. Довольно. Он все осознал. Его тоже можно понять. Не выдержал парень, сорвался.
-Да. Ильсор, вон, тоже не выдержал, побежал... пусть ему хорошо...
- Заткнитесь, профессор! – В два голоса ответили Роланд и Корж.
- Что? – Почти ласково уточнила Миледи. – Ильсор побежал потому, что испугался? – Ее голос дрогнул. – Он побежал чтобы это нечто на себя отвлечь. Он нам всем жизни спас. – Она замолчала, подняла свой рюкзак и не оглядываясь двинулась по тропе к лагерю новичков. Остальные в полном молчании двинулись следом.
К полу разрушенному хутору, временными и единственными жителями которого теперь были сталкеры первоходки и новички, которые еще дальше Свалки не забредали, оставшаяся в живых пятерка добралась без приключений. На этой давно изученной территории не водилось свирепых мутантов. Эта местность давно и прочно занята людьми, да слепыми собаками. Тут даже расположения аномалий всем давно известны. Изредка, после особенно сильного выброса появляются новые аномалии, но и их быстро помечают и наносят на карту. Местность от Кордона до Свалки, это нечто вроде тренировочного полигона для молодых и неопытных сталкеров. Кому-то не идет впрок и такая наука и пропадает он в Зоне навсегда. Кто-то так и не решается выйти за пределы «Детского сада» и всю короткую сталкерскую жизнь занимается сбором мелких копеечных артефактов. Больше всех везет тем романтикам, кто хлебнув «сталкерских щей», находят в себе достаточно ума, чтобы вернуться домой. Лишь десяток парней из сотен и сотен становятся действительно матерыми сталкерами. Они водят «туристов», выполняют поручения и выносят артефакты. И единицы из них становятся действительно легендарными личностями.
-Вот кого не ожидал увидеть так это тебя. Привет, Миледи. – Ей на встречу, раскинув руки для объятий шел глава этого «Детсада». Самсон был старым, опытным сталкером. Вместе с Кремнем они многое видели и еще больше пережили в Зоне. – Ясно. – Добавил он, едва взглянув в расширенные зрачки девушки. – Чем вы ее накачали? – Обернулся он к Коржу. – А главное, зачем? Кремень не обрадуется, если узнает, что вы его дочурке наркоту вкатили.
- Все нормально дядя Самсон. – Вымученно улыбнулась девушка, обнимая близкого друга названного отца. – Что бы они не вкололи, оно действует не в полную силу. Все нормально.
- Тут неподалеку «дядя Миша» ходит. Мы потеряли одного из наших. Он увел его к «Свалке», но, как далеко, мы не знаем. – Корж все еще не отходил от девушки.
-Ясно.- Самсон кивком отправил кого-то из сталкеров передать информацию о «дяде Мише» остальным.- Как ты вообще тут оказалась? Ты же в Киеве работала? И вот я встречаю тебя в Зоне, да и еще с этим... – Он выразительно кивнул в сторону Роланда.
-Долгая история, дядя Самсон. – Девушка слегка отстранилась. – Видимо, не судьба мне от Зоны уйти.
- А со Стасом что? Неужто помирились? Может, оно и не плохо. – Он увлек девушку к относительно целому дому. – Давай я тебя накормлю, да и бате твоему сообщить не лишним будет. Пусть встречает блудную дочь. Вы сегодня в сумерках выходить будете?
- Да. Как тут обстановка, на счет выйти бродягам?
- Батя как узнает, что ты здесь, организует в лучшем виде. – Самсон повернулся к приемнику. – Сейчас и доложим. А ты ешь, не стесняйся.
глава №
-Дочка! - Кремень бросился навстречу небольшому отряду сталкеров, что подходили к КПП " Дитятки". Майор только поморщился такому нарушению всех норм и правил. За те деньги, что этот мужик ему отвалил, можно закрыть глаза и не на такое. Да, если честно, многие служивые зарабатывают на "безбедную старость" таким образом. Некоторые , кто глубже в Зоне, те артефактами промышляют. Сами много не соберут, конечно, но какого бродягу пристрелить и обобрать, или мародеров там, или бандюков, это бывает. Яна уткнулась лицом в плечо Кремня и всхлипнула, едва сдерживая слезы.
- все девочка, все кончилось.- Мужчина гладил ее по голове и увлекал к поднятому шлакбауму.- Еще немного и будем дома.
Яна изо всех сил сдерживала слезы. Ком в горле все рос, мешая дышать, мутная пелена мешала видеть. Все, о чем она думала в эти минуты, это как все же сдержаться и не разреветься, словно маленькая потерянная девчонка, при всех этих равнодушно глядящих на нее людях. Спасибо, что пальцами не тычут: смотрите, мол, это же та самая Миледи, которая и так далее и тому подобное. Вот остался позади полосатый шлакбаум, так ненадежно разделяющий два мира, вот последние разоренные дома и изуродованные Зоной деревья. Вот он, другой мир, где можно не вздрагивать от каждого резкого звука и не озираться словно загнанный зверь. Здесь все иначе. Здесь можно просто жить как нормальные люди: ходить на работу, тихо ненавидеть шефа, гулять с друзьями в выходные и болеть похмельем не опасаясь, что это последнее чувство, что ты испытаешь в своей никчемной жизни. Потому как сгинешь в первой же аномалии, в которую влетишь по пьяной лавочке. Вот и их транспортное средство: старенькая, но все еще бодренькая "Газель". -Отец, ты когда новую тачку прикупишь? - Интересуется Стас.
-Ты, сынок, не волнуйся, моя старушка еще тебя переживет. - Насмешливо ответил Кремень. Несмотря ни на что, он так и не сумел до конца простить Стасу Анжелику и отъезд Яны.
-В некотором смысле, я имею ввиду вашу, Стас, профессию, Кремень может оказаться весьма и весьма прав. - Никон снял чудом уцелевшие очки и принялся протирать их грязным носовым платком.
-Заткнитесь, Никон. - Ровным голосом посоветовал ученому Стас.- Костюмчик свой оранжевый лучше снимайте. Или в нем собираетесь по Чернобылю - 5 щеголять?
Никон оглянулся: остальные участники столь чудесного путешествия деловито снимали костюмы и снаряжение, оставаясь в гражданской, более или менее чистой одежде. Снаряжение и оружие споро укладывалось в большие спортивные сумки, которые Кремень, Корж и Роланд куда-то унесли.
-Готовы вернуться домой? - Весело спросил Кремень усаживаясь за руль "Газели" и оглядывая пассажиров в зеркальце.
-Готовы. - Нестройно отозвались все и машина неторопливо покатила по разбитой грунтовой дороге.
Прикрыв глаза от по летнему жаркого и яркого солнца, Яна глядела в окно. Надо же, она совершенно забыла, что краски могут быть яркими, а солнце горячим. И это всего за... сколько дней? Она не помнила. Сколько дней она провела в смертельных объятиях Зоны? Три? Пять? Неделю? Десять? Все они слились для девушки в один тусклый, словно старая кинолента, фильм. Или страшный сон, где ей никак не проснуться. Загривком она чувствует пристальный взгляд Стаса, но не оборачивается. Незачем. Его власть над ней кончилась, едва они пересекли условный периметр. Теперь она не его "стадо". Вот и первые дома городка, который она успела полюбить всем сердцем. Здесь ее семья, ее друзья, ее место. Сейчас она ощущает это как никогда раньше. Ее не было здесь больше двух лет, а кажется, ничего не изменилось. Только ее сердце забилось чаще. Еще немного и она увидит маму Марину, Катю и Антона. Яна и представить не могла, что безумно соскучилась по ним. Ей не стоило уезжать. Это была ошибка. Родные сумели бы помочь ей справиться с болью и разочарованием. Газель тем временем остановилась у шикарного коттеджа, и Стас направился к выходу.
-всем до скорого! - Бросил он и вышел, громко хлопнув дверью и махнув на прощание.
-Ничего себе! - Воскликнула Яна. - Кучеряво живут наемники.
-Это он Фаине купил.- Прояснил ситуацию Слава.- Квартира, где вы жили стоит запертой. Там твои вещи. Он их хранит, ну, пока ты не заберешь. А Батя сказал, чтобы он их на помойку выкинул, что ты за ними все равно не вернешься.
-Я, видимо, должна прослезиться от умиления? Надо же: "парк забытых вещей", а еще круче:"музей имени меня"!Может, ему достанет ума собрать их в сумку и принести?
-И чего таскаться? Лучше сразу на помойку отнести. Ты же все равно выбросишь.
-На что спорим, что именно так он и поступит? - Яна протянула Славе руку.
-В смысле, соберет и выбросит? - Уточнил Слава.
-Точно.
-Спорим.- Согласился он. - Я говорю, что рука у него не поднимется и ставлю... что же я ставлю...
-Ужин в самом шикарном месте этого города. - Подсказала девушка.
-Легко. К тому же это как был "Золотой Выброс", так он и остался самым пафосным и дорогим. Никон, будьте любезны, разбейте спор.
-С удовольствием. - Никон разбил руки. - Так вот оно что, а я себе голову ломал, откуда такая неприязнь между этими молодыми людьми... господа, Зона подарила вам второй шанс.
-Что еще за шанс? - Без особого любопытства спросила Яна.
-Как что за шанс? Быть снова вместе, разумеется! Думаете, это простое совпадение, что вы снова встретились? Причем в таких невыносимых условиях? Это, молодые люди, испытание! И вы прошли его, смею полагать, с честью. Быть вам снова вместе, молодые люди. От судьбы не уйти и не скрыться даже в Зоне! Это я точно знаю. Вы уж мне, старику, поверьте.
-Чушь. Моя судьба зависит исключительно от меня самой. И решать с кем мне быть буду я и никто больше.
-Не совсем верно. Ты ведь не по своей воле уехала два года назад? Так сложились обстоятельства, верно? А не будь тогда раздражителя, ты по прежнему жила бы с этим Стасом, верно? - Лукаво улыбнулся Никон.
-Возможно.- Нехотя ответила Яна. - Давайте закроем тему.- Девушка отвернулась к окну.
Марина встретила ее слезами и огромным, еще горячим пирогом. По ее выпечке Яна очень скучала все это время. А еще по ласковым, теплым и любящим материнским глазам, тихим, но всегда верным советам, ласковым рукам, которые, казалось, могли успокоить любую, даже самую сильную боль. Своей настоящей матери девушка не знала, да и не могла знать в силу обстоятельств своего появления на свет. Приемную маму она едва помнила. Постоянные пьянки и драки отца гнали ее на улицу, мама ничего не могла или не хотела изменить. Настоящей и единственной матерью стала для Яны Марина, жена Кремня, которую он воскресил своей любовью и продолжал любить не смотря ни на что все такой - же яркой любовью. Своих детей у них не случилось и всю нерастраченную заботу и любовь они перенесли сначала на Яну, а со временем и на Катю со Славой, и особенно на их малыша Антона.
- Мама, мамочка! - Яна бросилась к марине и крепко обняла. - Прости меня, пожалуйста, за все, за все! - Говорила она сквозь слезы. - Мне не стоило уезжать. Я так соскучилась! Я больше не уеду, честно-честно, мама!
-Девочка моя. - Марина гладила ее по голове и плечам. - Горе ты мое, ты живая, вернулась, значит все хорошо. Все наладится, все пройдет, моя хорошая. Все пройдет...
- Янка! - Кинулась к ним Катя. - Янка! Ты вернулась!- Она бросилась обнимать Марину и Яну.- Где вы ее нашли?- Спросила она у мужа.- Ой, здравствуйте. - Смутилась она увидев незнакомых ей Никона с Димой, которые в нерешительности топтались в стороне.
-В Зоне.- Коротко ответил Слава.- Эй, а нам тут что, не рады?- Он обнял Марину и Янку.- Хватит сырость разводить. Принимайте гостей!
-И то так, мать! Наплачешься еще над голубкой своей. Не улетит.
-Да, да, проходите, гости дорогие. С дороги отдохнуть надо.- Принялась суетиться Марина.- Сынок, ты ребятам комнаты покажи. Там все для них приготовлено. Отдохните, а я пока на стол накрывать стану.- Марина тайком перекрестилась.- Слава тебе, Господи. Вернул ты мне дочечку. Теперь наставь на путь истинный Стаса нашего. Не ровен час, опять Янка горлицей упорхнет. Отведи Господи, беду.
С легким замиранием в сердце открыла янка двери в свои комнаты. Дом,а точнее даже небольшая усадьба, в котором они теперь жили, был просторным и принадлежал Кремню с Мариной. Но места с лихвою хватало всем. "А коли не хватит внукам и правнукам"- шутил Кремень,- "так достроим".Кремень с Мариной и маленьким Антоном занимали комнаты на втором этаже. В центре первого этажа располагались большая гостиная, столовая и кухня.Тут же располагался рабочий кабинет Кремня с клановым сейфом, где хранились некоторые артефакты, контракты, требующие дополнительного внимания и естественно, некоторая сумма денег. Хотя он сам предпочитал работать наверху, в обществе жены и обожаемого внука. В обе стороны от них шли комнаты, принадлежащие Кате и Славе с одной стороны и Янкины апартаменты с другой. Состояли они из небольшой уютной гостиной с выходом в ухоженный огромный сад, спальни и примыкающего к ней санитарного блока. Вот она дома. Катя со слезами на глазах наблюдала как ее названная сестра нежно, словно заново знакомясь, легко касается милых ее сердцу мелочей, восстанавливая незримую, но все еще очень крепкую связь с этим местом, где была счастлива и любима.
-Вот ты и дома. - Катя бросилась к подруге и заключила ее в объятия. - Я тебя больше никуда не отпущу.
-Я не уеду. - Пообещала она названной сестре.
-Даже из-за Стаса больше не сорвешься?
-Тем более из-за Стаса.- Твердо ответила Яна.- У него же Фая есть.
-Ты не ревнуешь? Правда? - Катя усадила девушку на диван.
-Я его ненавижу.- Ровным голосом ответила Яна, но не выдержала и разрыдалась. Бестолково и бессвязно она рассказала подруге о Коте и его гибели. Вскоре обе девушки горько рыдали в объятиях друг друга.
-Он не виноват, Яна, не виноват. Он ведь еще в прошлом году, на восьмое марта, не выдержал без тебя. Мириться ездил. Видел тебя с этим, как его, Максом. Вот.- Катя шумно высморкалась и продолжила.- Увидел, что ты счастлива и не стал подходить. Поверь, если бы он хотел его смерти, Макса этого, он бы его еще тогда сумел завалить. Стас сделал все, что мог, чтобы вывести ваш отряд. Не вини его. Пусть тем, кто остался, хорошо лежится. А Ильсор твой просто герой. Мне так жаль...
-Он сказал, что любит меня.
-Что? А ты?
-Не знаю. Его больше нет. Что я Ирке его скажу? - Яна снова разрыдалась в голос. Катя, как умела, успокаивала подругу. Скоро Яна уснула, свернувшись калачиком на диване. катя тихо поднялась, укрыла ее пледом и вышла.
-Как она? - Спросила встревоженная Марина.
-Наплакалась и уснула.
-Слава рассказал. И про Макса и про Ильсора. - Марина покачала головой и горестно вздохнула. - Бедная моя девочка.
-Все будет хорошо, мама. Она у нас сильная. Все будет хорошо.
Через неделю все более или менее устроилось. Кремень нашел кое-какую информацию о самом лагере, что погиб и о "спасательной операции", на которую, кроме Кота, Ильсора и получается, Миледи, отправили неопытных военсталов, которые Зону нюхали один, максимум два раза.
-Выходит, сдало ваше начальство объект. И спасать вас салаг отправили. чем вы так провинились? - кремень пристально смотрел в глаза Никона.
-Понятия не имею. - Спокойно ответил тот.
-Имеете, господин ученый, имеете, но не хотите говорить.
-Ну, в данной ситуации это вполне понятно. Не так ли?
-И то верно. Ваше дело, господин ученый. оно меня не касается. А только, что делать планируете? Вернетесь в Киев? В свой институт?
-Не думаю, что это хорошая идея в свете открывшихся событий. Будем что-то решать. Жить-то как-то дальше надо.
-Вот что. Некрологи уже облетели все газеты. В них есть и ваше имя и сына вашего. И моей дочери. Я вам вот что предложить могу: оставайтесь ка вы в Чернобыле - 5. Документы я вам сделаю. Денег дам на обустройство. А работать будете в местном институте, в связке со Славой моим. И вам и нам сплошная польза.
-Что же, это достойное предложение. Я с радостью его принимаю. Честно признаться, я и сам собирался просить вас о чем-то подобном.
-Ну и лады. - Кремень протянул Никону руку для рукопожатия. - Добро пожаловать в наш клан. Освоитесь, поймете, что к чему.
Кремень уверенным шагом пересек коридор. Стоявший на входе огромный охранник неуверенно покосился себе за спину, но в сторону отошел и о госте сообщать не стал. Пусть Стрелок сам отдувается. Распустился он со своей этой новой любовью. Дела забросил. Того и гляди, их клан Вранченко к рукам приберет. Бегай потом шестеркой, ящеркой пресмыкайся. Кремень, тем временем неспешно подошел к двери, постучал и не дожидаясь приглашения вошел. Стас был не один: с его рабочего стола, словно яркая тропическая птичка, соскользнула рыжеволосая Фаина. Она демонстративно медленно одернула платье и отошла к окну.
-Здорово, Стас.- Кремень выжидающе глядел на девушку и та, вздернув хорошенький носик, направилась к двери.
- Добрый день. Я признаться, не ожидал...
- Я заметил.- Кремень прошел к креслу и не дожидаясь приглашения, опустился в него.- Я, собственно, пришел поблагодарить тебя. Янка вела себя в этом походе не как подобает сталкеру с ее опытом и навыками. Я знаю, были моменты, когда ты с полным основанием мог...
- Ты как никто другой знаешь, что не мог. Не смотря на все, что между нами было... нет, не так, да и не важно... я в любом случае не оставил бы ее в Зоне. Хотя желание убить ее у меня пару раз возникало.- Улыбнулся Стас и поставил перед Кремнем на низкий столик бутылку виски, пару стаканов, тарелочки с лимоном и колбасой.
- По словам Славы желание такое возникало у тебя гораздо чаще. И сдается мне, было оно вполне обосновано. Да Бог с ним. Ты вернул мне дочь и я тебе благодарен.- Он поднял бокал, отсалютовал Стасу и выпил. - Другой вопрос на сколько.
- Что? - Не понял его Стас.
- Когда она залижет раны и снова решит уехать?
- Этого я не знаю, отец. Думаю, никто не знает.
- Поставлю вопрос иначе: как сделать так, чтобы она осталась? Ты должен понимать, Марина этого не перенесет, а я за жену...
- Стоп. Я не совсем понимаю куда ты клонишь, и честно говоря, не хочу это понимать. Я ...
- Живешь с другой женщиной. Я знаю. И это хорошо, что ты нашел свою любовь. Только чего же ты тогда звереешь, когда к Янке кто ближе чем на сто метров подойдет? Я вот к чему, Стас: все, что между вами было пора забыть. Вам обоим забыть. И жить дальше не мешая друг другу. Как хорошие знакомые. Чтобы всем было нормально. Здесь места всем хватит. Лады? - Он наблюдал как Стас разливает по бокалам золотистое виски. Он не торопился с ответом. Сказать "Да, батя, все в прошлом"? Он бы и рад, он бы счастлив был сказать эту простую фразу с чистым сердцем. Вот только не может. Не может и точка. Потому, как это не правда. Не совсем правда. Он и сам не ожидал такой бури эмоций от себя, когда застал их, его и ее, в темном разрушенном доме на базе "Свободы", услышал ее хриплый смех, полный страсти и обещаний, что "все будет, но не здесь и не сейчас". Рука дрогнула и немного виски пролилось на стол. Он до сих пор не понимает, как ему удалось сдержаться. Даже напиться не удалось.Как он тогда его, Ильсора, не пристрелил в той баталии, что все они случайно оказались, он сам себе удивлялся. Не долго. Зона, она все равно все на свои места расставила. Сгинул Ильсор, пусть ему хорошо лежится.
-Ясно. -Кремень неодобрительно покачал головой, наблюдая, как неуклюже его бывший зять пытается промакнуть лужу спиртного.- Ты девку свою позови, у нее лучше получится. А Янку забудь, понял? Я пока по-отцовски советую. И эмоции свои в ее сторону придержи. - Он поднялся. - Да, и к Вранченко присмотрись. Пока ты тут любови разводишь, после долгой разлуки, он твой клан к рукам прибирает. Будете вы пресмыкающиеся волки. Я сказал, ты услышал.- Кремень выпил свою порцию.- И еще вот о чем я хотел поговорить: сорока на хвосте принесла, что к лагерю и военсталам, после катастрофы, ну, ты понимаешь, был направлен некто, кого назвали Чистильщик. Проследить, чтобы никого Зона не пощадила. И ежели чего самому уборку произвести.
-И что? - равнодушно спросил Стас.
-Мне - ничего. Но группа вышла. Жалкие ее остатки. всего-то один ученый ботан да его сынок.И еще моя дочь.Ученые на меня теперь работают.Не справился Чистильщик. Та же сорока на том же хвосте принесла, что человечек в город приехал. Теперь уже за самим Чистильщиком.И остальными. - Кремень вынул из кармана пиджака небольшой конверт и положил на край стола. - Еще раз спасибо, что вернул мне дочь. Хороший ты мужик Стас. Ежели б не твой кобелизм... ну да и это понять можно. Я все сказал. Да, и еще.- Кремень обернулся уже от двери.- Ботанов и Янку я прикрою. Сам. Себя побереги. Говорят, мужик серьезный.
-Ты чего, Батя? Поздно уже. Чего домой не едешь? - Слава заскочил в офис к отцу прихватить некоторые документы, чтобы просмотреть дома и вовсе не ожидал в столь поздний час увидеть тут Кремня.
-Да проблемка у нас нарисовалась. из стольного града Киева, хотя и не факт, что оттуда, но явился к нам киллер. Ликвидатор, мать его за ногу.За Чистильщиком прибраться. И его самого тоже... прибрать.
-Ясненько. - Слава потянулся за мобильным телефоном.
-Стасу звонить собрался? Знал, что он на этот контракт подписался?
-Нет. Не тогда. Уже здесь, после твоих слов сопоставил кое-что. Но он их не убивал, отец. Может быть, пока Янку не увидел, и собирался, но не убивал. Да и я еще под ногами у него путаться стал считай от самой градирни.
-Он не убивал, так теперь и его и ботанов и Янку порешат. Не звони, я его предупредил, наводочку дал. уверен, кроме наших людей, за этим ликвидатором теперь и его люди приглядывают. Так спокойнее. Ботанов ты осторожно к нам пересели, на верх, в гостевые комнаты. Глядишь и обойдется. Ну, и за Янкой есть кому приглядеть... нанял я тут одного... телохранителя. Сейчас познакомимся.
-Батя, Янка твоего телохранителя порвет как Тузик грелку. Идея, прямо скажу, дрянь.
-Сейчас ты с этой "идеей" познакомишься и все поймешь. - Кремень взглянул на часы, но не успел ничего сказать как в дверь постучали. - Открыто.
-Плохие новости, Кремень. - Тиша, один из охранников Кремня, детина ростом более двух метров и пудовыми кулаками, боком втиснулся в дверь. - Ликвидатор этот, ребят наших положил. И наемников тоже.
-Опаньки! И где прокололись? Как он их вычислил?- Тиша опустил голову и пожал плечами. - Может, его, того? В расход?
-Успеем. Вот сволочь! Лучших парней!Опытных сталкеров, что в Зоне не один пуд соли съели! Пусть мы эту гниду задавим, другого пошлют. Надо немного времени! Дня два, три выиграть! А я пожалуй стольный град наш навещу, да кое-кого там за яйца подвешу.
-Батя, может, маркер на него повесить? - Подал идею Слава. - Маша наша еще не подводила. Давай введем ее в игру? как раз день, может два она и сумеет продержаться. А нет, так давай этого задавим. За несколько дней ты вопрос решишь, они больше никого не пошлют.
-Давайте-ка так сделаем. - Корж негромко стукнул по столу ладонью. - Я сейчас в Киев выдвинусь, а вы к утру Ликвидатора и ликвидируете. Наводки все у Вас есть. Действуйте. К ботанам наружку приставь, пусть их этот вечер и ночь водят. А еще лучше предупреди, пусть дома сидят. - В дверь снова постучали и не дожидаясь ответа распахнули.
-Здравствуйте. - На пороге кабинета стояла девушка. - Я Ли. - Она с улыбкой прошла к столу и опустила крохотную сумочку в кресло. - Можно присесть?
- Да, конечно, Ли. - Кремень выразительно взглянул на Славу, который не отводил глаз от стройной, черноглазой брюнетки с длинными волосами, собранными в хвост. Девушка улыбнулась.- Не обращайте внимания на моего сына. Он ждал увидеть огромного качка-переростка.
-Простите. - Смущенно ответил Слава и отвел глаза от пышного бюста телохранителя. Ли непринужденно рассмеялась.
-Ладно, время не ждет. Я расскажу основное, а Слава дополнит и ответит на вопросы, если таковые возникнут. Значит так, Ли, это моя дочь Яна. - Он положил перед девушкой фото. - Твоя задача: первое - стать подругами. Ей сейчас нужен кто-то такой же "оторва" как и она сама. Сопровождать, опять же, в роли подруги во всех выходках. У них там сейчас целая кампания бездельников подобралась. Ты легко впишишься. Ну, и главное, страховать. Не разруливать за нее, а именно подстраховывать. Вы легко найдете общий язык. Ну, и смотри по ситуации, конечно. Все. Я уехал. Марине сам позвоню, из машины. - Он поднялся, поцеловал руку Ли и покинул кабинет, в котором воцарилось неловкое молчание.
-У вас есть где остановиться? -Наконец сумел взять себя в руки Слава. Рядом с новой знакомой он чувствовал себя словно неподалеку от сильной аномалии: по телу пробегали волны холода и жара, а руки немного подрагивали.
-Я приехала в гости. Ненадолго. К двоюродной сестре моей бабушки. Галине Сергеевне Каганцевой. Она живет на цветочной, знаете? - С улыбкой ответила девушка.
-Да, конечно, знаю. - Слава снова замолчал, изучая свои руки, сцепленные в замок.
-Слава, давайте поговорим о Яне. Какая она? - Мягко спросила Ли.
-Лучшая из всех, кого я знаю. Отличный сталкер. Надежный друг. Сейчас у нее тяжелые времена. Она потеряла лучшего друга и любимого человека. Сейчас она способна на любое безумство.
-Какое, к примеру?
-Трудно сказать. Она не предсказуема как сама Зона. Иногда я думаю, что она и есть Зона. - Он замялся. - Прости, сам не знаю, что несу.
-Я знаю о Зоне. - Мягко ответила Ли. - И отлично тебя понимаю. Когда все закончится, устроишь мне экскурсию в периметр?
-Это не парк атракционов.
-Хорошо. Что конкретно мне предстоит делать?
-Развлекаться. - Слава пожал плечами. - Ночные дискотеки, выпивка, парни, другими словами, полный драйв.
-Мне допускать ее...связи с мужчинами?
-связи? Ты имеешь ввиду секс? Ну, здесь все не так просто... есть один чел... они жили вместе, и вот уже два года как расстались. В общем, я не уверен, что ему это понравится. Если он окажется рядом будь готова к заварушке. Но лучше наблюдай со стороны. Мой тебе совет: между этими двумя не вставать. Даже с оружием. Но вероятность такого противостояния ничтожно мала. Стас занимается сейчас оборудованием бара для своей любимой.
-Для Яны?
-Нет, что ты. Для Фаины. Да, будь внимательна если эти двое где пересекутся. Янка не всегда терпелива и возможен конфликт. Фая ей ничего не противопоставит, но Стас...
- Я поняла. Что еще она делает кроме как прожигает жизнь и тратит деньги отца?
-Ты не поняла. Яна тратит исключительно свои средства, заработанные буквально потом и кровью в Зоне. Как только ей надоест, как ты выразилась, прожигать жизнь, она возьмется за дело. Сейчас она просто себя глушит. Боль глушит, думать о том, что девушке погибшего друга в письме написать придется, не хочет. А вообще ее день выглядит примерно так: просыпается она порядка семи утра, в половину восьмого пробежка в местном парке, потом тренировка, где-то там у нее укромное местечко есть. Там она примерно до двенадцати. Потом обед, отдых и вперед, к новым приключениям. К утру домой. Сама увидишь.
-В принципе моя роль мне ясна. Стать подругой, поддерживать и оберегать.
-Оберегать это громко сказано. Проследи за ее тренировкой, увидишь ее потенциал. Просто приглядывай, чтобы ничего непоправимого не случилось. Вот, собственно, и все.
-Отлично. - Ли поднялась. - До встречи?
-Да.-Слава наблюдал как девушка идет к двери.- Постой! Может, выпьем немного в баре? Потом я отвезу тебя домой.
-Было бы неплохо. - Ли улыбнулась мужчине. - Расскажешь мне еще немного о своей подруге и вообще... о жизни на грани. - Они вышли из офиса и лифт поглотил их с тихим шелестом двинувшись вниз.
Девушка сидела за самым дальним столиком, потягивая очередной коктейль и откровенно скучая. Дыра. Грязная, скучная, убогая провинциальная дыра. Вовсе не на это она расчитывала нанимаясь на эту работенку. Клиентка ей не нравилась. А если совсем честно, пугала. И уж совершенно не нуждалась в телохранителе. С такой-то подготовкой. Ли и понятия не имела, что девчонка, совершенно обычная, может, и главное, истязает себя такой нагрузкой каждое утро, по словам Славика, а потом у нее хватает сил прыгать на танцболе и тем более пить. И не какие-то там девчачьи коктейльчики, а вполне реальный и очень дорогой вискарь.Пусть даже с содовой и льдом. А завтра с утра снова будет истязать себя марш - броском с полной выкладкой. Потом "бой с тенью" до умопомрачения.Но хочешь или нет, деньги она взяла, а значит, нужно их отработать.
глава №
Стас оглянулся, уже в который раз отвлекаясь от серьезного разговора. Шум за одним из столиков его нервировал. Хотя, чего стоило ожидать от этого кафе на самом краю (узнать название нас. пункта). За тем столиком собрались отмычки и праздновали что-то свое. Что-то вроде "прошел месяц и я жив, а значит, я крутой, типа, сталкер". Уж отмычек от простой гуляющей молодежи он отличал с лету. Вон тот, к примеру, тощий, с торчащими ушами, уже Зоной отмечен. Навернется не в следующей, так через одну ходку. Хотелось подойти, взять его за уши и отодрать как следует. Да ума это ему, дураку, не прибавит. Стас вгляделся пристальнее: надо же, парни и на шлюх денег наскребли.Видимо, старшаки попались не жадные. Теперь к шуму выкрикивающей какие-то тосты толпы, добавилась музыка. Начиналась стриптиз шоу-программа. Мужчина опрокинул стопку паленой водки. Он почти не слушал своего собеседника. Что-то, какое-то странное ощущение опасности не покидает его второй день. Хотя все складывалось замечательно. Ликвидатора успешно ликвидировали люди Кремня еще вчера вечером. Сделка вот отличная намечается, если конечно, он сам ее не сорвет таким вот невниманием к серьезному человеку.
-А стриптиз тут дрянь. - Говорил тем временем серьезный человек. - вот у нас в "Диско" знатный стриптиз.
-Давайте ближе к делу. - Гадкое ощущение грядущих неприятностей отдавалось покалыванием в затылке. Молодой мужчина вежливо кивая, полез в карман небрежно брошенного на соседний стул,кожанного пиджака. Стриптиз ему не нравится. Лучше у них. Да он не видел девочек, которых его Фаина в свой "Гламур" набрала для стриптиз - шоу. Огонь девочки. Он улыбнулся, вспомнив, как ревностно его Фая следила за ним первое время, да он воробей стрелянный, его на мякине не проведешь. Хотя и особой надобности Фае изменять у него нет. Его девочка, тоже, тот еще факел. Если и случался грех, то так, исключительно по мужской, охотничьей натуре и предельно осторожно. Фаину он любит и лишней боли ей не причинит.Но он снова отвлекся. Да и Серьезный Человек тоже с увлечением пялился на происходящее на сцене.Шумная кампания, тем временем тоже переместилась ближе к возвышению с шестом. Новое представление они встретили криками, свистом и овациями. Стасу наконец удалось вернуть внимание Серьезного Человека к обсуждению цены за одну небольшую безделицу. Но несмотря на явный интерес собеседника к происходящему за спиной Стаса, тот бдительности не терял и никак не хотел накинуть еще пару тройку тысчонок. Наемника же цена нисколько не устраивала и торг вяло, но тем не менее продолжался. Зал, тем временем продолжал содрагаться от воплей и свиста разгоряченных мужиков.
-Бог мой! Что она вытворяет с шестом!- Серьезный человек вытер выступивший на лбу пот. - Жемчужина! Чудо жемчужина среди навоза! - Стас лениво обернулся да так и замер от неожиданности. На подиуме,под музыку стилизованную на манер восточной Шехерезады, танцевала Миледи. Оценить качество исполнения Стасу мешала затопившая душу злость. Он едва заставил себя остаться на месте. Не броситься, не стащить эту новоявленную приму стриптиза с подиума за красную, словно запекшаяся кровь, гриву волос. Он мог многое предполагать и ждать от нее любой выходки. Но это уже за гранью. Мужчина передвинул свой стул, чтобы видеть происходящее. Кампания, в которой как он сообразил, была и Янка, шумно приветствовала ее появление за столиком после окончания номера и собиралась покинуть помещение бара.
-Я согласен. - Бросил Стас Серьезному Человеку.
-Что? Я не расслышал.
-Я согласен на Ваши условия.- Он быстро начертал на клочке салфетки цифры. - Деньги переведете, курьер передаст товар.
-О! Женская красота страшная сила! Хотите перехватить эту малышку? Приятной вам ночи! - Серьезный Человек не скрывал своего удовольствия. - Кому-то шлюхи, а кому-то денежки. И это справедливо. Не правда ли?
Стас едва удержался, чтобы не смыть кровью из разбитого носа эту пошлую улыбку. Резко развернувшись он бросился к двери, за которой уже скрылась шумная хмельная толпа.
Кампания с гомоном рассаживалась по машинам, чтобы ехать искать развлечений.
-Эй, детка! Нам сюда. - Эффектная брюнетка в кожаных узких штанах, таком же лифе и короткой кожаной куртке ждала у открытой двери авто.
-Неет, протянула Яна, взмахнув початой бутылкой виски. Она как всегда верна своему стилю: изорванные джинсы, короткая майка, бейсболка. - Я поеду с ветерком! - Девушка стояла у черного хромированного байка.
-Убьешься. Детка, я жду. Хватит валять дурака. - Снова позвала ее брюнетка.
-Не убьюсь. - Яна уже оседлала байк и зажав бутылку между ног, возилась с замком зажигания. Еще секунда и машина под ней утробно заурчала. - Тебе слабо? Давай, прокатимся! Жизнь все равно полное дерьмо. - Бросила она брюнетке и кивнула на второй байк. - Давай же!
-Почему нет? - От толпы отделился парень и направился к Янке. Он легко занял место позади девушки, обняв ее за талию.
-Глеб, она же пьяна! - Брюнетке по имени Ли ничего не оставалось, как броситься к соседнему байку. - Меня подождите!
-Догонишь! - Янка убрала стойку и мощная машина рванула вперед. - Йохо!
-Твою мать!- Стас бросился к своему Хаммеру. - Идиотка пьяная! Сука! -Он рванул с места и огромный джип послушно полетел по трассе. Мимо него, словно ведьма на помеле, пролетела Ли. - И ты тоже на тот свет торопишься. - Стас нажал на педаль газа и машина прибавила ходу. А еще через пять минут джип остановился, визжа тормозами. Мужчина выскочил и несколько раз пнул пробитое колесо. Никогда в жизни Стас не бортировал колеса так быстро. И не орал все матерные слова, что знал, посреди темной, пустынной трассы. И так не боялся. Даже в Зоне, попав в очередную передрягу. А сейчас он дрожащими руками вел машину, вглядываясь в темень обочин и боясь увидеть разбитый байк и изувеченное тело Миледи. Стрелка спидометра уверенно пересекла цифру сто, а дорога впереди по прежнему пустынна. Ни лучика света, ни отблеска фар, идущего впереди байка. Сто двадцать. Он старается не думать, о том, что может ожидать его за ближайшим поворотом дороги. Вот и поворот: ничего, дорога пустынна. Сто пятьдесят. Кислотная волна паники готова затопить душу: что если он проскочил место аварии? Где-то вдали блестят огни населенного пункта. А впереди мерцают неверными огнями фары. Отлегло. Он слегка сбрасывает скорость: байк перед ним виляет по всей дороге. это Ли. И она едва справляется с вышедшим из повиновения байком.Мужчина притормозил на секунду, уходя от столкновения со взбесившемся мощьным мотоциклом, отпустив пару нелестных эпитетов в адрес Ли. И снова нажал на газ. Снова трасса пустынна. Все ближе огни какого-то небольшого городка. Вот впереди блеснули огни фар и Стас выдохнул с облегчением: Миледи еще "на коне" и не сверзилась в ближайшую канаву.
- Ну и слабак же ты Глеб. - Яна снисходительно наблюдала как пошатываясь, Глеб добрел до угла придорожного магазина и его вывернуло. - Я в магазин. Ты мое виски разлил. - Девушка вошла в дверь и не видела, как подъехал "Хаммер", а следом за ним и угнанный байк с Ли за рулем.
-И где она? - Сочувственно спросила девушка Глеба. Тот кивнул на дверь магазина и снова кинулся к обочине, в темноту. - Помочь?
-Себе помоги. - Злобно ответил парень. Никто из них не обращал внимания на огромный джип с темными тонированными стеклами и приоткрытой дверью. Сохраняя остатки здравомыслия, Стас наблюдал за ситуацией. А вот и Янка. Мужчина с отстраненным любопытством разглядывал девушку, придумывая как без особо шумного скандала усадить ее в машину, отвезти домой и сдать на руки Кате. И самое главное: не удушить ее по дороге.
-О, а вот и Ли! - Воскликнула Янка, и Стас насторожился, услышав нотку фальши в ее радостном голосе. Янка явно пережимала. Он пристально вглядывался в девушку, пытаясь понять, так ли она пьяна на самом деле как кажется, или здесь что-то не так.
- Я тоже рада. Давай, может, вернемся домой? - Ли сморщила хорошенький носик. - И хватит пить. Ты совершенно пьяна!
-Да ладно. Все не так и плохо. Верно, Глеб?- Она скользнула вниз по ступенькам, на ходу откупоривая бутылку и делая глоток.
-Ты ненормальная. Тебе даже в клинике не помогут! - Глеб злобно взглянул на девушку.
-Да, мы, сталкеры, такие.
-Да, вы такие! Самые крутые, самые сильные, самые смелые! Да? - Воскликнул Глеб.
- Ну, где-то, как-то. - Яна подошла к джипу и нежно провела по капоту машины ладонью. - Ли, я знаю, на чем мы поедем дальше.
- Ты в своем уме? Там, между прочим, и хозяин сидит.
-Тем лучше. Не придется машину калечить.- Яна легонько постучала в стекло окна, не замечая, что дверь авто приоткрыта.
-Такие самодовольные суки как ты обожают большие тачки и мужиков жеребцов. Верно? - Глеб провел рукой по губам и брезгливо вытер ее о джинсы.
-Опять где-то, как-то. - Неопределенно ответила Янка и воскликнула. - Батенька! Да у нас, оказывается, комплексы! Завидуешь жеребцам? Или жеребцам сталкерам? Ну да, как-же. - Она неопределенно взмахнула бутылкой. - Слава, почет, деньги и все такое... мальчик, что ты можешь знать о Зоне? - Девушка пошатнулась и чтобы не упасть взялась за открытую дверь автомобиля и потянула на себя. - К стати, кто ты там, одолжи тачку на время?- Не дожидаясь ответа, она снова повернулась к Глебу. - Только за всем этим дерьмом крови столько, Глеб, что тебе и представить...
-Неужели? - Перебил ее Глеб. - Ты и понятия не имеешь, что я видел...ты даже своими куриными мозгами не догадываешься, что, может быть, живешь последние минуты. Может быть, кто-то тебя переиграл на твоем собственном поле. Но ты настолько самоуверенна и самодовольна, что не видишь ничего дальше собственного носа!
-О чем ты, малыш? - Яна подняла глаза на Глеба и замерла на месте: вороненое дуло смотрело ей в переносицу. - Убери эту игрушку, Глеб. Поранишься еще.
-Что происходит? - Неуверенно спросила Ли. На нее никто не обратил внимания.
-Ты все еще веселишься? Не понимаешь, что я переиграл вас всех? Думаешь, что Ликвидатор мертв и тебе ничего не угрожает? Я Ликвидатор! Я мог прикончить тебя сто раз за эту ночь! Как прикончил этих недоумков, что ко мне приставили. Как убрал профессора и его аспиранта. Теперь твоя очередь, детка.
-Глеб, не дури. Я понимаю, ты немного взвинчен спиртным и мы глупо над тобой подшутили в ресторане, ты расстроен...
- А когда моя очередь? - Раздалось позади девушки, которая медленно, но верно подходила к Глебу все ближе.- Или я что-то пропустил?
Яна застыла на месте и медленно повернулась. - Это мне снится. - Девушка сделала очередной глоток из бутылки. - И этот сон мне все больше не нравится. Ты- то что здесь делаешь? А Фаина где?
-Кто это? - С недоумением спросила Ли. - Ты его знаешь?
-Знаю. - Ответила Яна, не сводя глаз со Стаса. - Кошмар всей моей жизни.
-Зачем же так? - Насмешливо спросил Глеб. - Он тебя убивать отказался, а ты так плохо о нем...
-Что? - Холодно уточнила Яна. - Меня убивать? За каким хреном ему меня убивать?
-Он заказ взял. И не выполнил. На ликвидацию. Или ты запамятовал, Мусорщик?
-Стоп, стоп, стоп. - Яна переводила взгляд с Глеба на Стаса и обратно. Теперь направленное ей в лицо оружие ее не смущало. - Так вот почему ты так вовремя появился у лагеря. Мусор, значит, убрать. Ты всех... а Слава и я ...
-Яна, все не так. Я могу объяснить. Выслушай меня.- Он сделал шаг к ней, но девушка медленно отступила от него к Глебу.
- Не надо. Я все поняла. Ты ребят положил. Всех.- Она повернулась к Глебу. - И сколько ему за нас заплатили?
-Не думаю, что много. Радиоактивное мясо дорого не стоит.
-Чему же ты тогда так завидуешь? - Яна была уже совсем близко. Опасно близко. А еще она была в ярости. Легким, кошачьим броском, она отобрала пистолет у Глеба и отправила его в глубокий нокаут.- Тоже мне, Ликвидатор! Придурок! - Она подхватила "ПММ" и ствол теперь смотрел в переносицу Стаса.- Вот теперь я тебя слушаю.
-Яна, опусти ствол. Все не так, как преподнес этот...Глеб.
-А как, Стас? - Почти ласково уточнила Яна. - На нас всех был заказ?
Стас молчал, не сводя глаз с девушки.
-А Слава? Он знал? Или... ты и его тоже должен был убить? Почему ты не ...- Ее голос дрогнул, но Яна взяла себя в руки. - Почему ты не довел заказ до конца?
-Слава не знал. Мы встретились с ним не далеко от лагеря. Случайно. И вместе пришли к вам. Вспомни, так и было! Я и представить себе не мог, что встречу там тебя!
-Ты пришел убивать. Там же совсем молодые парни были. У них родители остались. А ты за деньги… Сволочь. Какая же ты сволочь!
-Пусть так и ты права. Я действительно должен был убить всех выживших. Но ты была там и видела, ты не можешь отрицать тот факт, что я пытался вывести отряд. Черт возьми! Я бился рядом с тобой за каждого из этих ребят, понимая, что меня убьют, едва я пересеку периметр.- Он снова сделал шаг к девушке.
-Назад. К машине. Я не хочу ничего слышать, Стас. Я не хочу тебя видеть. Никогда. Или я сама пристрелю тебя как бешенного пса. Руки на капот!- Яна подошла к байку и оседлала его. Сонным зверем взревел мотор. Еще мгновение и его фары погасли в дали.
-Черт! - Стас ударил кулаком по крыше "Хаммера". - Черт! Черт! Черт! - Он направился к Глебу, присел у бесчувственного тела. А через секунду все было кончено.
-Ты убил его? - Ли стояла у его машины и с опаской ждала,
что будет дальше.
-Ты уволена. - Бросил Стас. Он набрал номер на мобильном телефоне и бросил отрывисто.- На 25 километр, у магазина "Вираж", и не дожидаясь ответа отбил звонок.
-Что? - Уточнила девушка.
-Я сказал, ты уволена. Хреновый ты телохранитель. Шлюха из тебя выйдет куда как лучше.
-Ты меня не нанимал.- Ли окинула его взглядом. - Подвезешь девушку до дома?
-Хочешь поупражняться в новой роли? Ты не в моем вкусе, детка.
-Почему нет? - Она игриво провела пальцем по его груди. - Плохие парни так притягивают.
-Не утруждайся. - Стас перехватил ее руку. - Ты не в моем вкусе.
-Я поняла, кто тебе нравится, но она тебя ненавидит.
-Я разберусь сам. - Стас сел в машину, порылся под торпедой и вынул свой КПК. Немного поколдовал над кнопками настроек и на экране замерцал огонек. - А тебе совет: выметайся из города как можно быстрее.
-Это угроза?
Стас не стал отвечать, хлопнул дверью перед носом девушки и нажал педаль газа. Машина рванула с места.
- Козел. Но мама дорогая, какой секси...
Яна гнала байк сквозь ночь, совершенно не задумываясь над конечной целью своего путешествия. Хотелось остаться одной на краю света и привести мысли в порядок. Она не справедлива к Стасу и осознание этого факта отнюдь не делает ее настроение лучше. Он сделал все, что мог, чтобы вывести уцелевших. Зона их отпустила только такой ценой. Полегли все, кроме них. И убивать Стасу никого не пришлось. За него все решила и сделала Зона. Байк послушно вбирался на крутой холм. Девушка остановилась на самой его вершине, подставляя пылающее лицо ветру. В стороне, в лунном свете мерцала водная гладь озера. Яна разглядела широкую полосу пляжа, мотор под нею послушно заурчал и девушка понеслась вниз с холма и свернула на грунтовую дорогу, ведущую прямо к озеру. Оставив мотоцикл под прикрытием кустарника и молодых деревьев, она спустилась на песчанный пляж, сняла обувь и двинулась по теплому песку к воде. Выбрала местечко, опустилась на песок, зачарованно глядя на лунную дорожку в ленивой воде. Сделав пару глотков из бутылки, Яна разделась и медленно вошла в воду. Оттолкнувшись от песчанного дна девушка легко поплыла, рассекая лунную дорожку, ведущую к центру озера. Перевернувшись на спину и раскинув руки, она словно губка, впитывала в себя прохладу воды, сказочную тишину и красоту этого места.
Стас ехал неторопясь. Уже несколько минут маркер не двигался с места. Это немного напрягало, но думать о плохом не хотелось. Думать вообще не хотелось, но, видимо, очередного скандала с Янкой не избежать. В который раз за эту ночь он дал себе слово быть сдержанным. Главное доставить ее домой.Желательно целой и невредимой. Задумавшись, он едва не пропустил съезд на грунтовую дорогу. А потом едва не сбил байк. Вышел из машины и остановился зачарованный: лес, залитый мерцающим лунным светом, озеро, полное таинственного свечения, песок, словно тусклое золото... и темное пятно сброшенной одежды почти у кромки воды. Мужчина открыл багажник и немного покопавшись, достал покрывало и небольшое полотенце. Стас направился к брошенным вещам и пока расстилал свое покрывало, поймал себя на мысли, что все происходящее похоже на сон. Странный, зыбкий туман поднимается от воды, придавая происходящему загадочности и сюрреализма. Мужчина опустился на песок и сделал пару больших глотков из оставленной девушкой бутылки. Приятное, возбуждающее тепло волной затопило тело и мысли обрели другое направление. Он позволил себе отдаться во власть атмосферы, что его окружала, представив себе другой мир, где есть фавны и дриады, русалки и водяные, играющие в чувственные игры под призрачным светом луны. Находясь между явью и сновидением, он затаив дыхание наблюдал, как из озера выходит его русалка. Мокрые пряди волос черными молниями разметались по плечам. Каждая капля на ее теле мерцает серебрянным светом луны. Он не видит ее глаз, на их месте темные провалы. Он испуган, но и возбужден, как никогда ранее. Все, что он слышит, это стук собственного сердца и мягкий, серебрянный смех. Она так близко, что ему приходится отклониться назад, чтобы видеть ее. Серебрянными прохладными змейками скользят ее руки по его телу, гулкими каплями стекает вода с ее длинных волос. Он не может сопротивляться ни змейкам-рукам, ни горячим зовущим губам этого призрачного существа. Все требовательнее ее поцелуи, все жарче и откровеннее объятия. Он покоряется. Плывет по волнам наслаждения, безропотно отвечая на ее ласки и не претендуя на лидерство. Он не знает и не хочет знать сколько времени это длилось, он готов отдать жизнь за то, чтобы это длилось вечно. Но небо над ним стремительно падает, а звезды сжимаются в сверхновую и она взрывается феерверком множества новых ярких звезд. А потом они лежат обнявшись, и он пытается прийти в себя потому, что никогда ранее он не испытывал подобных эмоций. Были разные женщины, разные места и разный секс, но никогда он не отдавал всего себя без остатка. Как бы близок он ни был с партнершей, всегда сохранялся некий барьер. Он отдавал ровно столько, сколько хотел отдать и ни каплей больше. Так было с другими, так было и с Янкой. Но не сейчас. Впервые он ощутил что значит раствориться в партнере и это было словно откровение. Он сильнее прижал к себе сонную девушку и зарылся лицом в еще влажные волосы. Он и сам себе не признавался, как, оказывается, соскучился по запаху ее волос. Она не пользовалась стандартными духами, предпочитая смесь ароматических масел. Даже сейчас, спустя более чем два года, в их квартире все еще витает тонкий аромат вербены, розового дерева, илан-иланга и бергамота. В этом аромате вся ее сущность: сладость и искушение востока с нотой горечи и огня, и конечно же, немного магии. Сердце снова забилось часто и гулко. Было время, этот аромат сводил его с ума. Он по этому и съехал с квартиры. Несколько раз порывался сделать ремонт, избавиться от всего, что могло вызвать к жизни болезненные воспоминания, но натыкаясь восполенным взглядом на какую-то мелочь, которыми так дорожат и к которым обычно привязываются женщины, откладывал ремонт снова и снова. А потом просто купил новый дом. Для Фаины. Мысль о нынешней пассии словно окатила его холодной водой. Он невольно отстранился от Янки. Девушка чутко уловив настроение партнера, легко поднялась на ноги и потянувшись, направилась к воде. Первые еще несмелые лучи восходящего солнца раззолотили ее кожу. Он любовался ею, не в силах отвести взгляда.
Янка плыла все дальше от берега. Запоздалое раскаяние кислотой затопило душу. Она перевернулась на спину и замерла, покачиваясь на прохладных волнах. Меньше всего она хотела попасть в такую вот идиотскую ситуацию. Но попала. И вроде как по собственной инициативе. Фактически она его заставила, почти изнасиловала. Она тряхнула головой. Зашибись формулировочка. Но ведь было супер как хорошо. Они оба получили удовольствие, верно? И никто никому ничего не должен. Просто секс. И больше это не повторится. Точка. Или нет? Она совершенно свободна, никому и ничего не обещала. И следовательно, может позволить себе небольшую интрижку с бывшим почти мужем. Они отлично знают как доставить друг другу удовольствие. Опять же не надо подстраиваться под незнакомого человека, брать на себя обязательства за отношения. Ну, а Фаина это его проблема, не ее. Не захочет делать ей больно, сумеет держать Янку на расстоянии. Или не сумеет. Это уже только от Янки и зависит. Или у нее больше не будет ни же
лания ни настроения заниматься с ним сексом. Или, или, или.... она много еще может перечислить этих или.Она так и не сумела определить для себя, кто для нее этот мужчина. Слишком запутанные у них отношения.Враги, которые ради друг друга пойдут на все, или друзья, которые временами готовы убить друг друга. А теперь еще и любовники.Так ничего для себя и не решив, девушка поплыла к берегу.
- Эй, лежебока! Солнце встает. Может, пора и тебе подняться, одеться и отвезти меня домой? - Яна пыталась отжать воду из длинных волос и не смотреть на обнаженного Стаса.
-Полотенце возьми. - Лениво дал он совет девушке, пытаясь скрыть ухмылку.Его позабавило ее смущение,Стас не сделал ни малейшей попытки прикрыться.
-За эти два года ты, я вижу, приобрел несколько новых отметин. - Вскользь заметила девушка. Она все еще помнила едва ли не каждый сантиметр его тела и от этого ей стало вдруг невыносимо больно. Оказывается, не все она забыла, как ей хотелось верить.
-Предположение верное. - Он все же поднялся и принялся одеваться. - Но спорим, ничем не обоснованное?
-Что с тебя можно взять? - Яна старалась казаться равнодушной и скорее справиться с нахлынувшими эмоциями. - левое предплечье, шрам от пилы псевдоплоти. Зоенька шила, а Катя попользовала тебя "слоновьим ухом". Дальше ребра с правой стороны: ножевое, но легкое. Опять же Зоя штопала, а Катя "ухом" поделилась.
-А еще? - Хрипло спросил Стас
-Чернобыльский пес. Очень крупный. Правое бедро. Тебе повезло, что не истек кровью.- Яна замолчала, а потом продолжила. - Стас, мы были одним целым когда-то. И я тебя знаю. По крайней мере, твое тело.
Стас не ответил и между ними повисло молчание. Уже сидя в машине и поворачивая ключ зажигания в замке, Стас тихо спросил. - Что дальше?
-О чем ты? - Удивленно уточнила Яна. Она немного опустила свое кресло и собиралась вздремнуть пока они будут добираться до дома.
-О нас. Ты сказала, мы были одним целым когда-то...
-Стас, так было только для меня и это было в прошлом. Я не собираюсь менять свою жизнь.
-То есть, если перевести твою фразу на доступный мне язык, ты только что сказала, что между нами был только секс и ничего не изменилось?
- Ну, да. И чего ты завелся? - Удивленно спросила девушка.
-Ничего. - Вздохнул Стас. - Дальше по тексту монолога, ты должна сказать что-то вроде"все было прекрасно, детка. Я позвоню тебе на неделе. Может быть сходим куда-то, выпьем чего-то и переспим еще раз". Я прав?
-Ну, где-то, как-то.-Она замолчала, но потом все же добавила.- Только я не позвоню.-Улыбнулась девушка и захлопнула за собой дверь дорогого авто.
-Знаю. - Ответил Стас и машина взревев двигателем, рванула с места. Теперь он понимал, что чувствовали девушки, когда он говорил им нечто подобное. И это ему вовсе не понравилось. Это было больно.
-Слава, а что у наших ворот делает "Хаммер" Стаса? - Катя сделала глоток из чашки и поперхнулась: из авто выскользнула Янка.
-Спросишь у нее. - Слава чмокнул жену в нос.
-Даже не подумаю. - Ответила Катя. - Ох, и не нравится мне это.
Уже две недели Яна бьется над очередной сборкой. Срок, отпущенный на заказ истекает через пару дней, а предъявить заказчику ей совершенно нечего. Вот совсем. Еще ребята новички создают ей дополнительные проблемы. У Самсона подобралась четверка молодых, горячих, амбициозных парней, с задатками отличных сталкеров в будущем. Если доживут. Что весьма сомнительно. Сейчас Самсон прогнал всю четверку на "большую землю" и их проблемы, которые они успели нажить за каких-то пару дней, тяжелым грузом лягли на плечи Миледи.В первый же день, точнее ночь, Янке пришлось вызволять их из отделения полиции. Ребят забрали за драку. Там, как в пословице:"то ли он украл, то ли у него украли, а осадок остался...". Осталось не выясненным кто начал свару, но ребята зацепили наемников. Причем из обоих кланов. Девушке теперь идти на поклон и к волкам и к варанам. Допустим, с Сержем Вранченко она вопрос решит, а вот к Стасу идти не хотелось. Но вопрос нужно решать. Уж больно наемники осерчали на "молодняк". Пока ребята отсиживаются в "Марии" они в безопасности. Но долго она их там удержать не сумеет. А что за сила стоит за "обиженными", они, в силу неопытности, не понимают. Яна отложила чертежи так и неудавшейся сборки и набрала номер телефона. Серега Варан, как его называли приближенные, девушку выслушал благосклонно и назначил свидание на следующий вечер в "Золотом Выбросе", клятвенно заверяя, что вот прямо сейчас, сию минуту, решит этот вопрос с "пострадавшими". Конечно же, потребуется некоторая материальная выплата, совсем небольшая, так сказать, на возмещение материального и марального ущерба. Стасу она звонить не стала. Вот уже полгода его офис всего двумя этажами выше их собственного. Оглядев себя в зеркале и расправив несуществующую складку на короткой юбке, Яна покинула кабинет.
-У себя? - Спросила она шикарную пышногрудую блондинку. С некоторых пор Стас завел секретаршу. Для солидности. Ну, и чтобы Гене, огромному верзиле охраннику, не было скучно.
-Как о вас доложить? - Блондинка окинула Яну цепким взглядом.
-У себя. - Ответил Гена. - Только, это, Ян, там его, эта, Рыжая. Пусть лучше Галка доложит. А то мало ли...
-Скажи Стасу, что Янетте Викторовне из "Ниагары", необходимо обсудить с ним вопрос о компенсации. - Повернулась Янка к девице. Та кивнула и нажав кнопку, повторила тираду девушки.
-Пусть подождет. - Прозвучал в ответ резкий голос Стаса.
-Во как. - Яна присела в кресло и приготовилась ждать. -Как ты тут поживаешь, Гена? Не скучаешь по Зоне? - Обратилась она к охраннику.
-Нет. - Улыбнулся ей парень. - Я иногда выхожу с парнями. Недалеко и ненадолго. Экстрим типа. Нервишки проверить, навыки не терять. А ты, говорят, ходишь?
-Да. Балуюсь потихоньку. - Скромно ответила Яна.
-Наслышан. Знаешь, как тебя Слон прозвал? Он еще за тебя денег немало обещает. Только без обид.
-Ладно. Без обид. - Согласилась Яна. - И как же?
-Чернобыльской сукой.
-Во как. И сколько нынче стоит моя голова в Зоне?
-Это не за голову. - Улыбнулся Гена. - Так сказать, за весь комплект. Голова отдельно ему не интересна. Он сам тебя хочет... - Он не успел закончить фразу: из кабинета Стаса выпорхнула Фаина. Окинула насмешливым взглядом Янку и скрылась за дверью.- Разделать. - Закончил он.
-Так денег - то сколько? - С улыбкой уточнила девушка.
- Ах, денег... 20 тысяч, кажется.
Янка открыла рот, чтобы спросить еще что-то, но не успела.
-Галя, Янетта Викторовна еще там?
-Да, Станислав Николаевич. - Отрапортовала секретарша.
-Пусть войдет.
Яна уже приоткрыла дверь и с порога кабинета Стаса спросила. - Гена, а заказик, случайно, на эти 20 тысяч, никто не взял?
-Яна, у нас, самоубийц, почитай, и не осталось. - Улыбнулся Гена. - И поверь, дело вовсе не в Стасе.
-Я поняла. - Кивнула с улыбкой Яна. - Спасибо.- Девушка вошла в кабинет.
-Что за заказ ты обсуждаешь с моими людьми? - Стас стоял спиной к девушке, застегивая ремень на джинсах. Рубашка белым пятном лежала у стула. - Прости, что заставил ждать.
-Только не добавляй фразу о совещании. - Насмешливо произнесла Яна.
-Не буду. - Он поднял рубашку и повернулся к девушке. - Ты по делу? Или просто в гости?
-По делу. - Яна не ожидая приглашения устроилась в кресле, ожидая пока Стас оденется. Он не торопился, нарочито медленно застегивая дорогие запонки. - Мои парни тут намедни немного повздорили с твоими. Теперь сидят по норам, нос высунуть боятся. - Начала девушка.
- Я в курсе. - Стас собрал растрепанные волосы в хвост. - Ты с мировой, или как?
-С мировой, Стас. Итак, чего изволите, за то, чтобы разойтись, так сказать, полюбовно?
-Ничего. - Стас пожал плечами. Проведи беседу со своими соколами. Объясни на кого можно прыгать, а кого лучше стороной обойти.
-Проведу. Уже провела.
-Вот и хорошо. Я со своими тоже беседу провел. Вину свою они признали.
-Отлично. - Яна поднялась с места. - Конфликт исчерпан. Спасибо. - Она направилась к двери. - Пока.
-Стой. Там не только мои ребята отличились. Еще и парни Варана. Как с ними решать будешь?
- Нет проблем. - Яна махнула рукой.- Уже все разрулили. Все в порядке. - Она вышла за дверь.
Стас какое-то время смотрел на закрывшуюся за нею дверь. - Галя принеси виски и лед. - Нажал он кнопку селектора и опустился в кресло, глядя куда-то сквозь стену. Когда она успела так измениться? Такой он девушку не знал и не помнил: узкая мини юбка, высокий каблук кокетливых босоножек, блузка с открытым воротом, полуобнаженные плечи. Стиль одновременно строгий и невообразимо женственный. И безумно притягательный. Он отбросил волосы со лба, принял поднос у вошедшей секретарши и кивнул ей на дверь. Что же с ним происходит? У него есть Фаина. Яркая, нежная, страстная девочка. К тому же она его любит. Если их сравнивать... Он провел рукой по лицу, прогоняя непрошенные мысли. Не будет он их сравнивать. У него есть Фая и точка. Но почему тогда он каждый день, каждый час думает о Янке? Прогоняет непрошенные мысли-воспоминания, а они возвращаются снова и снова. А теперь еще и ночь на озере. Прошло почти две недели, а он видит это во снах. И как, интересно, она решила проблему с Серегой. Вранченко не промах. Смотрится как рубаха-парень, но далеко не прост. Он и главой клана стал, потому как лидер прирожденный, и под кого-то прогибаться не привык.И держит он своих парней как подобает. И бабы от него без ума. И к Янке он ох как давно присматривается. Но она была с ним, Стасом. А теперь она вернулась и она свободна.Стас одним глотком выпил виски, поднялся и хлопнул за собой дверью. - Я в бар.
глава№
Лето только началось, а жара установилась просто африканская. Выматывающая духота не исчезала даже с наступлением ночи. Гарик, молодой парень, приехал сюда в поисках приключений, и надо отметить, он их нашел. До сих пор сам не понимает, как ему удалось миновать форпосты и минные поля чтобы проникнуть в Зону, о которой он так мечтал. А потом, с появлением кровососа, романтика куда-то делась, но удача, все же его не покинула. Израненного, его отбили у твари проходящие мимо бродяги сталкеры. Вот и кличка у него Счастливчик. Раны зажили, а страсть к Зоне осталась. Ребята устроили его разнорабочим в новый бар "Гламур" и обещали когда он полностью восстановится, взять его в лагерь к Самсону. Счастливчик поставил последнюю коробку на асфальт у черного входа в бар, отошел в сторону и закурил. Но не успел сделать и пары затяжек, как странный голос, а точнее, не только странные для человеческой гортани модуляции, но и сам разговор, заставили его забыть о сигарете. Звуки разговора звучали из приоткрытого окошка цокольного этажа. Гарик осторожно присел и заглянул в щель неплотно закрытой шторы и замер в изумлении: кем бы ни были эти особи, ясно, что они определенно женского пола. Да и то только по карикатурно сидящих на странных фигурах, платьях. Серая бугристая кожа, странные наросты, безносые, уродливые головы с космами редких волос. Все трое, они сидели на полу, странно выгнув и вывернув суставы.
-Плохо выглядишь, сестра. Тебе нужно питаться. - Скрежетало одно из существ.
-Твоя еда уже не приносит тебе видимого удовольствия. Что с ней? - Вторило второе. - Нужно сменить еду.
-Нет. Это блюдо действительно немного испортилось. Но убивать его я не стану. Он вкусен. Хотя и не насыщает меня как раньше.
-Питайся другими. Вокруг много еды. И она так доступна.
-Сестра права. Здесь много еды. Мы даже можем дать жизнь...
-Нет. Сестры, об этом не может быть речи. Мы должны быть осторожны. А потомству нужна безопасность.
-Но сестра! Мы можем... нам нужно больше, чем просто утолить голод. Мы будем осторожны. Мы найдем логово и тогда...
Заинтригованный происходящим Гарик подался ближе к окну и под его ногой со звоном лопнул осколок бутылки. Опрометью бросился он в здание бара, а у окна остался лежать его бейджик. Остаток смены Гарик то и дело вздрагивал, роняя все, что было у него в руках, беспокойно оглядываясь на посетителей. Конечно же нужно кому-то рассказать о том, что он слышал и видел. Но кому? Он в который раз перебирал в уме всех знакомых и друзей. Но кто ему поверит? Мутанты в городе? За пределами Зоны? Да и в Зоне, насколько он знает, нет ничего подобного. Никому он ничего рассказывать не будет. Сначала сам разберется что к чему, а потом видно будет.
-Привет. Так и знал, что найду тебя здесь.- Слава присел на стул против Стаса и махнул рукой бармену.- Что-то ты хреново выглядишь. Заболел? Или Фаина тебя так выматывает?
-Пошел ты. - Вяло огрызнулся Стас. Но Слава прав. Фая действительно выматывает его каждую ночь. Выжимает, словно лимон. Она становится все более ненасытной, и все труднее соответствовать ее запросам. - Устал просто. Да и жара эта...никуда от нее не деться.
-Ты о Фаине или о жаре? - С невинным видом поинтересовался Слава.
-О жаре. Ты, к стати, тоже не выглядишь цветущим. У Бати проблемы?
-Проблемы, Стас, у меня. - Слава одним глотком опрокинул стакан виски.
-В чем суть?
-Да, ерунда. Надоело все. Уехать хочу. - Слава снова подал знак бармену.
-Слава, ты чего это взбеленился? В чем дело? - Стас выжидающе смотрел на друга, ответа не дождался и продолжил сам. - Да знаю я в чем проблема. Только имей ввиду: Батя узнает, будешь петь дискантом в хоре мальчиков.
-Ты откуда узнал? - Хмуро спросил Слава.
-От верблюда. Слава, ты чего? У тебя семья, сын растет. Чего не хватает?
-Вот именно, Стас, семья. Обыденно все, как по расписанию. Обрыдло.
-Перца тебе не хватает? Так ты Кате только намекни, она тебе устроит.
-Ну конечно! Ты же в курсе! Ради тебя она на многое способна!
-Заткнись, Слава. Не вынуждай меня... мы оба знаем, что между нами было. И мне жаль, что я не сумел дать ей...
- Ты ее не любил. Спал с ней, но не любил.
-Слава, к чему сейчас этот разговор? Решил уйти, твое право. Но все же обдумай все еще раз. Эта Ли просто шлюха. Это не вариант для семейной жизни.
-Может, и я не вариант... хреново-то как, Стас! Что-то у нас расстроилось с Катькой. А ведь я ее люблю. Больше жизни люблю. Но не могу я так больше! Задыхаюсь! Вот ты... ты же Янку любил. Не спорь, я знаю, что любил. Ты же и сейчас на любого бросаешься, кто в ее сторону только взгляд бросит. Но пережил это. Вот, как я сейчас, раз накосячил и в сторону тебя. Но вы как-то живете в этом проклятом городе, на глазах друг у друга, и все в поряде. Вот и я так же. Сына видеть буду.
-Слава, это плохой пример. Ты уж мне поверь. - Он повернулся к бармену. - Счет! Давай в другом месте разговор продолжим. - Он помог Славе подняться и вывел из бара.
-Тебе не надоело? Ты сутками готова просиживать над документами и помогать заблудшим душам. - Катя нервно отложила в сторону очередную папку с исследованиями одной из сборок.
- Что с тобой? - Яна оторвалась от компьютера, потянулась, и забросила ноги на угол стола. - На тебя так жара действует.- По ее возвращении Кремень просто завалил девушку работой. Теперь она официальный менеджер по связям с общественностью при институте, где работает Слава, и администратор в небольшом стильном ресторане "У Марии". Это официально. А не официально она занимается изучением так называемых "сборок", работает с заказчиками и решает некоторые проблеммы новичков, которых приходит в Зону все больше. Некоторые из них после посещения клановых баров попадают к "Марии" и эти парни воистину счастливчики. Яна умеет слушать и что еще важнее, убеждать. Рассказать не только байки, но и реальное положение вещей в Зоне. Многих это понимание отрезвляет и они благополучно уезжают домой, прикупив пару- тройку артефактов как сувениры. Другие остаются и пытают счастья. Кто-то погибает сразу, кому-то везет больше и он попадает в лагерь новичков на Кордоне, барахтается там месяц другой и уходит в Зону, чтобы погибнуть или сыскать славу настоящих, матерых сталкеров. Но таких единицы. Несколько раз ей в голову приходила мысль снова уехать в Киев, но семья удерживала ее. Она нужна им в той же степени, что и они ей. Даже больше. Теперь она не понимала, как из-за пускай, большого разочарования можно было оставить беззаветно любящих ее людей. Теперь, уже больше двух месяцев, она наслаждается тихим семейным счастьем в кругу близких ей людей. Правда, это счастье не всегда тихое. Вот и сейчас, не иначе, собирается гроза.- Июнь в этом году душный.
- Да.- Согласилась Катя. - Душный. А еще мой Слава мне изменяет.- Выпалила девушка и отвернулась к окну.
- Кать, ты чего? - Осторожно спросила Яна. - Этого просто не может быть.
- Может.Я же не деревянная, все чувствую. Он себе кого-то завел. - Катя сорвалась на рыдания. - Я понимаю. Наши отношения уже не те. Работа, быт, рождение Антона...
-Катя, не глупи. Не может Слава...
-Может! Все они могут! Им страсть подавай, романтику! Янка, что мне делать, а? Ведь если действительно изменяет, я же простить не смогу. Не сумею.
-Устрой незабываемую ночь. - Предложила Яна. - Хочется парню романтики, чего же проще!
-У тебя план есть? - Катя с надеждой смотрела на сестру.
-План должен быть у тебя, а я кое-что тебе сейчас расскажу, только ты не...
-Рассказывай уже! - Катя устроилась на рабочем столе Яны и приготовилась слушать. Яна , глядя в окно рассказала о ночи на озере. - Ну, ты даешь! С ума сойти! - Катя с улыбкой смотрела на смущенную Янку. - А сейчас как ваши отношения? Он, наверное, рассчитывает на что-то?
-Ты шутишь? - Яна удивленно взглянула на названную сестру.- Нет, конечно. Было и было. Прошло.
-Ну, а если еще раз выпадет возможность...
-Может быть. Это все равно ничего не изменит, а любовник он шикарный. Зачем отказывать себе любимой в удовольствии?
-Может, ты и права, конечно, но знать, что потом он будет принадлежать другой... ты ревновать не будешь?
-Нет. - Яна с улыбкой покачала головой. - Хватит об этом. Ты лучше психовать прекращай. Уверена, никого у твоего Славика нет.- Она обняла Катю и добавила. - Поехали домой. Поздно уже.
-Ладно. Может, ты права и я просто устала. - Катя подошла к двери и обернулась. - Только я еще не домой. В больницу заеду. Случай у меня там тяжелый.
-Опять, небось кому-то "Слоновье ухо" таскала. - С улыбкой уточнила Яна.
-Ну, Ян! Парень бы уродом на всю жизнь остался. А так глядишь, и все образуется.
-Кто-то из моих?
-Ну, не то, чтобы. - Начала юлить Катя. - Не совсем.
-Ладно. Сохрани свою тайну. Дуй уже, к своим болезным. Я тогда еще полчасика посижу, подумаю, может, и придет в мою светлую голову мысль какая полезная. - Яна махнула рукой и снова уткнулась в бумаги и чертежи сборки. Но только до того момента, пока за девушкой не закрылась дверь. Яна дотянулась до телефона и набрала номер.
-Дрон, привет. Как ты? На работе еще? - Услышав утвердительный ответ, девушка продолжила мило щебетать в трубку. - Можно я подъеду? Сейчас! Это срочно, Андрюша, ну, пожалуйста! Мне эту сборку послезавтра сдать надо. Уже мозги кипят, а отказаться я не могу. Помоги несчастной глупой девушке, посмотри характеристики, а?-Она с улыбкой отключилась, подхватила вещи и вышла из кабинета. Теперь она узнает, есть ли у Славы роман на стороне. И примет меры. Андрей из той породы людей, которым всегда кажется, что "у соседа трава зеленей и жена лучше". Он всегда интересовался жизнью своих коллег. И не только по рабочим делам. Сам, будучи весьма и весьма приличным ученым, ему все же казалось, что его недооценивают и затирают. Он вечно жаловался и скандалил, но все же оставался гением в своей области. Невзлюбил он Славу, потому, что именно себя видел главой этого слаженного коллектива ученых. А Слава не более чем выскочка, совершенно ничего не смыслящий в работе дилетант. Потому и приглядывал за ним с особенной тщательностью, подмечая каждую неудачу и промах.И не забывая написать докладную записку Кремню. И не только на работе. Так, что Яна вполне справедливо рассудила, что если кто и знает о романе Славы на стороне, то это точно Андрей Михайлович.
-Ну, здравствуй. - Недовольно протянул Дрон. - Между прочим, мое рабочее время уже окончилось. Пять минут назад. Я вынужден буду требовать оплаты сверхурочных.
-Хорошо, Андрей Михайлович. - Улыбнулась Яна. - Потраченное на меня время вам оплатят по двойному тарифу. - О скаредности Андрея Михайловича ходило не меньше анекдотов, чем о его "докладных" опусах. Яна как-то ознакомилась с одним из них, касающихся ее собственной персоны. Это было смешно. Если бы не было так грустно. Но теперь она радовалась, что не пристрелила этого мужичонку. А желание было. Теперь Кремень едва ли не каждую неделю передает ей листочки, исписанные мелким почерком ученого. Она их даже не читает. А видимо зря. Возможно, там было несколько слов и по интересующей ее сейчас теме. Ну, да ладно.
-Добрый вечер, Андрей Михайлович. Я к вам за помощью. - Она просительно улыбнулась и протянула мужчине папку с документами по сборке. - Уверена, вам не впервые сталкиваться с такой модификацией. - Девушка невольно улыбнулась. Знала она и за Дроном грешок. Давно собиралась обсудить, да как-то руки не доходили, а вот поди, пригодилось.
-Право же вы, Янетта Викторовна, меня перехваливаете. Сборка эта сложная и возможно, даже, добиться от нее таких свойств и не представится возможным.
-Неужели? - Яна все так же мило улыбалась. - Но видите ли милый Андрей Михайлович, именно такая сборка уже существует, и вполне нормально работает. И вы удивитесь, если я скажу, что поговаривают, будто выполнили эту сборочку здесь, у нас. Правда, документов на нее нет. Да это и не так важно.
-На что ты... вы намекаете? - Повысил голос Дрон. - Как ты...вы смеете? Я ученый! С мировым именем, между прочим!
-Остыньте, Дрон! - Яна перестала играть в любезность. - Мировое имя ваше вы сделали здесь, благодаря материалам, вынесенным из Зоны. И выносили их мы. Ну, а то, что вы сборками за спиной Бати занимаетесь, и продаете образцы, знаю пока только я.
-Что тебе нужно? - Дрон отбросил патетику.- Кроме сборки. Соберу я ее. Завтра.
-Отлично. - Кивнула Яна. - Еще мне нужно кое-что знать. У Славы есть любовница? - Задала она вопрос.
-Здесь нет. - Ответил ученый сделав акцент на слово "здесь". Многие хотели бы, но...
-А где есть? - Перебила его девушка.
-Откуда мне знать? - Дрон развел руками.
-Не надо скромничать, Андрей Михайлович. Я же отлично знаю ваши увлечения и возможности. Вам ничего не стоит найти нужную мне информацию. - Яна улыбнулась и продолжила. - А я, в свою очередь, не расскажу бате о ваших дополнительных доходах.
-Ты преувеличиваешь мои скромные возможности. - Дрон картинно замолчал, но поспешно продолжил свою речь, заметив, что взгляд Миледи стал жестким и холодным. - Но я все же приложу все усилия, чтобы интересующая тебя информация оказалась на твоем столе завтра к вечеру.
-И готовая сборка. - Добавила девушка.
-И готовая сборка. - Со вздохом повторил Дрон.
-Вот и замечательно. Я рада, что мы отлично поняли друг друга. - Девушка поднялась со стула и скрылась за дверью. А Дрон со злостью опустил крышку ноутбука.
-Я еще найду и на тебя управу. - Буркнул он в пустоту.
Дрон не подвел. Действительно готовая сборка и маленький листочек всего с парой слов, оказались на ее столе к концу рабочего дня. Проверив качество сборки, девушка назначила встречу клиенту и облегченно вздохнула. Наконец она избавится от этой головной боли. И в следующий раз сто раз обдумает предложение, прежде чем за него взяться. Впрочем, сегодня она решит и вторую проблему, от которой ее голова болела не меньше. Сегодня очень даже подходящий вечер для визита по написанному в бумажке адресу. Слава точно будет занят и к своей подруге не попадет. А завтра ее в городе уже не будет. Не важно каким образом, но Яна убедит ее уехать. А Слава, глядишь и перебесится.
Встреча прошла не так уж и плохо, как предполагала девушка. Клиент, увидев готовый заказ, сменил - таки гнев на милость, оплатил счет по полной стоимости и отвалил в полном восторге, обещав вернуться. Яна приняла эту новость без энтузиазма. Работа с этим человеком радости не принесла и едва ли что-то изменится в дальнейшем. Но клиент всегда, как известно, прав. И он платит деньги. Теперь настало время разобраться с еще одной проблемой, которую звали Ли. Именно она, если верить записке Дрона, и есть та самая любовь Славы. Яна не слишком удивилась. Ли была девушкой очень и очень привлекательной. И Яне хотелось верить, что они сумеют договориться. Без телесных повреждений легкой и средней тяжести, нанесенных друг другу. Ли, как - никак, типа телохранитель. Хреновый правда, если опираться в оценке на события примерно месячной давности. Но какая никакая подготовка у нее быть должна. Девушка покинула площадку кафе и не торопясь отправилась по адресу, размышляя над аргументами, что вынудили бы Ли просто собрать вещи и уехать. Как ни странно, но дверь в обозначенную в записке квартиру оказалась не заперта. Яна осторожно вошла и огляделась в полутемном коридоре. Вещей, свидетельствующих, что девушка все еще здесь, там не оказалось. Удивленная Яна потянула на себя дверь, ведущую в комнату, и, почуяв неладное, метнулась в сторону. Но опоздала. Стрела, спущенная с тетивы установленного в комнате самострела, пронзила плечо почти насквозь. Белоснежная майка тут же напиталась кровью, и алые капли гулко разбивались о затертый линолеум, оставляя на нем маленькие лужицы.
-Твою мать! - Яна попыталась вытянуть стрелу и вскрикнула от боли. Кровь заливала майку, марала голубые джинсы. - Спасибо, что не граната. - От боли и потери крови она едва не теряла сознание. Но одно осознавала девушка совершенно точно: без помощи ей не справиться. Но Кате звонить нельзя. Ей совершенно не за чем знать, что роман у ее мужа все же был. Славе звонить тоже нельзя. Именно сейчас они с Катей в театре. Кому-то из друзей позвонить можно, но едва ли они гарантированно будут держать язык за зубами и не растрезвонят о случившемся. И уж совершенно точно едва ли у кого-то из них есть артефакт, заживляющий раны. Стоят такие «игрушки» не дешево, и конечно же, где попало в Зоне не валяются. Чтобы их добыть, шкурой своей рисковать надо, а риск, как известно, дело благородное и стоит денег. В данном случае очень хороших денег. А ей просто необходимо завтра быть совершенно целой. Яна вздохнула и полезла в карман за телефоном. Помочь ей мог только один человек. К которому ей меньше всего хотелось обращаться за помощью.
-Да. - Резко ответил Стас. Сейчас он почти договорился об очень серьезной сделке. Осталось немного дожать и клиент выложит деньги.
-Привет. Это Яна. Мне нужна помощь.
-Где ты? - Он знаком попросил прощения у клиента и вышел из-за столика.
-В квартире у Ли. У меня в плече торчит стрела и я, кажется, истекаю кровью.
-Сейчас буду. - Стас стремительно вышел из ресторана, забыв о деньгах и клиенте.
-Стой. Мне нужен артефакт какой, рану залечить. Это важно.
-Я сейчас приеду. - Стас отключился. Он предполагал, конечно, что Славе не удастся крутить роман на стороне, без того, чтобы об этом не узнала если не Катя, то Янка. И, конечно же, она тоже попытается избавиться от проблемы. Подъехав к дому и оглядевшись, Стас достал из под сидения пистолет, а из небольшого ящика флакон, наполненный вязкой, нежно голубой жидкостью. Именно эту "Звезду Иерусалима" он и должен был продать сегодня. Прихватил аптечку и выбрался из машины. Едва ли не бегом, перепрыгивая ступени, Стас вошел в квартиру. В коридоре темные лужицы крови, капли ведут в гостиную.
-Яна! - Негромко позвал он.
-Я здесь. - Девушка сидела на залитом кровью диване, неловко завалившись на бок. Стас в три шага преодолел разделяющее их расстояние. - Извини. - Тихо попросила Яна побелевшими губами. - Что оторвала от дел.
-Замолчи. - Стас оглядывал стрелу.- Наконечник под кожей. Нам нужно в больницу.
-Нет. Тогда Катя узнает про Ли. Придумай что нибудь.
-Что? Ты кровью истекаешь!- Он вскрыл аптечку и принялся обкалывать рану.
-Дерни стрелу. Только не вытаскивай из плеча, а наоборот, чтобы наконечник вышел с этой стороны. Потом ее легко вынуть.
-Всегда знал, что ты ненормальная.
-Есть другие варианты?
-Нормальные люди... - Он крепко стиснул ее плечо одной рукой, а другой осторожно взялся за древко стрелы, резким движением протолкнул стрелу в ее тело. Яна вскрикнула, и наконечник стрелы, прорвав кожу, оказался снаружи. Кровь хлынула с новой силой. – Так не делают.
- Нормальные люди не ставят самострелов на соплеменников. – Яна отвернулась, чтобы не видеть очередного шприца, который Стас снова всадил ей в плечо.
-Ты знаешь, кто эту штуку здесь установил?
-Думаю, да. Когда ты Ли попросил уехать? Дня два назад?
-Она уехала позавчера. Я отвез ее на железнодорожный вокзал и проследил, чтобы она покинула Приграничье. – А теперь прости и спокойной ночи. – Последнее, что почувствовала девушка это укол и странное жжение в предплечье. Потом она провалилась в темноту. Стас осторожно уложил ее на диван, достал из кармана флакон, быстро вылил его содержимое в рану и крепко сжал ее края руками. Раздалось тихое шипение и в комнате разлилось багровое сияние. Длилось это не долго. Когда сияние исчезло, Стас осторожно разжал ладони: на месте открытой раны осталось едва заметное пятнышко. Но и оно исчезнет, как только «Звезда Иерусалима» закончит свое целительное действие. Артефакт этот крайне редкий, но не то, чтобы очень дорогой. Его лечебные свойства замечательны, но есть побочный эффект: лечение им крайне болезненно. Именно по этой причине его используют только как крайнюю меру. Или не используют вообще. Как-то в одной из ходок в Зону, Стас так же вот вынужден был использовать «Звезду», чтобы вылечить одного из молодых, напросившихся с ним сталкеров. Тот умер не от благополучно зажившей раны, а от болевого шока, наступившего как следствие использования артефакта. И ни одной аптечки у них не было. Вот он и вколол девушке сильнейшее снотворное. Наблюдать, как она мечется от сильнейшей боли он бы не смог.
Яна открыла глаза и удивленно приподнялась на локтях. Находилась она в квартире, где прожила со Стасом два года. Счастливых года. Если не считать некоторых нюансов. Она осторожно пошевелилась: ничего не напоминало о вчерашнем происшествии. Яна оттянула ворот футболки, что была на ней и осторожно провела пальцем по месту, куда вонзилась стрела. Там не было ничего. Даже пятнышка, даже шрама не осталось. Она поднялась с постели и пошла к кухне, откуда доносилось шипение и аромат гренок и кофе. Несколько минут она просто стояла на пороге и с грустной улыбкой наблюдала за Стасом, готовящем завтрак. Несмотря на раннее утро, он собран и готов покинуть квартиру.
-Спасибо. – Тихо произнесла Яна и отлепившись от двери, прошла к мягкому уголку и устроилась на своем любимом месте.
-Не за что. – Стас на минуту замер у плиты, но быстро развернувшись, поставил перед девушкой тарелку с тостами и чашку кофе. – Извини, я не держу здесь продукты. Сама понимаешь, их не кому есть. Я тебя разбудил?
-Нет. – Яна придвинула к себе чашку. – А ты чего в такую рань?
-Домой заскочить. Фаина, наверное, с ума сходит. – Быстро ответил он и поднял глаза на Янку. Та лишь понимающе кивнула головой.
-Оставь мне ключи. Я задержусь. Мне еще вымыться надо и переодеться. Слава говорил, тут какие-то мои вещи остались. Я запру дверь и отдам тебе ключи в офисе.
-Конечно. – Он положил на стол связку ключей и вышел. В коридоре громко хлопнула дверь. Янка пожала плечами и сделала глоток из чашки. Кофе был великолепным. Именно таким, как она любит.
Ключи она передала посыльным. Не решилась войти в его офис, опасаясь доставить Стасу неприятности еще большие чем ложь, которую ему, наверное, пришлось сочинить для Фаины. Вместе с ключами девушка передала и денежную сумму, вдвое покрывающую стоимость использованного артефакта. Чем привела Стаса в бешенство. Мало того, что в глубине души он рассчитывал, что связку ключей от их квартиры она оставит у себя. Все же там ее вещи… Но деньги он воспринял как открытое оскорбление. Будто между ними нет, и не было даже дружеских отношений. Будто он никто и звать его никак. Она ясно дала понять, что вычеркнула его из своей жизни, а озеро и все, что было с ними на его берегу, просто эпизод. А уж он-то дурак! Навыдумывал себе черт знает чего. Пусть так. Пусть он будет кем угодно в ее глазах, но им необходимо поговорить. О том, что между ними произошло и происходит. Одному ему не выбраться из этого омута всколыхнувшихся чувств, которые, оказывается, никуда не исчезли. Как бы там ни было, он готов уехать из Чернобыля – 5. С Фаиной или без нее. Он не может жить с Янкой в одном городе. Видеть ее каждый день, и равнодушно кивнув, проходить мимо. Он может делать вид, будто ему нет дела до мужика, что по – хозяйски уверенно обнимает ее за талию. Но рано или поздно он свернет ему шею. Стас бросил деньги в ящик стола, дав себе слово вернуть их при первой же возможности и захлопнув его, вышел из кабинета.
День выдался скучным. Яна едва дождалась, пока очередной клиент изложит ей свою концепцию необходимой ему как воздух сборки, из казалось бы, совершенно не сочетаемых между собой артефактов. Яна и не собиралась браться за эту работу. Уж слишком опасными были «детали» этой конструкции. А уж как они будут влиять друг на друга трудно даже спрогнозировать.
-Константин Юрьевич, мы не сможем предоставить вам сборку именно с такими характеристиками. – Девушка устало откинула выбившийся из строгого узла локон. – У нас нет данных…
-Ну, так найдите эти данные! – Посетитель взволнованно махнул рукой. – Проведите исследования.
-Вы торопите с результатом. – В который раз принялась объяснять девушка. – Наши люди загружены сверх всякой меры.
-Хорошо. – Посетитель примирительно хлопнул ладонью по столу. – Сколько времени вам нужно?
- Пару недель на исследования и дня три на сборку самой модели. – Яна приготовилась к очередному шквалу несогласия.
-Вот и ладненько. Вот и договорились. Деньги я переведу на указанный вами счет, как только увижу первые результаты вашей работы. – Клиент поднялся, а девушка не двинулась с места.
-Результаты могут быть отрицательными. Кто в таком случае оплатит работу наших ученых?
-Хорошо. – Сдал позиции мужчина. – Оговоренный аванс вы получите в полном объеме, не смотря на результат.
-Мы будем стараться. – Яна поднялась и провела мужчину до двери. Едва дождавшись, пока за ним закроется дверь, девушка сбросила тесные туфли, и блаженствуя, прошла к своему столу босиком, разминая затекшие икры. Дверь снова открылась.
-Я тебе еще в магазине сказала, что туфли эти неудобные. – Катя прошла к креслу и буквально рухнула в него. Не трудно было догадаться, что она расстроена.
-Они словно с ума сошли, эти мужики. Бегут стадами в этот новый бар стриптиз смотреть. И мой, между прочим, тоже!
- Что за бар? Тот, что на окраине? "Гламур", кажется. – Уточнила Яна, с улыбкой глядя на встревоженное лицо своей сестры.
- Именно. И между прочим, принадлежит он Стасовой рыжей.
-Фаине, что ли? - Яне не очень удалось скрыть легкое раздражение, которое возникало всегда, при упоминании рыжеволосой красотки. Фая действительно была красива яркой, броской красотой. Яна рядом с ней выглядела бледной простушкой. А сейчас, когда Стас вернулся из Зоны, Фая превратилась просто в женщину вамп и кружила головы множеству мужчин. Виделись девушки всего несколько раз, но девушку своего бывшего мужчины Яна оценила по достоинству. Дружбы между ними не получилось, но холодное перемирие достигнуто было. Миледи просто всячески уклонялась от общения с Фаиной, здороваясь и вежливо улыбаясь при необходимости. Фая же выбрала тактику превосходства и не упускала случая сделать Яне больно, отпуская язвительные, но весьма завуалированные шпильки в адрес соперницы.
-Именно. Фаине. Там настоящий бордель. - Катя немного помолчала и попросила.- Давай сходим туда. Посмотрим, что там такого интересного.
- Пойти на стриптиз? Со Славой за кампанию?
- Почему нет? Ну, Яна, я же не успокоюсь, пока не увижу, на чью задницу мой муж слюни пускает! Пожалуйста!
- Катя, ты опять ерунду городишь. Нет у твоего Славы никого дороже и любимее чем ты и Тошка. Ты себя изводишь и его мучаешь. – Но Катерина не хотела успокаиваться и Яна сдалась. - Хорошо. Идем домой, а потом как Слава соберется идти, мы пойдем вместе с ним.
- Спасибо. - Катя обняла подругу. - Я понимаю, что тебе больно видеть Стаса рядом с этой…. мегерой.
- Все в порядке. Все уже давно в прошлом.
Уже через пару дней Яна крутилась перед зеркалом, выбирая платье. Идти в этот новый бар совершенно не хотелось. На улице было душно. Даже вечер не принес облегчения.
-Ты готова? - Катя, как всегда стремительно влетела в комнату Яны. - Вижу, что нет. Надень вот это чудное платье и идем. Слава там "копытом бьет, как конь ретивый". И делает вид, что рад нашему обществу. Кобель!
- Перестань. Стриптиз, это вполне невинное увлечение многих мужчин...
- Посмотрела бы я на тебя, если бы Стас увлекся этим видом спорта. - Резко ответила Катя и осеклась.- Прости, пожалуйста, я не хотела...
- Ерунда. Пора оставить наши со Стасом отношения в прошлом. - Яна улыбнулась своему отражению в зеркале. - Я готова. - Она оправила складки открытого платья цвета фиалки, поправила пурпурный шнур, играющий роль пояса на высокой талии.
- Интересный выбор. - Оценил Слава. - Даже странно видеть тебя в одежде не плотно прилегающей к телу. - Но тебе идет.
- Ага. - Добавила Катя . - Подлецу все к лицу.
Новый бар впечатлял роскошью и количеством вложенных в него денег. Изысканный и кое- где гламурный вид действительно оправдывали название: резные столики, подушки на креслах, занавеси, все навевало мысли о салонах богатых кокоток прошлого. За Славой, как за близким другом, был оставлен ВИП столик. Во всем баре витала салонная непринужденная атмосфера. Слишком жеманная, слишком приторная для Яны. Немного посидев за столиком и посмотрев программу, Яна вышла к бару. Вечер для нее явно не удался. Ей определенно здесь не нравилось.
- Мартини со льдом, пожалуйста. - Девушка устроилась на высоком стуле у бара. Здесь у открытого окна не так пахло ароматическими палочками и мускусом.
- Пожалуйста. - Бармен поставил перед ней коктейль и поднял на нее взгляд. - Миледи! Как я рад тебя видеть!
- Карась! - Узнала его Яна. - Здорово, как ты здесь оказался? Ты, вроде в "Огненном волке" работал.
- Это при тебе. - Уныло ответил парень. - А потом... - Он махнул рукой. - Слушай, я действительно рад, что тебя увидел. Мне бы поговорить с тобой надо... странные дела тут случаются... - Он вдруг испуганно дернулся и произнес. - Извините, я немного пролил вот здесь. Позвольте заменить салфетку. - Он на несколько секунд исчез за стойкой.
- Ох, он стал таким неуклюжим. Простите его. - На соседний табурет присела Фаина, насмешливо оглядев Яну зелеными кошачьими глазами. Выглядела она как всегда ошеломляюще красивой: платье цвета бордо выгодно подчеркивало белоснежную кожу, яркие рыжие волосы собраны на затылке и открывают красивую шею, выгодно подчеркивая профиль. - Как твои дела? Надеюсь, все хорошо? - Она поправила картинно выбившийся локон, и на ее пальце хищным блеском замерцал рубин. На секунду Яне стало нехорошо. Нежданной болью обожгло кожу, где к ней прикасался алый кристалл, а запах мускуса усилился на столько, что закружилась голова и стало трудно дышать.
- Все хорошо. - Едва выговорила она, непроизвольно поднося руку к горлу. - Спасибо.
- Ты бледна. Это от духоты. - С наигранным сочувствием произнесла Фаина и поднялась. - Извини, мне нужно идти. - Она со злорадной улыбкой скрылась среди посетителей.
- Что это с ней? - Задал вопрос Фаине Стас между поцелуями. - Она выглядит не совсем здоровой.
- Все с ней в порядке. Сколько ты намерен ее опекать? - Недовольно спросила Фая. - Ее немного тошнит, но это вполне нормально. Здесь душно, вот и вся причина. К тому же это мой ресторан, который ты мне купил. Это тоже повод для ее плохого самочувствия. - Добавила Фаина тише, но Стас ее уже не слушал. Он с тревогой наблюдал за Яной. - Она что, беременна? – Неожиданно для самого себя спросил он.
- Понятия не имею. - Фаина все больше злилась. - Почему тебя это должно волновать? Это ее проблемы. Пусть сама их и решает. Или... - Она немного отстранилась от возлюбленного. - Это что, может быть твой ребенок?
- Нет. - Растерянно ответил Стас. - Я просто не ожидал...
-Чего? – Подозрительно уточнила Фая. – Вроде это нормально, когда женщины рожают детей. Даже такие, как эта, твоя бывшая. И твое «нет» прозвучало как-то уж не очень уверенно. – Повысила она голос, собираясь начать истерику. Тема отношений Стаса и этой Янки всегда была для нее болезненной. - Есть я и ты. А еще наша любовь.- Она стремительно поднялась и ушла. А Стас, пораженный новостью, лихорадочно считал недели. Получалось, Яна вполне могла быть беременной именно от него. Нет, только от него. Едва он представил, что ее тела мог касаться другой мужчина, в глазах потемнело от нахлынувшей ревности. Это его ребенок. Чем больше он раздумывал на эту тему, тем сильнее росла в нем уверенность в собственном отцовстве. А еще радость. Пока робкая, несмелая, неуверенная, но радость. Если он и хотел детей, то именно от этой женщины.
Голова болела нестерпимо. Почти ослепнув от боли, Яна вышла на веранду и присела за столик. - Стакан воды, ледяной апельсиновый сок и кофе. - Сделала она заказ подошедшему официанту.
- И быстро. - Произнес Стас за ее спиной.
- Ты сменил одеколон, но не сменил марку сигарет. - Улыбнулась Яна уголками губ. Разговаривать не хотелось.
- Да. - Он обошел столик. - Ты не против моей кампании? - Не дожидаясь ответа, он присел и заглянул в ее глаза. - Выглядишь усталой. – Все, о чем он вот уже несколько дней хотел с ней поговорить, вылетело из его мыслей. Единственное, о чем он хотел говорить, это о ее положении. И о том, что она собирается теперь делать.
- Много работы. - Ответила она лаконично. Яна не знала о чем говорить. Слишком часто их общение сводилось к взаимным претензиям и оскорблением.
- Наверное, нужно немного притормозить? Не загружать себя так. - Неуверенно предложил Стас. - Деньги не проблема.
- Стас, я не совсем хорошо себя чувствую, чтобы решать твои ребусы. Куда ты клонишь? - Яна сделала глоток кофе, не поднимая глаз.
- Давай я отвезу тебя домой. - Предложил он. Сейчас не время для разговора. Она взвинчена и видно, ей не здоровится.
- Я Кате обещала посмотреть стриптиз.
- Что? Зачем? - Поднял бровь Стас. - Глупость какая. Тебе на диване валяться нужно, сказки читать. Поднимайся, я отвезу тебя домой. - Он поднялся первым и подал ей руку. Яна удивленно протянула свою и позволила Стасу отвезти ее домой, всю дорогу ломая голову над его странным поведением. Дома она пожала плечами на невысказанный вопрос Кремня, а Марина просто тихонько перекрестилась, мысленно вознося хвалу Господу.
- Я ничего не понимаю. - Катя пришла утром в комнату подруги и устроившись на ее постели наблюдала как Яна собирается на работу. Самой ей сегодня решительно никуда не нужно: выходной.
- Да, что-то в этом "Гламуре" не чисто. Мне бармен рассказать что-то хотел да не успел. Фаина подошла, а Юра этот, бармен, даже в лице изменился, так он ее боится.
- Да, он тебе записку передал. - Она положила на кровать белый прямоугольник. - Я не об этом. Чего это Стас так о тебе вчера озаботился? Домой тебя отвез...намеки странные делал. - Катя вопросительно смотрела на подругу.
- Сама не поняла. Что за намеки - то? - Яна отложила в сторону расческу и повернулась к подруге.
- Да, ерунда какая-то. Ты же не стала бы ничего от меня скрывать, правда? - Она поднялась с постели. - Идем, кофе тебя напою.
-Что это вчера такое было? - В столовую вошел всклокоченный и сонный Слава.
- Ты о каких - то намеках Стаса? - Уточнила Яна. - Говорю один раз и честно: я не знаю, что на него ... напало. - Закончила она уныло, с опозданием поняв, что разговор вовсе не о ней, и глядя на целующуюся парочку. - Пойду - ка я на работу. - Добавила она в пространство. Ей никто не ответил.
-Ты о баре, где мы вчера были? - Отстранилась от мужа Катя.
- О стриптизе, который ты устроила дома. - Слава снова потянулся к жене.
- Тебе не понравилось? - Дурашливо надула губки Катя.
- Торжественно клянусь забыть дорогу в стриптиз - клуб, если ты будешь танцевать для меня дома.
- Смотри. - Катя поцеловала мужа в нос. - Мы с Янкой можем и на большую сцену выйти. Тогда эти киски из "Гламура" останутся без куска хлеба.
- Погоди. Тебя Яна научила? - Удивленно спросил Слава.
- Ну, да. А чего ты удивляешься? Она же рассказывала, что ходила в студию пластики и танца. Чтобы дома как можно меньше быть с папашей алкоголиком. В детстве. Помнишь?
- Помню. Только про танцы у шеста она тактично умолчала. Слушай, а она реально танцевала? В баре, на сцене, по-настоящему?
- Чтобы деньги заработать? Нет, не танцевала. А по пьяной лавочке на "слабо" было.
- Что-то я не припоминаю такого случая. - Славе очень хотелось услышать рассказ. - Врешь ты все.
- Вот и нет! Не вру! Даже показать могу, вот. Но не покажу. Янка сказала, что это секрет. Ей за тот танец до сих пор стыдно.
- У тебя запись есть? Давай посмотрим, а? Секрет ты все равно выболтала, а мне жутко интересно, как наша сдержанная девочка могла такое танцевать. Кстати, что он там вчера говорил про нее? Я ничего толком не понял.
- Я поняла только, что Яне стало плохо, и он отвез ее домой. Так и было. От этих ужасных ароматических излишеств у нее разболелась голова. Она терпеть не может запах мускуса. А там...
- Не продолжай про мускус. Кажется, я его тоже уже не переношу. А раньше находил вполне возбуждающим.
- Так вот: он ее отвез и сказал об этом событии вполне четко. Дальше какие-то размытые намеки, что ей лучше бы сидеть дома и читать сказки, а не посещать стриптиз бары.
- Ну, это вполне в его стиле. Все не угомонится. Знаешь, я подозреваю, нет, даже уверен, что Стас наш все еще любит ее. Он в Зоне Ильсора чуть не похоронил. Из ревности.
- Слава, Ильсор в Зоне и остался. - Напомнила ему Катя. - И Яна весьма болезненно это пережила.
- Ильсор спас нас. Пусть ему хорошо лежится.- Он звонко поцеловал жену в щеку. - Ладно, пойду умываться. Это тебе сегодня лентяйничать, а мне на работу.
Записка от бармена по имени Юра содержала всего несколько слов: " Нужна помощь. Западная окраина города. Бар "Звезда", 20:00". Юра не был ее близким другом. Даже товарищем не был. Но Янка едва дождалась конца своего рабочего дня. Заехала домой переодеться и столкнулась с Катей.
-Все ясно. Решила идти на это странное свидание? – Катя пристально разглядывала подругу.
-Что-то случилось? – Янка застегивала широкий ремень на любимых джинсах.
-Нет. Но странное поведение Стаса из головы не идет. Видела его сегодня мельком у кабинета, угадай, какого врача?
-Понятия не имею. – Равнодушно ответила девушка. – Что-то серьезное?
-Нет. Но, видимо, Фаина ждет ребенка. – Катя взглянула на названную сестру, но реакции на новость не дождалась, и продолжила. – Он разговаривал с нашим Семенычем.
-И замечательно. – Яна взглянула на часы. – Мне пора.
-И ты вот так уйдешь? Тебе что, все равно?
-Катя. – Мягко ответила Яна. – Чего ты от меня хочешь? Что бы я в горе заламывала руки? Стенала и билась головой о стену?
-Нет. – Надула губы Катя. – Ты могла бы забеременеть от него первой. – Она поднялась и вышла из комнаты, оставив без внимания ошеломленный взгляд подруги.
-Дурдом. – Яна сокрушенно качнула головой и выскользнула следом.
Бар «Звезда» не был престижным заведением. Располагался он на самой окраине городка, где, почитай, и люди не жили. Слишком близко здесь подошла Зона к границе города. Ее дыхание, не зловонное, а просто другое, ощущалось здесь как нигде ярко. С прошлым выбросом именно здесь мутанты едва не прорвали оборону и не выбрались к городу. Немного постояв перед дверью, Яна вздохнула, непроизвольно дотронулась до рукояти любимой «Форы» за поясом и потянула скрипнувшую дверь. Полутемный зал с ободранными, заставленными грязной посудой столиками, как ни странно был полон. Ее провожали удивленными взглядами и репликами.
-------------------------------------------------------------------------------------
Стас осторожно снял руку Фаины со своей груди и поднялся. Постель казалась ему слишком мягкой и мокрой от пота. Надо же, избавиться от жары не помогает даже кондиционер. Он мягко улыбнулся, разглядывая разметавшуюся в постели обнаженную Фаину и вдруг осознал, что похожа она на фарфоровую куклу. И тут же прогнал эту странную, непрошенную, мысль. Игра света и тени в комнате сделали ее лицо похожим на маску. Страшную. Не живую. Опасную. Но это не так. Его девочка живая и теплая только что вытворяла с ним такое... Но он не чувствует удовлетворения. Только ноющая пустота в душе. А еще странная тревога, необъяснимая, выматывающая душу. Стас спустился вниз и направился к бару. Виски со льдом помогут справиться с внутренним напряжением. Он налил спиртное в стакан, пошел в гостиную, устроился в любимом кресле и его взгляд, лениво скользящий по комнате, остановился на телефоне. Потребность услышать ее голос заполняет душу. И пусть на часах почти два ночи. Всего несколько слов, хриплым со сна голосом. Он и сам не понимает, зачем ему это нужно. Просто необходимо знать, что она здесь, рядом, что ночное озеро не приснилось, не привиделось ему. Что как бы они ни были далеки друг от друга, все же их связывает хоть что-то еще кроме взаимных обид и претензий, кроме Зоны. А теперь, возможно и малыша. Вот, что его беспокоит. Что Яна предпримет теперь? Вот почему вместе с ключами она передала и деньги. Поставила точку. Она не сообщит ему о ребенке. Яна все решила сама. Что решила? Избавиться от малыша, не дав ему ни шанса на жизнь? Или будет растить его сама? Так или иначе, но он не позволит, ни убить ребенка, ни расти ему без отца. Родного отца. Завтра они встретятся и все обсудят. Вот только Фаина… он должен решить вопрос и с ней тоже. Уже больше месяца он мучается этими отношениями сам и причиняет боль ей. Нужно ставить точку. Даже если Янка не будет с ним. Решено: завтра он соберет вещи и переедет в свою квартиру.
Протянув руку, он взял телефон и набрал номер: в ответ услышал гудок, еще один и еще... оно и понятно ночь все- таки. Что-то щелкнуло в телефонной трубке, и звучание гудка стало тише и глубже. Стас нажал отбой и положил телефон и откинулся на спинку кресла. Его вызов по линии связи был передан на ее КПК. Активированный КПК. Это означает, что она в Зоне. А он об этом и понятия не имел. Куда она вышла, зачем, что там сейчас происходит? Тем более, что все парни, с кем в связке она обычно ходит в Зону, за периметром. Вопросы, словно рой комаров, настойчиво бились в голове. И главное, она крайне редко активировала свой коммуникатор, полагаясь только на себя, на свои ощущения и чувства. Что же там происходит? Почему Слава не пошел с ней в связке?
-Идиотка! - Стас поднялся и стремительно направился к комоду. Там, среди множества мелочей, лежал его КПК, немного поколдовав над настройками, он перевел дыхание: маленьким светлячком на экране загорелся маркер, определяя расположение Миледи: Рыжий лес. Самый его край. За каким лешим ее туда понесло? Эта часть Зоны не стабильна и достаточно опасна. Там нет ни укрытия для ночлега, ни лагеря. Значит, она, и кто бы с ней ни был, ночуют под открытым небом и просто лакомый кусочек для любого мутанта. КПК тоненько пискнул, и мужчина вздрогнул, ожидая прочесть некролог. Это он и был: в очередной раз погиб Семецкий. Причина смерти: кровосос. Место смерти: Северные болота. Как правило, сообщение о смерти Семецкого к удаче. Но Стаса это не сильно ободрило. Тревога цепкими когтями рвала душу. Он прихватил бутылку виски и устроился в кресле. Главное, чтобы светлячок маркер не погас до утра, а там он... что он сделает? Что он вообще может сделать? Выйти за ней в Зону? Она опытный сталкер, одиночка. Если он ее и встретит, что очень и очень мало вероятно, что скажет? Бред полный. Связаться с ребятами, что в Зоне? И снова, что сказать? "Ребята, там Миледи в Зоне, не встречали? Может, подстрахуете в случае чего, а? " Его просто не поймут. Миледи, которая в Припять ходила, с Темными воевала, и подстраховать? Ничего он сделать не может. Только ждать. И кажется, у него дежавю. Было у него уже такое вот тоскливо-тревожное ожидание, смешанное со злостью. И ждал он ни кого иного как ту же Миледи. И тоже из Зоны. Только тогда они еще жили вместе. Нарушив его запрет, Янка ушла в Зону за оставшейся частью коллекции Аргусса. Тогда он имел право злиться и негодовать. Да и ходила она с Батей да Славиком. Сейчас у него такого права нет. У него вообще сейчас нет права вмешиваться в ее жизнь. А злость и тревога есть. Парадокс. Стас потянулся к бутылке, и мельком взглянув на КПК, улыбнулся одними уголками губ: зеленый маркер-светлячок был на том же месте. Так он и забылся перед самым рассветом, тревожным, чутким сном, сидя в кресле.
Фаина проснулась с первыми лучами солнца. Как и большинство белокожих людей, солнце она не любила, а гардины оказались не плотно задернуты, жалюзи не опущены. Стаса в супружеском ложе тоже не наблюдалось. Фаина прислушивалась к тишине дома, пытаясь услышать или отгадать, где ее мужчина и чем он занят. Ничего не услышав, девушка покинула уютную постель и тихо спустилась вниз, в гостиную. На минуту замерла, разглядывая спящего в кресле мужчину. Ее взгляд, еще пару секунд назад, выражавший умиление, наткнулся на КПК и зеленый светлячок маркер на дисплее. Черты ее лица стремительно изменились, застыв страшной, уродливой маской, а глаза загорелись нечеловеческой злобой. В розовых бликах восходящего солнца, они, казалось, горели красными огнями.
-Чтоб тебя там на куски порвали! - Выдохнула Фая проклятие. Лицо ее приняло прежний вид. Только запах мускуса в комнате усилился и повис, будто туман над болотами Зоны. Девушка удалилась в кухню, варить любимому кофе.
Как ни старался Стас выбросить мысли о Янке из головы, ничего не получалось. Он только сильнее злился. На себя, потому, что не может взять себя в руки и жить, как раньше жил. На нее, потому, что ... потому, что ей все равно, что он не может взять себя в руки. А все это чертово озеро! Не случись тогда того, что случилось, может, и не сходил бы он с ума теперь.
-Ты чего это такой напряженный? Проблемы? - Удивленно спросил Слава. Стас даже не услышал, как он постучал в дверь и не получив ответа, вошел. - Ты в кабинете целый день просидел. Секретарша твоя, вон, в шоке. Несколько раз, говорит, заходила, так ты на нее волком глянул, она и убралась. Еще говорит, ты целый день, словно зверь в клетке, по кабинету мечешься. Народ сегодня к тебе и войти не решается. Случилось - то что?
-Ничего. - Махнул рукой Стас. - Янка, что ли забегала? - Стараясь казаться равнодушным, задал он вопрос.
-Нет. И чего бы ей к тебе бегать? У нас все тип-топ. И даже есть повод выпить.
-Во как! И что за повод? Тут наливать или в бар пойдем?- Напряженно спросил Стас.
-Давай тут. - Кивнул Слава. - Тебя сейчас лучше людям не показывать. Чтоб не пугались.
-Да ладно. - Стас расставлял на низком столике у дивана бокалы и тарелочки с лимоном и нарезкой. - Не уж-то все так плохо?
-У тебя, Стас, глаза страшные. Мертвые глаза. Я тебя таким видел, когда ты осознал, что Янка не вернется.
-Наверное, теперь я тоже кое-что осознал. Давай выпьем, Слава. - Он поднял свой бокал и легонько тронул бокал Славы. Мужчины дружно выпили.
-Ну, если ты уверен. - Пожал плечами Слава. - И помощь тебе не нужна...
-Не нужна, дружище. Все нормуль. Вы с Катей как? Мы по этому поводу пьем?
-С Катей все отлично. Второй медовый год. Я безумно тебе благодарен, что не позволил мне совершить ошибку. Кранты бы были моей семейной жизни. А это, брат, важно. Ты бы тоже, а?
-Чего тоже? - Настороженно спросил Стас.
-Женился, брат, женился! А чего, Фаина девушка хорошая. Вы друг друга любите. Пора, брат, пора жениться, детей заводить. Мы вот с Катюхой второго малыша думаем завести. Вы, вот, вроде тоже надумали.
- Оооо, Так мы пьем, что ли, за нового члена вашего дружного клана? Сколько уже?
-Чего сколько? - Не понял Слава. – Что с тобой, а? Не заболел?
-Недель, месяцев, как там правильно считают? – Стас начал злиться. Значит и Слава знает. Знает, но ему ничего говорить не собирается. Предатель.
-Да подожди ты! Я же сказал: думаем, можно сказать, работаем над этим. А повод для выпивки другой. Наши ребята банду Слона в Зоне размолотили. Вчера. Теперь заводик наш. Будет там укрепленный лагерь.
-Да. Место фортовое. И самого положили? Он же птица стреляная. Как вы его достали?- Стас на секунду прикрыл глаза. В виски винтом врезалась боль. Голос Славы доносился до его сознания будто из другой галактики.
-Да он Янкой, почитай, бредил. А тут: девушка сама, да рядом совсем, и вроде, раненая. Вот он и оказал помощь... на свою голову. А у Янки, ты же знаешь, счетик к нему был.
-Вот и сочлись. - Протянул Стас. Молниеносным движением руки он смел со стола бутылки, тарелочки и стаканы. - А скажи мне Слава, вы, значит, все ее решение поддержали? Или только ты в курсе?
-Что с тобой? – Слава растерянно смахнул с рубашки капли пролитого виски. – Ты чего?
- Я чего? – Стас потерял контроль над собой и повысил голос. – Я в норме! Просто моя бывшая девушка от меня беременна! И вовсе не собирается подарить мне наследника! Она, видишь ли, в Зоне, выполняет роль подсадной утки! Потому, что все равно решила избавиться от ребенка. И как ни странно, ее поддержала семья. Или в курсе событий только ты? А Батя и Марина ничего не знают? И за каким чертом ее в Рыжий лес занесло? Заводик ваш совсем в другой стороне!
-В какой Рыжий лес? Ребята остались обживать новую территорию, а Миледи с Кастетом к выходу направлялись... там до леса крюк ого-го!
-И почему тогда еще не вышли?
-Не знаю. Ты сам в курсе, с ней связи нет. КПК выключен. Ты- то откуда знаешь, где она? – Он замолчал на минуту и словно спохватившись, продолжил. - Подожди секунду. Не ори. Я ничего не понимаю, кто беременна? Янка? С чего ты это взял? Вроде же Фаина.
-Ее КПК вчера ночью был активирован. Маркер определился на окраине Рыжего леса. Какого хрена с ней какой-то Кастет и никого из опытных ребят? У вас что, люди кончились? Так у меня бы попросили! – Стас замолчал, но спохватился и переспросил. – А Фаина тут причем?
-Ну, да. Ты бы сам пошел. –Думая о своем Слава набирал цифры на мобильном телефоне. - Батя, привет, Янка на связь не выходила? Ясно, хорошо. Чего паникую? Это, Батя, не я паникую. Это Стас истерит. Да я почем знаю, чего ему в голову стукнуло. Да, понял. Пока.
-Батя тебе привет передает и совет. Бесплатный. Выброси Янку из головы. Не твоя это теперь забота. У тебя же ребенок будет. Вот и оставь ты уже Янку в покое!
-Чего? И позволить ей его убить? Или без отца воспитывать? Ну, уж нет!
-Он тебя к ней на пушечный выстрел не подпустит. Чего ты заладил как попугай, беременна, беременна… поняли мы, что Фаина ждет ребенка. Янка то тут при чем?
-Кто ждет ребенка? Фаина? Ну, ты и пошутил. Не смешно. Так что с Янкой?
-Батя же сказал...
-Слава! - Стас угрожающе приподнялся с дивана.
-Ой, дяденька, не бейте! - Слава дурашливо поднял руки. И продолжил уже серьезно. - Все нормально. Сейчас она, скорее всего, дрыхнет в лагере на Янтаре. Выйдут они завтра. На Дитятки. Батя встретит.
-Каким ветром их к Рыжему лесу принесло?
-Стас, ну чего ты прицепился к этому лесу, а? Это ж Зона. Там все бывает. К тому же и расстояние не критическое. Все нормально. Не нагнетай. И сдается мне, по ходу, ты таки попал. Мне, как другу, как брату, мог бы и сказать.
-Что сказать? Это ты мне скажи, она вообще не собирается ставить меня в известность? И ты ее поддержал!- Снова завелся Стас.
-Да о чем ты, Стас? Вот ей Богу, я тебя не понимаю. С чего ты взял, что Яна беременна? Ну, было там между вами что-то… или я чего-то не знаю? Стас, она что, беременна??? И Фаина? Ну, ты, брат, даешь!
Стас не ответил. Выпил свой бокал и налил следующий.
Глава №
Собаки стали на их след уже в ранних сумерках Зоны. Небо быстро потемнело, его заволокло тучами, и начался мелкий противный дождь. Как ни старались девушка и ее напарник сбить псов со следа, ничего не получалось.
-Мы идем совсем не туда. - Кастет еще раз сверился с навигатором.
-Мы идем, куда нас гонят. - Ответила Миледи. - У них нет вожака, только поэтому мы еще живы. Сколько их там?
-Я вижу десять точек. Но, скорее всего, их больше.
-Ты прав. Их порядка пятнадцати. Сейчас наши позиции примерно равны: они не готовы напасть, мы не готовы защищаться. Поэтому давай увеличим расстояние между нами и ними. Может, нам повезет и они все же найдут другую еду.
Но им не везло. Собаки вынудили сталкеров сойти с маршрута и сделать крюк. Уже в полной темноте люди остановились на краю Рыжего леса. Соваться в лес равносильно самоубийству, но и оставаться на открытом месте означает стать легкой закуской для мутантов.
-Давай к ближайшему толстому стволу. Чтобы хоть спины прикрыть. Стрелять будем поочередно, короткими очередями. Патроны экономить. - Миледи заняла позицию и активировала КПК. Умная машинка тут же тихонько пискнула, давая понять хозяйке, что кто-то на связи. Это послужило сигналом к атаке. Первый рослый пес бросился ей на грудь. Девушка выпустила короткую очередь ему в разверстую пасть. За ним последовала новая и новая атака. Минут через сорок все было кончено.
-Нужно найти другое место для ночлега. Пока на свежее мясо не подошли другие твари.
-Согласна. - Устало ответила девушка. Скоро стало понятно, что с намеченной тропы они сбились окончательно.
-Стой! Мы здесь уже были! - Яна указала на собственный след на раскисшей земле.
-Что делать будем? До рассвета еще часа три. - Кастет снял рюкзак. - Идти дальше просто нет смысла.
Яна оглядывала местечко у корней старой сосны. - Тут, вроде нормально. И относительно сухо. Она присела у ствола и открыла рюкзак. Есть не хотелось, но вот утолить жажду хотелось. И очень.
-Ты вздремни немного. - Кастет устроился рядом с девушкой. - Я посторожу.
Миледи благодарно улыбнулась и прикрыла глаза: - Буди если что.
Но Кастет ее не разбудил. Проснулась она когда над Зоной в свои права вступил мутный рассвет. Кастет мирно посапывал рядом, уютно обняв свой «Обокан». Янка не стала будить парня. Он вымотан не меньше, чем она сама. Да и натерпелся он по уши в плену у Слона. В обмен на жизнь он пообещал, что его выкупят друзья. И, как ни странно, Слон ему поверил. Но обещанного богатого хабара никто не нес, и терпение атамана шайки бандитов подходило к концу. Парню крупно повезло, что кланы устали от выходок бандитов и организовали военную вылазку. Девушка развела небольшой костер и закипятила воду для нехитрого завтрака.
-Эй, соня, подъем! – Негромко позвала она Кастета. – Доброе утро.
-В Зоне бывает доброе утро? – Сонно спросил Кастет.
-Ну, мы еще живы и это радует. Да и поблизости вроде нет никого. Что тоже не может не радовать.
-Тогда доброе утро. – Молодой парень поднялся и потянулся разминая затекшее от неудобной позы тело. – О, кофе! Утро и впрямь доброе. – Он потянулся за своей чашкой.
Миледи, потягивая кофе, просматривала сообщения в коммуникаторе и удивленно хмыкнула: умная машинка, последнее слово техники, услужливо отобразила вызов Стаса.
-Что там? Нас ищут?
-Нет. Не то, чтобы, но позже свяжусь. Из какого-то безопасного места. – Она включила навигатор, и тот пискнул, но снова не показал ничего вразумительного. – Не работает. А твой? – Обратилась она к Кастету.
-Тоже. Не работает. Или работает, но тогда мы где-то. – Он попытался разобраться в показаниях прибора. – Не пойми где. Он говорит, что мы вообще не в Зоне, а где-то в Гватемале.
-Было бы неплохо. – Вздохнула девушка. – Давай собираться и в путь. Не ровен час гости на огонек подтянутся. А я гостей не люблю.
-Не гостеприимная ты. – Вздохнул парень и принялся собирать мусор, чтобы бросить по пути в жарку, или в другую какую аномалию.
И снова уже несколько часов они идут, ориентируясь исключительно по приметам. Теперь все кажется им более или менее узнаваемым.
-Смотри. – Яна указывает напарнику на строения, что возвышаются на пригорке. – Это вроде лесопилка.
-Точно. Вон и зомби. – Парень снова поднес к глазам навигатор. – Выбрались. – Облегченно выдохнул он. – Мы на Янтаре. Это лесопилка. Вон там. – Он махнул рукой вправо. – Завод. За ним лагерь ученых.
-Мы в «три сосны» попали. Аномалия такая. Временно- чего-то там петля. – Яна с интересом разглядывала зомби, что бесцельно двигаются у лесопилки. – Сделай пометку на карте. – Девушка убрала бинокль, и внимательно глядя под ноги и по сторонам, двинулась вперед.
-Каков наш план? – Капкан шел след в след за девушкой, прикрывая тыл и следя за стеной Рыжего леса. Звериный рык, тявканье и шорох напоминали им, что они все же не в Гватемале, а в Зоне, где необходимо быть предельно осторожным. Если хочешь выжить, конечно.
-План простой. Часам к двенадцати подойдем к Янтарю. Останемся в лагере до завтра, потому как вечером сегодня будет выброс. На рассвете пойдем к выходу. Вот как-то так. Есть возражения?
-Нет. – Парень даже головой махнул. – Я тут вообще впервые. – Капкан был совсем молодым парнем лет восемнадцати – двадцати, с бритым русым затылком, карими глазами и сломанным носом боксера. Это его то ли вторая, то ли третья ходка. Раньше он дальше Свалки не совался. Там его бандиты и взяли. Двух его друзей, с кем успел завести знакомства, положили на месте. А ему повезло. Можно сказать, дважды повезло. Но где-то в глубине души зрело решение: если сумеет добраться до Большой Земли, в Зону больше ни ногой. Не будет он больше испытывать терпение своего ангела- хранителя. Если правду говорят, что Зона не отпускает тех, кто в ней хоть раз побывал, значит устроится в Приграничье. Но в Зону он больше не ходок. Хватит. Наигрался он в крутого сталкера. Сыт по горло. – Чего ты там высматриваешь? – Он проследил за направлением бинокля девушки. – Зомби. Картины не для слабонервных.
-Ты прав. Не эстетично. Но ты видел когда нибудь чтобы зомби собирал артефакты?
-Нет. – Кастет поежился. – Не нравится мне здесь. Кто-то за нами наблюдает.
-Ага. – Миледи не сдвинулась с места, все еще рассматривая зомби, что пытался достать артефакт в непосредственной близости от «молотилки». – Не понимаю, зачем он туда лезет? Не иначе как «ведьмину косу» достать.
-Миледи, там кто-то есть. В Рыжем лесу. – Капкан не сводил глаз и автомата с ближайших кустов. – Идем уже, а?
-Там всегда кто-то есть. – Яна убрала бинокль. – В данном конкретном случае это всего лишь плоть. Ох, и ничего себе! – Зомби, за которым она наблюдала, все же попал в аномалию. – Идем. Я хочу его рюкзак осмотреть. Да и «коса» дорогого стоит. Не бросать же.
-Зачем? Откуда ты вообще знаешь, что там эта «коса» есть? Может, он по глупости в аномалию попал. – Капкан тихонько выдохнул. Он готов идти куда угодно, лишь бы там было безопасно. Сейчас безопасно только за спиной этой странной девушки. Да и то относительно.
-Ну, любопытно же. – Миледи с легкостью определила контактную пару. – Обычно зомби утрачивают навыки по мере разложения. – Она быстро и бесшумно двигалась к лесопилке. – А этот достаточно старый зомби все еще собирает артефакты. И аккуратно складывает их в рюкзак.
-Зачем? Они им не нужны. Вроде. – Капкан внимательно смотрел по сторонам и под ноги.
-Не нужны. – Повторила девушка. – Это мог быть чей-то зомби.
-Как это? – В кустах по левую сторону кто-то хрустнул веткой и парень выстрелил. С яростным визгом из кустов вылетел кабан и бросился на парня.
-В сторону! – Крикнула девушка, но Капкан не может и пошевелиться, скованный страхом. Двумя прыжками Яна покрыла разделяющее их расстояние, оттолкнула Капкана с пути разъяренного животного и выпустила в оскаленную морду обойму бронебойных патронов. Голову мутанта разнесло в кровавое крошево. – Вот и все. – Она протянула своему спутнику руку. – Поднимайся. – Но так и застыла с протянутой рукой, а потом медленно опустилась на колени, автомат выпал из ослабевших рук. Вслед за кабаном из кустов вышел контролер. На уродливых губах его играла улыбка.
-Ну, здравствуй. – Раздалось в голове девушки.
-И тебе не болеть. – Едва прошептала Миледи непослушными губами. В голове словно взорвалась шутиха, и Яна со стоном повалилась на траву.
-Ты все шутишь, сука! Я сейчас твои мозги в кашу превращу. – Контролер подошел ближе. – Не веришь?
Янку обдало вонью разлагающегося тела, и судорога скрутила все ее тело. Девушка закричала от боли.
-Верю. – Хрипло ответила она, сплевывая кровь, что пошла горлом. – Что… тебе… нужно..
-Большой. – Добавил контролер.
-Что? – Янка хрипела и извивалась от боли. Блуждающий взгляд ее наткнулся на испуганный, но вполне адекватный взгляд парня. Контролер держал только ее. – Лежи тихо. – Одними губами ответила она, и новая волна яростной боли заставила ее кричать и биться в агонии.
- Ты забыла добавить «Большой». – Мутант нагнулся над девушкой, схватил за волосы и запрокинул ей голову, обнажив беззащитное горло. Яна сумела открыть мутные от шока и боли глаза и встретившись с глазами без зрачков, полные холодной бездны, метнула полный ярости взгляд. На долю секунды ее зрачки вспыхнули красными огнями. Контролер отшатнулся на одно короткое мгновение, но и его хватило, чтобы девушка, извернувшись, всадила нож ему горло.
-Сдохни, Большой. – Хрипло произнесла она и упала на траву, хрипло дыша и сплевывая кровь.
- Миледи, ты как? – К ней подполз Капкан и попытался приподнять девушку, чтобы та не захлебнулась собственной кровью. Он едва не плакал от пережитого страха.
-В норме. – Слова дались ей с трудом. На губах кровавая пена. – Нормально. Аптечку достань. Мне не дотянуться. – Она без сил опустилась на траву.
-Вот, держи. – Он подал ей картонную коробочку. – Помочь?
-Нет. Сама справлюсь. – Она криво улыбнулась и дурашливо пропела. – Я уколов не боюсь, если надо уколюсь. – Выплюнула кровавый сгусток и сорвала упаковку со шприца.
-Ненормальная. – Качнул головой Капкан и морщась от отвращения присел у трупа контролера.
-Здесь, мой мальчик, только такие и выживают. Ненормальные. – Она закончила с уколами и снова без сил откинулась на желтую траву. – Еще пара минут и будем двигать дальше. Здесь становится опасно.
-А до этого был просто городской парк. Миледи, а это ведь неправильный контролер. – Янка неопределенно хмыкнула, а Капкан продолжил. – Он же только тебя всерьез подмять хотел. Меня так только, слегка огрел. И не держал даже. А тебя приложил. И не только по мозгам.
-В основном не по мозгам. – Ответила девушка. – Все, идти пора. – Она с трудом поднялась на ноги.
-Яна, а контролера можно использовать в качестве наемного убийцы? – Напряженно спросил Капкан.
-Нет, конечно. – Яна хрипло и тяжело дышала.
-А это как у него оказаться могло? Вы встречались, и ты на память подарила? – Парень протянул ей бумажный прямоугольник, выпачканный кровью и грязью. Девушка взяла его и перевернула. На фото была она.
-Уходим. Быстро. – Фото выскользнуло из ее рук и тихо упало на траву. Она не обратила внимания, а Капкан поднял и спрятал в карман.
-Мы куда? Лагерь же в той стороне. А ты к лесопилке забираешь. – Капкан снова шел следом за девушкой, с еще большим вниманием оглядываясь по сторонам.
-За рюкзаком. Вон он в кустах лежит. Хозяину он уже ни к чему. – Она остановилась. – Будь здесь. Нечего тебе близко с зомби знакомиться. Я сейчас вернусь. – Она сбросила свой рюкзак и перехватив винтовку, бесшумно двинулась к цели. Как и обещала, вернулась она быстро. Кивком указала парню следовать за ней и быстро двинулась к окраине завода «Росток». Когда они оказались в зоне видимости лагеря ученых, у самых ног девушки подняла фонтанчик грязи выпущенная кем-то пуля. Капкан охнул и присел. Девушка и бровью не повела.
-Я щас кому-то стрельну. В глаз. – Янка нашла сорванный контролером шнур гарнитуры и снова включила свой КПК. Секундная тишина в наушнике тут же сменилась мерным бормотанием на английском и переводом на русский. Ей настойчиво предлагали назвать себя или по данной цели будет открыт огонь. – Миледи. Свободный сталкер.
-Ваш КПК опознан. Добро пожаловать, Миледи. – Ответил ей компьютер. Она и ее спутник неторопливо, чтобы не нервировать часовых на вышках и закинув оружие за спины, подошли к воротам.
-Привет, Миледи! – Окликнули ее с ближайшей вышки. – Как дела?
- Хай, Эдди! – Откликнулась девушка. – Ол райт. – Если бы она точно не знала, что весь контингент на базе ученых набран из иностранцев, сама бы никогда не догадалась. Их русский совершенно безупречен. Они даже ненормативную лексику выучили. Применяли, правда, не так часто, как исконно русские. Из задумчивости ее вывел Роман Васильевич, заместитель кого-то там по чем-то там. Янка вечно пропускала мимо ушей все эти ранги, ученые степени, и прочую ерунду. Достаточно было и того, что этот подтянутый серьезный мужчина всегда был к ней расположен и не отказывал в небольших просьбах.
-Привет, Ромул! Как вы тут? Изучаете? – Протянула она ему руку.
-Изучаем. – Кивнул он и нежно пожал протянутую руку. – Ты по делу или по обстоятельствам?
-По обстоятельствам. И по делу.
-Ну идем. Расскажешь, что в мире делается. – Он увлек девушку за собой. Следом поплелся и Капкан.
-Скажи, Ром, а можно заставить контролера убить кого-то в Зоне? – Яна, посвежевшая после душа и сытного обеда, удобно устроилась на диване в кабинете Романа Васильевича.
-В каком смысле? – Поднял он бровь, но не оторвался от изучения содержимого рюкзака зомби. – Они вроде и так неплохо справляются с этим.
-Они убивают первых попавшихся. А кого-то конкретного?
-То есть, целенаправленно, выследить, преследовать и убить кого-то конкретного? Нет. Не думаю.
-Ты меня не совсем понял. Можно ли использовать контролера как наемного убийцу в Зоне?
-Чем ты с ним расплачиваться будешь? – Насмешливо уточнил ученый. – Контакт такого уровня… хоть они и одни из самых умных порождений Зоны, но …
-Его можно запугать, заставить, в конце концов…
-Ты себя слышишь? Запугать или заставить контролера… ерунда. Разве что Хозяева… или Монолит, или еще какая хрень. – Он тряхнул головой. – Ты ему даже объяснить не сумеешь суть его задания. Он же мутант!
-А если дать фото и сказать «фас»?
-Ты это сейчас к чему? – Оторвался от довольно крупной «ведьминой косы» Роман.
-Да контролер на нас напал. Странный. Напарника моего практически не тронул, меня грузанул, но так, почти погладил. Но кишки мне вывернул. А в его кармане пацан мой нашел мое фото.
-Думаешь, ему приказали тебя убить? Указали цель и сказали «фас»? Дорогая моя у тебя паранойя. Завязывай с Зоной.
-У меня сложилось стойкое ощущение, что нападение его было не правильным. Я не нужна в качестве зомби и мозги мне кипятить он не собирался. Он должен был меня убить. Причем убить медленно и мучительно. И чтобы я понимала, что происходит. До последней минуты.
-И что же ему помешало?
-Понятия не имею. Замешкался на секунду. Повезло.
-Повезло, значит. И часто тебе так везет?
-Я еще жива. – Пожала плечами Яна.
-Я тебе одно могу сказать: это бред. Я не знаю никого, кто мог бы управлять действиями мутантов. Любых мутантов. И контролеров в том числе.
-Ну так уж и никого. – С сомнением протянула Яна. - Болотный Доктор, к примеру.
-Ты в своем уме? Зачем ему это? И зачем такие сложности? Ему большая часть сталкеров жизнью обязана. Он мог бы обратиться к любому из них. И никто не посмел бы ему отказать. Но это не он. Я уверен.
-Хорошо. Хозяева, Темные, в конце концов. У них ко мне счет неоплаченный. Может, решили расчет взять, по старой памяти.
-Хозяева Зоны. – Задумчиво протянул ученый и пожал плечами. – Ты эти артефакты нам продашь? Или Бате понесешь? – Задал он вопрос словно между прочим.
-Темные.. – Задумчиво протянула девушка. – Нет. Это не они. Артефакты? – Встрепенулась она. – Смотря, сколько заплатишь.
Глава№
Стас хмурый и злой после объяснений с Фаиной, и бессонной ночи, сидел на подножке старенькой «Газели» и курил. Радовало только одно: она не беременна. Но на душе было погано. Вот такая он сволочь. «Поматросил» девушку и бросил. Несмотря на бешеный секс, после которого ощущал себя обессиленным, будто попал в « Мертвую зону». Да он и был в ней. И медленно умирал. Все его мысли и желания кружились вокруг рыжеволосой бестии. Он думал ее мыслями, говорил ее словами, жил ее жизнью и интересами, отказавшись от собственных. И серьезно считал, что счастлив, огрызаясь на каждого, кто пытался хотя бы намеком, неосторожным словом или взглядом, разбить иллюзию. Никому больше не было места в их мире. Но Янка разбила. Легко и непринужденно. Лишь одним насмешливым взглядом и холодной, язвительной улыбкой. Во истину «что имеем не храним, потерявши плачем». Он отбросил окурок, поднялся и подошел к опущенному шлагбауму. Еще несколько метров вперед и вот она: Зона. Кремень неторопливо вел разговор с майором Беризнеченко. Слава травит анекдоты в кругу солдат. Они оба спокойны. Ждут выхода Янки. И он ждет. Он кажется как всегда спокойным холодным и собранным, а в душе его колотит озноб. Он почти ненавидит их, и Батю и Славу, за их беспечность, когда сам он готов броситься за этот чертов шлагбаум без снаряжения и оружия, только бы скорее увидеть ее и убедиться, что с нею все в порядке. Узнать, что все сказанное Фаиной в порыве злобы и ярости на него, не обрушилось на девушку. Как ни пытался он убедить себя, что все ерунда, чепуха, сказанная в запале ссоры, не имеет ничего общего с реальностью, сердце все же бешено билось, адреналин захлестывал мысли и обострял ощущения. Уж слишком уверенно она предрекала сопернице смерть.
-Да что с тобой? - Слава хлопнул друга по плечу. – Ты как пружина взведен.
- Фаина сказала, что Янка не выйдет из Зоны. – Неожиданно для самого себя выпалил Стас.
- Фигня. Забей. Сам знаешь, разозленная баба …
-Она говорила так уверенно…
-Стас, ну, чего ты раскис? Мало ли что она тебе наплела. Янка уже на подходе. Вот- вот появится. Лучше думай, что делать будешь, когда она тебя отошьет. - Где-то совсем рядом прогремел одиночный выстрел. Потом еще один. Слава прислушался и кивнул. - Снайпер работает.
- Слава, вызывай Янку. – Голос Стаса стал хриплым. В груди у него что-то оборвалось.
-Ты чего? Что с тобой? Ты белый весь.
-Вызывай, слышишь, вызывай! – Он бросился к джипу, припаркованному у плаца. Через секунду машина взревела двигателем, и снеся заграждение, рванула в Зону.
-Это, что, мать вашу, такое было? – Майор с возмущенным удивлением уставился на Батю.
-Не знаю. Слава! Что происходит? Куда его черти понесли?
-В Зону, Янку встречать. – Слава озабоченно вслушивался в тишину эфира. Как обычно, КПК девушки не доступен. Он сегодня вообще, не в себе. – Но паника ледышкой закрадывалась и в его душу.
****
Дорога к Периметру не была трудной. В первый день после выброса Зона относительно спокойна. Зверье еще не очень активно, новорожденные аномалии только набирают мощь, а старые уже хорошо известны и их метки нанесены на карты. Тем не менее, Яна чутко прислушивалась к окружающему и собственным ощущениям. Вот и сейчас что-то ее беспокоит.
-Стой. – Яна придерживает идущего впереди парня. Капкан послушно замирает на месте.
-Что там? – Он оглядывается по сторонам. – Я ничего не вижу.
-Прислушайся. – Яна осторожно перешла на другую сторону разбитой асфальтированной дороги. Капкан следовал за нею, все так же вертя головой.
-Словно скрип какой-то. – Неуверенно произносит он.
-Ага, точно. А если приглядишься вон туда. – Девушка махнула рукой. – То заметишь короткие блики.
-И что это? – Он еще раз оглянулся на ходу, но ничего не увидел.
-Стеклорез. Аномалия такая. Представь несколько больших листов стекла, они двигаются относительно друг друга и пространства, то появляются, то исчезают. Жуткая штука, если увидеть ее в действии.
-Нам далеко еще? – Парень вглядывался в заросли какого-то сорняка, вымахавшего метра полтора в высоту и имеющего почти красный цвет листьев. – Что это за хрень такая?
-Кровянка. – Равнодушно ответила Яна. – Сейчас она для нас не опасна. Мы идем с подветренной стороны от нее. А вот если ветер переменится… - Девушку прервал дикий визг кабана. Животное орало от страха и боли. Едва Миледи остановилась, как ломая и круша на бегу все, что попадалось под копыта, мимо людей в сторону «Кровянки» промчался довольно крупный кабан. Из огромной раны на его боку хлестала черная кровь, и девушке показалось, что в ране мелькнули оголенные ребра. На людей он, ослепленный паническим страхом и болью, не обратил никакого внимания.
-Кто это его так? – Капкан настороженно водил дулом своего автомата из стороны в сторону. – А эта, как ее, «Кровянка» для мутантов опасна?
-Смертельно опасна. – Яна сосредоточенно вглядывалась в рощу исковерканных радиацией деревьев, откуда вылетел раненый мутант. – Ты в Бога веришь?
-Чего? – Капкан с недоумением глядел на девушку.
-Тогда опусти автомат, замри и начинай молиться. И ни звука. Может, мы и останемся в живых. – Она забросила свою винтовку за спину. – Хоть один из нас.
А на старую дорогу, бесшумно ступая и принюхиваясь к кровавому следу, вышли три молодые химеры. Словно три дымных облачка, они плавно, почти незаметно для человеческого глаза, перетекали из одного места в другое. Яна успела заметить, что одна из них немного меньше остальных. И эта особь не торопилась покидать дорогу следом за более крупными собратьями, которые в азарте погони не обратили внимания на застывших соляными столбами людей. Котенок с любопытством разглядывал сталкеров, подходя все ближе. Яна не могла отвести взгляда от морды животного. Почти кошачьи глаза с вертикальными зрачками, чуткий нос едва заметно морщился. Животное подошло вплотную и легонько боднуло Яну в бедро. Крупная лапа с втянутыми страшными когтями, легонько зацепила ее за ногу. Девушка устояла на ногах, едва дыша и обмирая от страха. Но, малышка, казалось, просто играла. Химера легко поднялась на задних лапах, став вровень с девушкой, опустила лапы ей на плечи и заглянула в глаза. Яна забыла о страхе, о времени и месте, где находится. В глазах Химеры отражался целый мир. Другой мир. Странный, не похожий на мир людей. Или все же в чем-то сходный? Яне не удалось найти ответ на этот вопрос, из дальней рощи донеслись предсмертные вопли кабана и победный вой двух Химер. Страшные челюсти в нескольких сантиметрах от лица девушки разомкнулись, и Яна закрыла глаза, ожидая конца. Лицо обдало горячим дыханием, и давление огромных лап исчезло. Когда девушка разомкнула веки, Химеры уже не было.
-К черту. Если я все же вернусь за периметр, уеду первым же транспортом. Видел я вашу Зону…
-Заткнись. – Девушка поправила сбившийся рюкзак. – Идем.
-Нас чуть не сожрало это… это чудовище, а тебе все равно!
-Не сожрало же. – Яну била мелкая дрожь. Нам уже не далеко… - Ее фразу оборвал выстрел. Пуля попала точно в цель, и девушка рухнула на асфальт.
-Яна! – Капкан бросился к девушке, но рухнул в паре метров от нее, заливая дорогу кровью. – Эхо второго выстрела затихло над Зоной.
******
Стас гнал автомобиль, не думая об опасности попасть в аномалии. В душе росла уверенность, что из этого похода Янка не вернется. На самом краю сознания теплилась мысль, что все хорошо, что вот сейчас, на спуске с этого холма он увидит две фигуры, застывшие в недоумении. И Янка насмешливо спросит, какого лешего он рассекает по Зоне на джипе, одетый в джинсы и футболку. Без защиты и оружия. И он действительно их увидел: две распростертые фигурки на сером, растрескавшемся шоссе. Резко нажал на тормоз и машину повело, завизжали колеса, авто остановилось. До боли сжатые пальцы на руле, неподвижные тела на дороге перед ним. Как же больно. Невыносимо больно. Нет сил открыть дверь и выйти. Его КПК вибрирует с момента его поспешного выезда в Зону. Стас активировал гарнитуру.
-Я нашел их. Они мертвы. – Вот и все. Роковые слова произнесены и обрели реальность. Больше нет возможности прятаться за призрачную надежду. Он открыл дверь и выбрался из машины. Медленно, словно сквозь воду он идет к распростертым телам. Потом, за периметром, он будет пытаться и не сумеет вспомнить, что делал и что говорил. Кажется, проверил пульс. Сначала у парня: тот безнадежно и бесповоротно мертв. Потом у Янки. Мертва. Пуля пробила броню и поразила сердце. Он расстегнул и отбросил ненужный больше бронежилет. Прижимал ее к себе, укачивая, словно ребенка, кажется, кричал, страшно, словно раненый зверь. Потом в каком –то безумном порыве нахлынувшей надежды, пытался оживить, лихорадочно срывая пластик с ампул.
- Стас, не надо. Ее нужно вывести из Зоны. – Слава сделал попытку оттащить Стаса от тела. Тот только сильнее прижал ее к себе.
- Он не в себе. Дай я попробую. – Рядом со Стасом присел Батя.
-Сынок, неси ее в машину. В госпиталь отвезем. Все еще можно поправить. Только торопиться нужно. Давай сынок. – Он подхватил Стаса, помогая ему подняться с девушкой на руках. – Вот и хорошо, вот и ладно. В госпитале ее вернут.
-Артефакты. – Согласно кивнул головой Стас. – Нужен «Тюльпан», «Консервы» и «Целебный Ветер». Это поможет. Еще «Джокер» нужно найти. – Он осторожно уложил Янку на сиденье, устроился рядом, положив ее голову себе на колени. Тело ее спутника увезли на другой машине военные.
Продолжение следует
--Замри.—Шепнул он и дернул девушку за лямку насквозь мокрого рюкзака. Она послушно замерла на месте. С тихим плеском у ее правой руки из вонючей жижи болота поднялась отвратительная морда чудовища и принялась слепо тыкаться из стороны в сторону чтобы пусть не увидеть так хоть учуять пришельцев. Яна задохнулась от омерзения: местная фауна не отличалась ни особым изяществом ни особой красотой. Она славилась как правило острыми зубами и хорошим аппетитом. Тварь, тем временем, открыла лягушачью но полную острых кривых зубов пасть и издало то ли свист то ли шипение. Незамедлительно последовал ответ. Прозвучал он немного позади небольшой колонны людей, пробирающейся по болоту.
Your rating: Нет Average: 3 (2 votes)